Erik Solheim, her fotografert åpningsdebatten på WTO, 2. oktober i år.

Erik Solheim, her fotografert åpningsdebatten på WTO, 2. oktober i år. Foto: FABRICE COFFRINI / AFP

Erik Solheim går av som FNs miljøsjef: Måtte ta ansvar etter kritisk revisjonsrapport

Erik Solheim (63) trekker seg som leder for FNs miljøprogram. Det bekrefter han overfor VG tirsdag ettermiddag. Bakgrunnen er revisjonsrapporten som blant annet kritiserte hans reisevirksomhet.

Solheim sier at han formelt går av torsdag som sjef for UNEP, etter avtale med FNs generalsekretær António Guterres.

– Jeg er ikke bitter, men jeg er veldig lei meg fordi det er så mye mer vi kunne utrette i denne organisasjonen. Jeg håper jeg får sjansen til å arbeide mer for miljøet i andre funksjoner senere, sier Solheim til VG på telefon fra Nairobi tirsdag ettermiddag.

– Hvorfor må du forlate FNs miljøprogram?

– Rapporten er den direkte foranledningen. Jeg tar ansvaret, men jeg må få legge til at alle systemene jeg har fulgt, har vært der siden før min tid. Så kan man kritisere meg for ikke å ha gjort mer for å forbedre administrative systemer, men jeg har prioritert å jobbe tett sammen med land som Kina og USA, med FN, EU og med Afrika, sier Solheim.

Bedt om å gå

En sentralt plassert kilde sier til VG at det var FN-sjefen António Guterres som selv ba Solheim bedt om å gå. Men det vil ikke Solheim bekrefte direkte.

Ifølge den britiske avisen The Guardian har flere store donor-land holdt tilbake flere titalls millioner dollar fra UNEP. Landene har vært misfornøyd med Solheims utøvelse av embetet. At penger ble holdt tilbake, skal ha vært en direkte finansiell trussel mot organisasjonens arbeid, skriver avisen.

Betalte tilbake

Solheim fikk tidligere i høst kritikk for sin reisevirksomhet i en foreløpig rapport fra FNs revisjonsprogram (OIOS). I løpet av sine første 22 måneder i jobben reiste han for 4,1 millioner kroner.

63-åringen har tatt selvkritikk etter offentliggjøringen av rapportutkastet og betalt tilbake en sum tilsvarende 50.000 kroner. Summen er knyttet til én reiseregning der revisorene oppdaget feil.

Nå foreligger sluttrapporten, og Solheim går av.

– Sluttrapporten er omtrent som den foreløpige rapporten. Men jeg vil presisere at det ikke er reist noen ytterligere krav om tilbakebetaling, presiserer han overfor VG nå.

FNs generalsekretær António Guterres sier i en uttalelse tirsdag kveld at han har akseptert Solheims oppsigelse.

– Generalsekretæren er takknemlig for herr Solheims innsats, skriver han og viser blant annet til at Solheim bidratt til å rette verdens oppmerksomhet mot viktige miljøutfordringer som plastforurensing og gjenvinning.

Nestkommanderende i UNEP, Joyce Msuya fra Tanzania, skal fungere som FNs miljøsjef inntil Solheims etterfølger er funnet.

I et intervju med VG som ble publisert tidligere denne måneden kommenterte Solheim den foreløpige rapporten:

– De tingene jeg personlig har fått kritikk for, er alle knyttet til balansen mellom jobben jeg gjør for FN og familien.

Ifølge Solheim var de 50 000 kronene han har tilbakebetalt knyttet til ekstrautgifter i forbindelse med at han måtte forlenge et opphold i Norge da hans mor lå for døden i fjor vår.

– Jeg oppholdt meg to dager lenger enn planlagt i Oslo for å ta meg av mor. Ombookingen førte til dyrere billett. Pengene ble tilbakebetalt, har Solheim tidligere sagt til VG.

Beklager Solheims avgang

Men Erik Solheim får også ros for jobben han har gjort i FNs miljøprogram, fra tidligere klima- og miljøminister Vidar Helgesen:

– Jeg har snakket med ledere i store miljøorganisasjoner som sier de beklager sterkt at Solheim går av. Deres tilbakemelding er at Solheim har løftet FNs miljøarbeid til høyder de ikke trodde var mulig, sier Helgesen til VG.

Han er nå spesialrådgiver for hav i Utenriksdepartementet.


Overmoden for reformer

I intervjuet med VG tirsdag sier Solheim at han inderlig håper at hans avgang ikke vil føre til at andre toppledere i verdensorganisasjonen blir redde for å utfordre FN-systemet og fremme reformer:

– FN er overmoden for reformer. Det trengs store endringer og kraft for å forbedre måten å jobbe på. Naturlig nok byr det på motstand når en selv er en reformator. Selv om jeg har følt at det store flertallet har støttet meg, er det motstand mot endringer. Man må bare ikke bukke under og la vært å forsøkte, sier han.

-Hvilke land eller miljøer er det som har motarbeidet deg?

– Det ønsker jeg ikke å kritisere noen nå, men er bare opptatt av at reformene fortsetter, svarer Erik Solheim.

les også

Erik Solheim om FN-kritikken: Skilles fra familien i hverdagen

Pluss content

Utstrakt reisevirksomhet

Solheim har forsvart seg med at utstrakt reisevirksomhet er viktig for å synliggjøre UNEPs arbeid for miljøet.

Både Sverige og Danmark har likevel valgt å straffe UNEP økonomisk etter at anklagene ble kjent, skriver NTB.

les også

Erik Solheim om FN-kritikken: Skilles fra familien i hverdagen

Pluss content

Stolt av kampen mot plast

Den tidligere statsråden og SV-lederen har vært undergeneralsekretær i FN siden 2016, med base i Nairobi.

Når han nå ser tilbake på de to årene, mener Solheim at det er tre forhold han er spesielt stolt av:

– Vi har klart å få plastforurensning opp som et globalt tema. Det er knapt et eneste land i verden som ikke har startet kampanjer mot forurensning med plast. Så jeg vi innført en helt ny satsing i samarbeid med næringslivet. Tidligere ville man knapt ta i næringslivet, nå arbeider vi sammen med bedrifter som Google i USA og Alibaba i Kina.

Lang juleferie

Så er han spesielt fornøyd med at Kina er blitt et foregangsland for klima.

– Ingen land i verden har snudd seg rundt raskere på miljøsiden enn Kina. Det er imponerende hva de har gjort for å redusere forurensning. De har halvparten av all solenergi og ingen har flere elbiler enn Kina, sier han.

– Har du en plan for hva du skal gjøre etter FN?

– Nå skal jeg først ha en lang juleferie hjemme i Norge, sier Solheim til VG.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder