VIL VITE: Charles Warner og Clayton Lockett, til høyre, skal henrettes i april. De krever å få vite hva slags medikamentblanding myndighetene skal bruke. Foto: AP Photo/Oklahoma Department of Corrections

VIL VITE: Charles Warner og Clayton Lockett, til høyre, skal henrettes i april. De krever å få vite hva slags medikamentblanding myndighetene skal bruke. Foto: AP Photo/Oklahoma Department of Corrections

Må oppgi innholdet i hemmelig dødscocktail

De to fangene skal henrettes i Oklahoma i april og krever å få vite hva dødssprøyten vil inneholde. Det er dommer Patricia Parrish enig i.

ARTIKKELEN ER OVER FEM ÅR GAMMEL

- Hemmeligholdet er grunnlovsstridig, avgjorde dommeren onsdag i Oklahoma County distriktsdomstol, skriver BBC.

Det er det siste året blitt stadig vanskeligere å skaffe medikamentene som blandes til dødssprøyte-cocktailen som tar livet av dødsdømte amerikanere. Stoffene skal roe ned fangen, lamme pusteorganene og stanse hjertet.

Europeiske medisinprodusenter ønsker ikke lenger å bli knyttet til henrettelser. Derfor har amerikanske stater tydd til andre leverandører og satt sammen en ny dødelig blanding.

Kritikken var knallhard da myndighetene i Ohio i januar brukte 25 minutter på å ta livet av Dennis McGuire. Han var dømt til døden for voldtekt og drap. Da henrettelsesdagen kom, nektet den tidligere leverandøren bruk av deres medikamenter. Henrettelsen ble gjennomført med to tidligere uprøvde medikamenter. I følge vitner til henrettelsen gispet McGuire etter luft og lagde brekningslyder før han ble erklært død.

Vil vite innholdet

De to dødsdømte fangene Clayton Lockett og Charles Warner skal henrettes henholdsvis 22. og 29. april. Begge er dømt til døden for drap og har krevd å få vite hva cocktailen vil inneholde.

Dommer Patricia Parrish avgjørelse kan føre til en utsettelse av disse to henrettelsene, men hun har ikke endret dommene mot dem.

Forsvarerne til dødsdømte hevder at medikamentene myndighetene nå bruker, ikke er rene nok og kan påføre den dødsdømte ekstra lidelse fordi man ikke vet sikkert hvordan cocktailen vil virke.

Færre henrettes

Trettito av femti amerikanske delstater tillater dødsstraff, mens det er avskaffet i 18 stater pluss District of Columbia.

De siste årene er det gjennomført henrettelser i få stater: ni i 2013 og syv i 2012. Antall henrettelser går ned år for år. I 1999 ble 98 mennesker henrettet i USA, mens antallet var nede i 39 i fjor. Texas gjennmfører mange flere henrettelser enn noen annen stat. Fra 1976 og til årsskiftet var 507 henrettet i Texas. Nummer to på samme liste er Virginia med 110 henrettelser.

Stanset leveransene

Ifølge BBC ble en cocktail bestående av tre forskjellige medikamenter brukt til henrettelser i USA i årevis. Så stanset et amerikansk selskap leveransen av den viktigste ingrediensen
sodium thiopenta.

Da også europeiske selskaper nektet å levere produktet, startet jakten på en erstatter. Det har vært en vanskelig prosess fordi flere og flere selskaper vil knyttes til henrettelser.

Medikamentjakt

HENRETTET: Jospeh Franklin ble henrettet i november. Prosessen ble utsatt flere ganger på grunn av usikkerhet rundt medikamentet. Foto: AP Photo/Al Behrman

I november skulle staten Missouri henrette dødsdømte Joseph Franklin og bruke stoffet propofol. Legemiddel brukes til å legge pasienter i narkose på sykehus, men ingen visste om det egnet seg til bruk ved henrettelser. Da den tyske propofolprodusenten protesterte og krevde sine medikamenter tilbake, ble henrettelsen utsatt av Missouris guvernør. Han fryktet for leveransene til statens sykehus.

Myndighetene skulle i stedet bruke pentobarbital, levert av et lite amerikansk legemiddelfirma som skreddersyr medikamenter på bestilling.

Igjen ble det problemer. Legemiddelfirmaet er ikke underlagt reglementet til den amerikanske Food and Drug Administration. Det ble spesielt pekt på at et annet gråsonefirma hadde vært involvert i produksjonen av et medikament man mente førte til et utbrudd av hjernehinnebetennelse i Massachusetts i 2012. Mer enn 60 mennesker døde. Dødsstraffmotstanderne var svært kritiske til at myndighetene måtte ut i det uregulerte markedet for å finne ingrediensene til dødscocktailen som skulle ta livet av Franklin.

Han hadde flere rasistisk motiverte drap på samvittigheten og er også den som skjøt og lammet pornoprodusenten Larry Flynt i 1978. I debatten rundt henrettelsen av Joseph Franklin stod Flynt frem som motstander av dødsstraff:

MOTSTANDER: Pornoprodusent Larry Flynt ble skutt og lammet av Joseph Franklin. Han ble henrettet i november. Flynt er motstander av dødsstraff.(AP Photo/Danny Moloshok)

- Jeg har hatt mange år i rullestol og tid til å tenke over dette. Jeg mener at hevn og ikke rettferdighet er motivet bak dødsstraff. Jeg tror sterkt på at en regjering som forbyr drap blant sine innbyggere ikke selv bør være en del av drapsbuisnessen, sa Flynt til Hollywood Reporter.

Joseph Franklin ble henrettet 20. november i fjor. Men to dommere i den laveste domstolen stanset henrettelsen to ganger, nettopp fordi medikamentet som skulle ta livet hans var uprøvd ved henrettelser. Avgjørelsen ble anket og Høyesterett i Missouri bestemte at henrettelsen kunne gjennomføres. Det tok ti minutter å ta Franklins liv.

Egen miks

Medikamentproblemene fører ifølge BBC til at de amerikanske statene lager sin egen miks. I november var det planlagt å bruke tre forskjellige cocktailer ved tre henrettelser i tre forskjellige stater: Texas skulle bruke pentobarbital, Florida planla en trippelcocktail, mens Ohio skulle bruke en ikke testet to-medikamentmiks av blant annet midazolam hydromorphone.

I Florida ble nettopp midazolambruk sterkt kritisert etter en henrettelse i november. Et vitne til henretteslen sa til nyhetsbyrået AP at den dødsdømte var ved bevissthet lenger og rørte seg lenger enn han hadde sett ved noen tidligere henleggelse.

Brian Stull i organisasjonen American Civil Liberties Union sier til BBC at de amerikanske dødsstraffstatene må jakte på medikamenter og at innholdet i sprøytene er blitt enda mer hemmelig.

Blant annet har staten Missouri sørget for hemmelighold rundt sin medikamentleverandør ved å sette navnet på listen over personer direkte involvert i henrettelsen. Listen er strengt hemmelig og ingen får derfor vite hvem leverandøren er.

Vet ikke hvordan stoffene virker

Deborah Denno, professor ved Fordham Law School, er ekspert på dødsstraff.
- Hvis du bruker medikamenter som aldri før har vært brukt til å ta livet av et menneske og som på ingen måte er lagd til denne bruken, hvis disse stoffene blir brukt av mennesker som ikke vet hvordan de virker, ikke vet hvilken rekkefølge de bør settes i og ikke har noen erfaring med dem, setter du i gang en prosess med høy risiko, sier hun til BBC.

Denno hevder at flere henrettelser blir gjennomført av personell som er utrente, frivillige og ukyndige i forhold til håndtering av medikamenter.

Robert Blecker, professor ved New York Law School, er tilhenger av dødsstraff. Han mener bekymringen for de dødelige cocktailene er unødvendig.

- Risikoen for en smertefull død er liten. Hvorfor denne ekstraordinære bekymringen for de vi har dømt, spør han.

Mer om

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder