36 døde i angrep mot kasino i Manila

UTENRIKS

En væpnet mann stormet et kasino i Filippinenes hovedstad Manila torsdag kveld og satte spillebord i brann. Minst 36 mennesker døde av røykforgiftning.

Publisert: Oppdatert: 02.06.17 07:08

Hundrevis av mennesker flyktet fra stedet da angrepet mot bygningskomplekset Resorts World Manila startet.

Angriperen skal ha fylt en sekk med sjetonger fra kasinoet, skutt mot TV-skjermer, helt bensin på spillebord og tent på, melder AP.

Det oppsto mistanker om at angrepet var terrorrelatert, men dette ble avvist av lokalt politiet sent torsdag kveld. De omtaler hendelsen som et ran.

– Enten har han tapt penger på kasinoet og ville ta pengene tilbake, eller så har det «klikket» helt for ham, sier politisjef Oscar Albayalde.

Han opplyser at de 36 menneskene som omkom, ble funnet i røykfylte rom og at alle mistet livet etter å ha inhalert røyk.

Hotellansatte som flyktet fra stedet, hevdet at angriperen skal ha skutt mot gjester, men ifølge politiet hadde ingen av de døde skuddskader.

Terrorgruppe hevder de sto bak

Selv om hendelsen omtales som et ran av myndighetene har terrorgruppen IS påtatt seg ansvaret for angrepet, meldte den amerikanske overvåkningsgruppen SITE torsdag kveld.

Politisjef de la Rosa har derimot sagt at dersom angrepet var terrorrelatert, ville angriperen ha skutt mot folk på stedet, noe han ikke gjorde.

Tidlig fredag norsk tid melder SITE at den samme IS-personen som hevdet at terrorgruppen sto bak angrepet, nå har identifisert angriperen og sagt at det fremste målet var å brenne kasinoet.

Politiet sa natt til fredag at de hadde drept gjerningspersonen, men politisjef Ronald Dela Rosa gikk senere ut med en annen beskrivelse av hvordan mannen døde på et hotellrom, tidlig fredag:

– Han la seg på sengen, dekket seg med et tykt teppe, helte tilsynelatende bensin på seg selv og tente på, sier han ifølge NTB.

Mange skadede

I tillegg til de døde, er 70 personer så langt bekreftet skadet i panikken som oppsto.

Flere av dem ble alvorlig skadet etter å ha hoppet ned fra hotellets andre etasje, opplyser filippinske Røde Kors (PRC) i bydelen overfor avisen The Manila Times.

Dramatiske bilder viser mennesker som blir båret inn i ambulanser utenfor.

– Det var gjester som skrek. Vi løp inn i en garderobe i kjelleren for å gjemme oss. Folk ropte. Gjester og ansatte hadde panikk, sier hotellansatte Maricel Navaro, som flyktet ut av bygningen, til den lokale radiostasjonen DZMM.

AP opplyser at den eneste personen med skuddskader på stedet, var en vakt som skjøt seg selv ved et uhell da angriperen tok seg inn i bygget.

Saken fortsetter under bildet.

Resorts World Manila beskrives som et populært bygningskompleks med hoteller, leiligheter, kjøpesenter, kasino, restauranter, barer og kinosaler.

En av de ansatte på hotellet, Johnny Ordanza, forteller ifølge NTB at han så minst én maskert og væpnet mann som satte fyr på møbler i andre etasje av kasinoet.

– Det var andre væpnede menn der også, for vi kan høre skudd andre steder, forteller han til DZMM.

UD: Ingen indikasjoner på at nordmenn er berørt

En journalist fra nettstedet GMA har tvitret bilder av sårede mennesker som fikk behandling på fortauet utenfor bygningen.

Saken fortsetter under bildet.

«Noen mennesker er skadet etter at de løp ut av Resorts World Manila. Vi hørte to skudd», skriver journalisten ifølge The Telegraph.

Den britiske avisen skriver også at vitner har observert mennesker som hopper ut av bygningen for å komme seg i sikkerhet.

– UD har kontakt med ambassaden i Manila, og det er foreløpig ingen indikasjoner på at norske borgere er berørt, sier Kristin Enstad i UD til VG.

103 drept i kamp mot islamister

The Telegraph gjengir meldinger fra IS om at angrepet var en «hevn for Marawi».

Den siste uken har 103 mistet livet i kamper mellom islamister og den filippinske hæren i byen Marawi. Onsdag 24. mai marsjerte militante opprørere fra geriljagruppen Abu Sayyaf inn i byen og erobret den etter et blodig angrep.

Islamistene har tidligere erklært støtte til IS. Innmarsjen ble også omtalt av terrorgruppens eget nyhetsbyrå Amaq. President Rodrigo Duterte erklærte unntakstilstand i området og mandag hevdet hæren at de har kontroll på byen igjen.

– Jeg ser ikke bort fra at president Rodrigo Duterte, med sine hardhendte midler, kan lykkes med å svekke og muligens knuse Abu Sayyaf-geriljaen. Det vil i så fall gjøre ham utrolig populær, sa PRIO-forsker og ekspert på Sørøst-Asia, Stein Tønnesson, til VG denne uken.

Her kan du lese mer om