FN-talsmann: - Tragedien skyldes innvandringspolitikk

Frykter at 300 flyktninger mistet livet i båtkatastrofen

Italia holder nasjonal sørgedag etter at en båt med rundt 500 flyktninger tok fyr og kantret utenfor øya Lampedusa. Flere hundre antas å være omkommet.

  • Dennis Ravndal
  • Yngve Kvistad
  • Ingeborg Huse Amundsen
  • Siri Eggen

Artikkelen er over seks år gammel

Kun 150 av de rundt 500 passasjerene er funnet i livet etter at en overlesset båt med flyktninger, som trolig kom fra Eritrea, tok fyr og sank på vei mot øya Lampedusa torsdag.

Dermed frykter myndighetene at så mange som 300 flyktninger mistet livet i tragedien torsdag, ifølge Reuters.

- Dette er ikke en italiensk tragedie, det er en europeisk tragedie, sier landets innenriksminister Angelino Alfano, ifølge BBC.

Utbredt problem

Han bekrefter at kapteinen på båten, en 35 år gammel mann fra Tunisia, er arrestert. 35-åringen skal ha blitt utvist fra Italia i april, ifølge innenriksministeren.

Italia har tidligere bedt EU om hjelp til å håndtere en kraftig økning av flyktninger til landet.

De siste tjue årene har anslagsvis 25.000 flyktninger druknet i Middelhavet, ifølge Internasjonal organisasjon for migrasjon. Omtrent 4000 av dem mistet livet de to siste årene.

Artikkelen fortsetter under bildet

STOR TRAGEDIE: Myndighetene frykter at opptil 300 flyktninger omkom i båtkatastrofen utenfor Lampedusa torsdag. Presidenten av regionen Sicilia, Rosario Crocetta, står her foran likposene i en hangar ved flyplassen. Foto: ANTONIO PARRINELLO/REUTERS/SCANPIX


En FN-talsmann i New York mener at at katastrofen delvis skyldes en politikk som undertrykker ulovlige innvandrere, ifølge NTB.

- Disse dødsfallene måtte ikke skje, sier François Crepeau, som er FNs spesialrapportør for migranters menneskerettigheter.

Han argumenterer med at menneskesmugleres makt øker når europeiske land stenger grensene, og legger til at politikerne må ta noe av ansvaret for tragedier som denne.

- Uregelmessig innvandring er ikke en forbrytelse mot hverken mennesker, eiendom eller sikkerhet. 99,99 prosent av irregulære migranter utgjør ingen sikkerhetstrussel, hevder Crepeau.

De første av de utmattede flyktningene ble dratt opp av vannet av fiskere ved 05.20-tiden i morges. Fiskebåtene hørte skrikene fra de livredde menneskene, og slo øyeblikkelig alarm og varslet myndighetene.

BAKGRUNN: Livsfarlig sjørute til Italia

Det italienske nyhetsbyrået ANSA melder at fire av de omkomne etter forliset var barn.

- Dette er en tragedie uten sidestykke. Under mange års arbeid her har jeg aldri sett noe som dette, sier den lokale legen Pietro Bartolo til ANSA.

- Vi trenger dessverre ikke ambulanser, vi trenger likvogner, legger han til.

Redningsaksjon

TV-bilder fra italienske medier viser forkomne og fortvilte flyktninger som sitter tett samlet i kystvakt-fartøy.

- De overlevende er i sjokk. De har ligget i vannet siden morgentimene, sier borgermester Giusi Nicolini til SkyTG24

- Det er døde overalt. Det er fryktelig, skal en av redningsarbeiderne ha rapportert til borgermesteren.

Floriana Segreto ved den italienske kystvakten sier at de har satt i gang en større redningsoperasjon. Så langt er fire kystvaktfartøy og to helikopter i området, ifølge Reuters.

Italienske myndigheter frykter at rundt 500 mennesker var om bord i båten da den kantret, og at antallet omkomne kan stige.

Menneskesmugler pågrepet

En av dem som er mistenkt for menneskesmuglingen, overlevde ulykken og er pågrepet, ifølge La Repubblica.

Den tunisiske mannen skal ha blitt pekt ut av overlevende som en av menneskesmuglerne.

Avisen melder at båten som rommet flere hundre mennesker, kun var mellom 10 og 15 meter lang.

Påtalemyndigheten har åpnet etterforskning av massedrap og ulovlig innvandring.

- Brannen spredte seg

Ifølge borgermesteren forsøkte flyktningene å tenne et bål ombord på skipet for å påkalle oppmerksomhet fra båter i nærheten.

- Det skal ha oppstått en drivstofflekkasje og hele båten gikk opp i flammer, sier Nicolini.

Flyktningene skal være fra forskjellige land i søndre Afrika, blant annet Somalia, Eritrea og Ghana.

Den italienske regjeringen følger situasjonen tett, og mottar jevnlige rapporter fra redningsaksjonen.

- Lampedusa-tragedien er for stor til at vi i dag kan avholde interne partimøter, sier Silvio Berlusconi, som dermed avlyser dagens oppvaskmøte i PdL.

Også pave Frans 1 har kommentert ulykken, og oppfordrer til bønn for de omkomne.

Artikkelen fortsetter under bildet

FLERE DØDSFALL: Det er bare tre dager siden 13 flyktninger druknet utenfor kysten av Sicilia da båten deres kantret. Foto: REUTERS/Gianni Mania


Ulykken skjedde rundt en kilometer utenfor kysten av av øya Lampedusa, som er et kjent mål for illegale flyktninger som forsøker å ta seg til landet. Båten kom fra Tripoli med innvandrere fra Eritrea, Ghana og Somalia, ifølge den italienske kystvakten kystvakten.

Det er bare fire dager siden en annen båt kantret utenfor kysten av Sicilia og 13 flyktninger omkom. Da var det turister som slo alarm etter at døde mennesker ble skyllet opp på land, ifølge AFP.

- Vi kan ikke holde på å telle de døde. Vi må mobilisere, gjøre noe konkret for å unngå disse stadige tragedier av fortvilelse, sier den lokale erkebiskop av Agrigento, Francesco Montenegro, ifølge AFP.

- Dyp nød tvinger mennesker til farefull flukt

Rolf A. Vestvik, leder for samfunns- og informasjonsavdelingen i Flyktningshjelpen, sier til NTB at dyp nød og reell fare tvinger mennesker ut på den svært farefulle ferden mot Europa. Mange har brukt år på reisen, forteller han.

Flyktningene kan i hovedsak deles i to kategorier, ifølge Flyktninghjelpen:

* De som velger å flykte på grunn av forfølgelse og frykt for eget liv.

* De som reiser fra en svært vanskelig sosial og økonomisk situasjonen i hjemlandet.

Risikrerer mye for et liv på gaten

Mens Europa har plikt til å gi beskyttelse til den første gruppen, har man ikke samme forpliktelse overfor de andre, som altså kan sendes tilbake.

- Men det sier noe om situasjonen når mennesker velger å legge ut på en slik farefull reise, understreker Vestvik overfor NTB.

I de europeiske landene som mottar flest flyktninger, som Italia, Spania, Malta og Hellas, er mottakskapasiteten sprengt. Som regel venter derfor en ytterst kummerlig tilværelse for flyktningene som har lykkes i å ta seg over til Europa.

- Mange lever rett og slett på gata, i parker, under broer. Det blir tilsvarende den situasjonen mange av romfolket opplever i Oslos gater, bare det at antallet er langt, langt høyere, sier Vestvik.

Mer om

  1. Italia

Flere artikler

  1. Italiensk kystvakt: - Som en skrekkfilm

  2. 700 kan ha druknet: – Leter blant døde kropper

  3. Kritikken øker mot italiensk kystvakt

  4. 700 båtflyktninger reddet utenfor Italia

  5. 300 båtflyktninger reddet mellom Sicilia og Libya

Fra andre aviser

  1. Minst 93 båtflyktninger druknet utenfor Italia

    Aftenposten
  2. Frykter 300 døde i båttragedien ved Lampedusa

    Aftenposten
  3. - Jeg så henne synke uten en lyd, øynene hennes stirret på meg

    Aftenposten
  4. Dødstallene stiger i Italia, 200 fortsatt savnet

    Bergens Tidende
  5. Kritikken øker mot italiensk kystvakt

    Bergens Tidende
  6. - De leter etter levende blant flytende lik

    Bergens Tidende

VG Rabattkoder

Et kommersielt samarbeid med kickback.no