HJELPELØS: Bestemoren Mathilda Hameni (71) mistet syv familiemedlemmer i terrorangrepet i St.Sebastian-kirken i Negombo på søndag. Foto: Helge Mikalsen

Bestemoren som mistet alt: I denne familien ble syv drept

NEGOMBO (VG) Det er bunnløs sorg i nabolaget rundt den katolske kirken i byen Negombo på Sri Lanka. Alle har mistet noen i terroren. Likevel er det én familie mange snakker om.

Gatene i nabolaget er dekket i hvitt. Fra inngangsportene vaier hvite flagg, beboerne har kledd seg i hvitt, og hvite vimpler er trukket fra lyktestolpe til lyktestolpe.

Mandag formiddag var det ett døgn siden terroren rammet den katolske kirken i Negombo, nord for Sri-Lankas hovedstad Colombo. Samtidig slo terrorister til mot andre kirker og luksushoteller andre steder i landet. 290 mennesker er bekreftet drept.

I St.Sebastian-kirken i Negombo alene, døde over 100.

I SORG: Det kristne nabolaget rundt St.Sebastian-kirken i Negombo er mange rammet av terroren. Det var sørgende i nært alle hjem. Foto: Helge Mikalsen

En kriminaletterforsker ved kirken sa til VG at selvmordsbomberen hadde med seg en bombe på mellom 10 til 15 kilo, som var fylt med stålkuler for å maksimere skadeomfanget. Terroristen gikk inn en sidedør, trakk seg fem meter inn i kirken og utløste sprengladningen.

Resultatet var død, kaos og fortvilelse.

Mandag var derfor en dag fylt med sorg i Negombo, og med hvitt viser innbyggerne respekt overfor de døde.

les også

Familien ba sammen, så ble alt svart: Slik ble snekkeren Diluk drept

Inne i byens trange nettverk av gater møter VG en storfamilie som venter på sine døde. Syv familiemedlemmer ble drept av bomben i kirken, og tre av dem er ennå ikke funnet igjen. Mange er nemlig ikke mulig å identifisere umiddelbart. Kroppene til de fire andre, som ble funnet, vil bli gitt tilbake til familien tirsdag morgen, før begravelsen.

Familien ga VG navnet på de drepte:

  • Dalip Appuhami - 45 år
  • Dulaxi Appuhami - 21 år
  • Rasika Dilrukshi - 21 år
  • Rashni - 21 år
  • Vimukthi - 14 år
  • Salomi - 10 år
  • Selom - 8 år

ØDELAGT: Slik så St.Sebastian-kirken ut da VG besøkte stedet mandag formiddag. Foto: Helge Mikalsen

Skulle ønske heller hun ble drept

Inne i huskomplekset der familien bor, var venner og naboer kommet for å trøste.

Særlig en kvinne var utrøstelig:

Kort tid etter at bomben gikk av klokken 08.45 lokal tid søndag morgen, fikk bestemoren i familien, Mathilda Hameni (71), en telefon. Hun fikk vite at hennes familie var hardt rammet.

Hennes barn og barnebarn var drept.

– Jeg skulle ønske jeg også døde med dem, sier hun til VG.

– Jeg vil ikke leve lenger. Hvis det er slik at Gud kan ta og gi liv, så burde han tatt mitt og latt barna leve, sier hun videre.

Hun peker på bilene og gjenstandene til de døde, og begynner å gråte. Hennes sikkerhetsnett er revet vekk.

– Hvem skal passe på meg nå? Jeg føler meg hjelpeløs.

– Er du sint på angriperne?

– Nei, jeg er ikke sint, jeg er bare fylt med smerte. Jeg har jobbet så hardt for å bygge en god familie, og nå er de alle borte.

– Muslimene sørger med oss

Sri Lanka er en multireligiøst samfunn. Av de 22 millioner innbyggerne er 70 prosent buddhister. Hinduistene er 12 prosent, muslimene rundt 10, mens de katolske kristne er rundt seks prosent.

Samtidig jobber øystaten fortsatt med å bygge seg opp etter den nær tre tiår lange borgerkrigen i landet. Mens seperatistgruppen «Tamil-tigrene» gjennomførte blodige angrep i sin kamp for en selvstendig stat for tamiliene, som i stor grad er hinduister, slo Sri Lankas hær ned på opprøret på svært brutalt vis.

Etter at den blodige konflikten endte i 2009, har det vært relativt rolig på den krigsherjede øya.

Akkurat dette ville familien i Negombo snakke om. Myndighetene på Sri Lanka har nemlig hevdet er terroristene var islamistiske jihadister.

– Det er ikke slik at vi er sinte på muslimene på grunn av dette angrepet, sa en i familien til VG.

– Vi har ikke problemer med andre religioner eller etnisiteter. Selv muslimene sørger nå med oss. De er våre venner. Vi står sammen om dette, hele Sri-Lanka, sa mannen videre.

Boniface (44) ble vitne til terroren: Mistet venner, fettere, kusiner og naboer

BER FOR DE DREPTE: Fader Srael Fonseca sto ved alteret da angrepet skjedde. Mandag gikk han fra hus til hus for å be for de døde. Her ligger Feeliks Sudeera Fernando død i sitt hjem, en dag etter angrepet. Foto: Helge Mikalsen

Presten som sto på alteret: - Ikke sint

I et av de nærliggende husene møter VG en av prestene som sto på alteret da angrepet skjedde.

Fader Srael Fonseca fikk en stein i hodet da deler av taket ga etter for bomben, men er ellers uskadet. Nå går han fra hus til hus og trøster de pårørende.

– Jeg så en mann med stort skjegg komme inn i kirkebygget. Plutselig eksploderte han.

Presten hadde gledet seg til å feire påske.

– Jeg prøver å forstå hva som ligger bak denne typen handlinger. Min oppgave er å forstå, og få menigheten til å holde seg i ro. Vi skal ikke snakke om hevn eller sinne, sier han.

Han slutter så å svare på VGs spørsmål, for han har viktigere ting å gjøre. Han forsvinner inn i enda et hjem, fylt av sørgende.

SISTE FARVEL: Diluk Fernando (38) ble gravlagt mandag ettermiddag. Hans kone Chandrai står ved enden av kisten. Foto: Helge Mikalsen

VG I SRI LANKA: Helge Mikalsen og Amund Bakke Foss

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder