Stormy Daniels om Trump-advokat: Tror han står over loven

UTENRIKS

NEW YORK (VG) Her kjemper pornoskuespiller Stormy Daniels seg frem for å få plass i rettshøringen med Donald Trumps personlige advokat, Michael Cohen.

Publisert: Oppdatert: 17.04.18 06:41

Cohen, som er Trumps personlige advokat, venn og såkalt fikser i 12 år, fikk for en uke siden sitt kontor, hotellrom på Loews Regency, sin leilighet i Trump Tower - og en bankboks - raidet av politiet.

De fire ransakingsordrene ble godkjent av en føderal dommer, som hadde mottatt en forespørsel fra Robert Mueller.

FBIs spesialetterforsker skal ha kommet over den mistenkte kriminaliteten under sin granskning av Russlands innblanding i den amerikanske presidentvalgkampen i 2016.

1 av 3 I VINDEN: Pornoskuespiller Stormy Daniels, ankommer rettsmøtet for Donald Trumps advokat Michael Cohen. Foto: Thomas Nilsson

Desperat

VG var til stede i og utenfor retten mandag kveld norsk tid, da Cohens advokater desperat forsøkte å argumentere for at dokumentene som ble beslaglagt sist uke ikke må granskes av FBI eller myndighetene, men av et spesialutnevnt organ. Dommer Kimba M. Wood signaliserte at dette er noe hun kommer til å vurdere.

VG-EKSKLUSIVT: Intervju med Stormy Daniels på strippeshow (VG+)

Stormy Daniels, som fikk 130.000 dollar av Cohen for å tie om sitt påståtte forhold med Trump, var også til stede.

Da hun kom til rettslokalet, måtte hun kjempe seg forbi de rundt 200 pressefolkene som var til stede. Hennes advokat Michael Avenatti sier at hun var der for å understreke alvoret i saken.

Etterpå, utenfor rettsbygningen, tok Daniels et kraftfullt oppgjør med Cohen.

– I mange år har Mr. Cohen oppført seg som om han står over loven. Han mener tydeligvis at den lille mann, eller kvinner som meg, ikke betyr noe. Det setter vi en stopper for nå, sa hun.

– Min advokat og jeg vil forsikre oss om at alle får vite sannheten om hva som har skjedd, og vi vil ikke hvile før det har skjedd, sa Daniels.

Under høringen gikk Cohens advokater på et pinlig nederlag da dommeren etter en halvtimes forhandlinger beordret dem til å offentliggjøre navnet på en tredje klient som har fått assistanse av Cohen, nemlig Fox News-profilen Sean Hannity.

Hannity har brukt sitt program på Fox til å rase mot razziaen mot Cohen - uten å opplyse om at han også var hans mystiske klient.

Det gikk et gisp gjennom rettssalen - og ble ledd høyt i rommet hvor pressen var henvist - da Cohens advokat leste opp Hannitys navn. Hannity er en venn og rådgiver av Donald Trump.

Cohens advokater argumenterte på flere måter hvorfor dette er en ytterst spesiell sak, fordi den direkte involverer USAs president.

Spesialorgan

– Når du gjennomfører en ransaking mot advokaten til USAs sittende president, er ikke dette problemfritt. USAs offentlighet synes ikke dette er riktig. Det er ikke fair at FBI og myndighetene skal få se på disse dokumentene, sa advokat Todd Harrison.

Han ba flere ganger om at det blir oppnevnt et uavhengig spesialorgan som kan granske papirene. Han vant frem med en begjæring om at de skal få se over de beslaglagte dokumentene.

Overvåket i hemmelighet

Cohen skal i hemmelighet ha blitt overvåket av politiet i lang tid. FBI sikret seg innholdet på to av hans mobiltelefoner. De skal også ha sikret seg lydopptak som Cohen tok av diverse samtaler han hadde.

Ifølge Harrison sikret myndighetene seg også flere tusen dokumenter. Myndighetene tok også med seg rundt ti pappesker med materiale.

Cohen har innrømmet at han betalte de 130 000 dollarene til Daniels 12 dager før presidentvalget, slik at hun skulle holde kjeft om en påstått affære med Trump.

Cohen påstår at Trump ikke visste om utbetalingen. Advokaten sier at han bare ville beskytte Trump.

Bemerkelsesverdig nok tok Cohen opp et lån på sin bolig for å betale ut den drøye norske millionen til Daniels. I et intervju med VG i Florida i februar sa Stormy Daniels at hun ble behandlet respektfullt av Trump da de hadde det angivelige forholdet.

Cohen-razziaen kom to dager etter at Trump for første gang uttalte seg offentlig om Daniels. I et møte med media på Air Force One avviste Trump at han visste noe om utbetalingen og sa at «dere må spørre Michael Cohen. Han er min advokat».

Fordi Trump nektet for å vite noe om dette, kan han i dette øyeblikket ha opphevet advokat-klient-privilegiet, fordi dersom det stemmer at han ikke visste noe om det, så er det neppe noe privilegium å hevde.

Cohen er også mistenkt for å være involvert i utbetalingen til tidligere Playboy-modell Karen McDougel, som også hevder hun hadde et forhold til Trump, etter at han giftet seg med Melania.

En rasende Donald Trump stemplet aksjonen mot Cohen som «et innbrudd». Han mente det også var et «angrep på landet vårt».

Under høringen ba Cohens advokater om at de får se gjennom beslaglagte dokumenter før politiet gjør det. De ba også om at dersom de ikke får medhold i dette, så ønsker de at et uavhengig organ skal gjøre det, ikke FBI som de mener har et ønske om å sverte USAs president. Dommeren kommer med sin endelige beslutning senere.

Nære medarbeidere av Trump mener ifølge New York Times at etterforskningen av Cohen er mer alvorlig for presidenten enn spesialetterforsker Robert Muellers arbeid.

Mens høringen pågikk, kom Donald Trump frem til sin luksusresort Mar-a-Lago i Florida. Dette er hans 144. dag på en av sine egne eiendommer som president.

Her kan du lese mer om