PARTILEDELSEN I FENGSEL: Det kurdervennlige opposisjonspartiet HDP fikk hele sin ledelse kastet i fengsel rett før grunnlovsendringene skulle sluses gjennom i parlamentet. Torsdag holder de valgmøte for Nei-siden i Kadikoy på Asia-siden av Istanbul. Foto: HARALD HENDEN, VG

Tyrkia: Partilederne er fengslet, men pro-kurdiske HDP kjemper videre

ISTANBUL (VG) Med kurdisk musikk og dans kjemper partiet HDP mot president Erdogans ønske om å endre grunnloven. Imens sitter partiledelsen fengslet.

  • Nilas Johnsen
  • Harald Henden

Artikkelen er over tre år gammel

Juni 2015 utløste Selahattin Demirtaş et politisk jordskjelv i Tyrkia: Partiet han leder sammen med Figen Yüksekdağ, HDP, kom over sperregrensen på ti prosent. Med 13,2 prosent ble det kurdiskvennlige partiet på venstresiden landets tredje største.

Folkets demokratiske parti, som HDP står for, ble en maktfaktor. Det ble snakket om at Demirtaş på sikt kunne utfordre Tyrkias sterke leder, president Recep Tayyip Erdogan.

Nå sitter 44-åringen fengslet, og risikerer en fengselsstraff på 142 år. Partiledelsen ble arrestert i november sammen med elleve andre av sine folkevalgte.

IKONISK: Den fengslede partilederen Selahattin Demirtas er fortsatt godt synlig på HDP sine arrangementer. Foto: Harald Henden VG

Er blitt svekket

Fortsatt vaier Demirtaş sitt ansikt høyt i den tyrkiske valgkampen, men kun fra bannere der HDP har sine folkemøter. HDP er ett av partiene som har valgkamp mot å endre grunnloven.

Søndag skal det stemmes i Tyrka, om å overføre den utøvende makten fra parlamentet til presidentembetet.

– At våre ledere er fengslet svekker oss selvsagt, men i tredve år har dette partiet deltatt på lovlig vis i politikken, og vi har aldri kunnet konkurrere på like vilkår. Vi er alltid blitt motarbeidet av staten, sier Ahmet Yildirim til VG.

NYE LEDERE: De to parlamentariske ledene for det kurdervennlige opposisjonspartiet HDP, Filiz Kerestecioglu og Ahmet Yildirim taler til velgere i Kadikoy i Istanbul. Foto: Harald Henden VG

Han er nå én av partiets to parlamentariske ledere: HDP har kjønnsdelt lederskap for alle verv. Filiz Kestecioglu er advokat og folkevalgt, og deler det parlamentariske ledervervet.

– Over 11.000 av våre partimedlemmer er blitt pågrepet og over 4.500 av dem er fortsatt fengslet for ulike anklager. Presidenten og hans kampanje stempler alle som driver kampanje for nei-siden som terrorister, forteller hun.

Mer fra valgkampen: Nei-siden i Tyrkia føler seg truet

Ahmet Yildirim sier han er «tyrkisk statsborger med kurdisk far og mor», mens Kestecioglu er blant de tyrkiske fra venstresiden som er med i partiet.

– Kurdiske byer ble kraftig skadet under konfliktene som raste høsten 2015 og våren 2016. Mange av velgerne der er fortsatt skremt, sier de to.

KURDISK DANS: HDP-velgere danser i Kadikoy på den asiatiske siden av Bosporus. Foto: Harald Henden VG

Avviser PKK-kobling

Det «kurdiske spørsmålet» er et hovedtema for HDP, men også Erdogans AKP har betydelig støtte i de kurdiske områdene. Det fikk VG erfare da presidenten var på stemmejakt i Diyarbakir nylig.

Les også: Erdogan trenger kurdernes stemmer

Det spekuleres om det er gitt løfter til innflytelsesrike lokale kurdiske ledere om økt selvstyre og en form for føderasjon på sikt, dersom man får flertall for presidentsystemet.

– Vi har ikke tiltro til det som det eventuelt snakkes om bak åpne dører. Vi har tro på en åpen politisk prosess, så jeg kan ikke kommentere de ryktene. Dessuten mener vi kurdernes utfordringer kan løses med dagens politiske system, sier Yildirim.

– Deres ledere, og hele partiet, blir ofte beskyldt for å samarbeide med det terrorstemplede PKK. Hva sier dere om de anklagene?

– Vi har begge mange velgere blant kurderne, og vi har noen av de samme målene, som økte rettigheter for kurdisk språk og kultur. Men vi har ikke noe som helst organisatorisk samarbeid. PKK er en ulovlig organisasjon i en væpnet kamp. Vi er et lovlig parti som bruker politikk for å kjempe. Forskjellen mellom oss er helt klar.

På innsiden av valgkampen: Slik bygger Erdogan makt

Les også

  1. Folkeavstemningen i Tyrkia: Derfor har Erdogan grunn til å smile

    ISTANBUL (VG) En analyse av tidligere folkeavstemninger om grunnlovsendringer, kan tyde på at president Recep Tayyip…
  2. Erdogan klar til å gjeninnføre dødsstraff dersom han vinner

    ISTANBUL (VG) Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan sier at han er klar til å gjeninnføre dødsstraff, dersom den…
  3. Slik bygger Erdogan makt: Lot seg hylle i hjembyen

    RIZE (VG) I hjembyen ved Svartehavet har president Recep Tayyip Erdogan (63) 10.
  4. Nå trenger Erdogan kurdernes stemmer

    DIYARBAKIR (VG) For å nå målet om økt makt, frir president Recep Tayyip Erdogan til Tyrkias kurdere.
  5. Erdogan vinner velgere med gigantprosjekter

    GARIPCE (VG) Undersjøisk tunnel, åttefelts hengebro, og det som skal bli verdens største flyplass.

Flere artikler

  1. Tyrkia: Partilederne er fengslet, men pro-kurdiske HDP kjemper videre

  2. Pluss content

    Valgthriller i Tyrkia: Kjemper mot Erdogan med partiledelsen i fengsel

  3. Nå trenger Erdogan kurdernes stemmer

  4. Mannen Erdogan frykter møtte i retten etter 435 dager

  5. Erdogan kritiserte Europa i sitt siste valgmøte

Fra andre aviser

  1. Kurdiske velgere er splittet

    Bergens Tidende
  2. Valgthriller endte med et ja til grunnlovsendringer i Tyrkia

    Fædrelandsvennen
  3. Erdogan presser Europa

    Bergens Tidende
  4. Ga datteren navnet «Ja» for å støtte Erdogan

    Bergens Tidende
  5. – Når Demirtas er i fengsel, er vi alle sammen i håndjern

    Bergens Tidende
  6. Kurdernes drøm er punktert

    Bergens Tidende

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder