ENDELIG FRI: Da Joseph Sledge forlot fengselet som en fri mann etter nesten 40 år bak murene fikk han en god klem av advokat Christine Mumma.
ENDELIG FRI: Da Joseph Sledge forlot fengselet som en fri mann etter nesten 40 år bak murene fikk han en god klem av advokat Christine Mumma. Foto:Jonathan Drew,Ap

Fengslet siden 70-tallet- var uskyldig

UTENRIKS

Her spaserer Joseph Sledge (70) ut av fengselet etter nesten 40 år bak murene. Nye DNA-analyser viser at han aldri begikk dobbeltdrapene som han sonet en livstidsdom for.

Publisert: Oppdatert: 24.01.15 07:54

Da Sledge endelig forlot fengselet i Columbus i delstaten Ohio ga han gode klemmer til både advokat Christine Mumma og sin familie, blant annet søkskenene Barbara og Oscar.

I armene til familiemedlemmer gikk 70-åringen forbi det oppmøtte pressekorpset og mot bilen som ventet. Første stopp var middag på en restaurant. Andre stopp var hjem – til Savannah i delstaten Georgia. Her skal Sledge nå bo sammen med sin bror.

På spørsmål fra pressekorpset om hva han gledet seg mest til å gjøre, svarte han flere ting:

– Å komme hjem. Slappe av. Sove i en ekte seng. Sannsynligvis svømme i et svømmebasseng, sa han.

Joseph Sledge ble frifunnet av tre dommere etter at en DNA-ekspert forklarte at ingen av bevisene som ble hentet inn i saken – verken hår, DNA eller fingeravtrykk – tilhørte Sledge.

Et av vitnene i saken, en medfange som tidligere forklarte at Sledge innrømte drapene overfor ham, har også trukket tilbake sin forklaring. Vitnet hevder nå at han ble lovet strafferabatt i sin egen sak dersom han vitnet mot Sledge.

Da Sledge fikk vite om avgjørelsen sto han helt stille i et øyeblikk, før han klemte familiemedlemmer og advokaten sin.

Aktor beklaget

Ifølge statsadvokat Jon David er det betydelige bevis som taler for at Sledge er uskyldig. David var ikke aktor i saken mot Sledge i 1976, men beklaget overfor 70-åringen og lover at etterforskningen blir gjenopptatt.

– Det finnes ikke noe verre for en aktor enn at en uskyldig person blir dømt, sa David.

Det var i september 1976 at 74 år gamle Josephine Davis og hennes 57 år gamle datter Aileen ble funnet knivstukket i sitt hjem i Elizabethtown. Drapene skjedde dagen etter at Sledge hadde rømt fra et fengsel i nærheten – hvor han sonet en fire års dom for tyveri.

Flere uskyldig dømte

Joseph Sledge er ikke den første som blir frifunnet i USA som følge av gjenopptagelse av gamle saker.

I fjor ble Ricky Jackson sluppet fri etter å ha sonet 39 årsom uskyldig drapsdømt. Ingen, som vi vet om, har sittet lenger uskyldig dømt enn han.

I 2013 ble Stanley Wrice frikjent etter 30 år i fengsel foren voldtekt han aldri hadde begått. Ifølge den nye dommen hadde politibetjentene som behandlet den opprinnelige saken mot Wrice løyet om hvordan de behandlet ham.

Se videoer fra løslatelsene av Jackson og Wrice nederst i denne saken!

I 2012 ble Robert Davey frikjent etter å ha sonet 18 år ifengsel for drap og voldtekt – etter at en ny DNA-analyse viste at han ikke var den skyldige.

Det var uskyldighetskommisjonen North Carolina Innocence Commission som sørget for at Joseph Sledge sin sak ble gjenopptatt. Totalt er Sledge den åttende personen som har blitt frikjent som følge av kommisjonens arbeid.

Her kan du lese mer om