FOR: Minette Batters er nestleder i det britiske bondelaget NFU, og sterk EU tilhenger. Skulle hun stemt med hjertet, ville hun gjort som Norge, men hodet vinner og hun stemmer for best business og EU. Foto: Nina E. Rangoy, VG

Norske bønder skyr EU som pesten -  britiske bønder er ihuga EU-tilhengere

SUSSEX/ENGLAND/EIDSBERG (VG): I Storbritannia er bøndene varme forkjempere for EU. I
Norge er de sterkt i mot. De forstår hverandre godt.

Publisert:

Når britene skal ha folkeavstemning om de skal forlate EU 23. juni, er bøndene blant de sterkeste forsvarere av unionen.

Storbritannia har et budsjettunderskudd på åtte milliarder pund, sier Minette Batters, nestleder i det britiske bondelaget NFU, og slår ut med armene som om det skulle forklare det meste.

– Hva har dere? spør hun retorisk, og svarer selv:

– Et overskudd! Og et gigantisk pensjonsfond!

Til vanlig driver Minette Batters gård med 400 kjøttfe. I dag har hun byttet kjeledress med drakt og støvletter, og skal lobbe for EU på landbruksmessen i Ardingly, Sussex.

Se her: VGs store spesial om britenes folkeavstemning om EU

MOT: Norske bønder er kritiske til EU. Britiske bønder er positive. Svinebonde Kristin Ianssen misunner ikke sine EU-kolleger en eneste ting. Foto: Trond Solberg, VG

EU-støtte

– Det dere får fra staten i Norge, får vi fra EU, forklarer Batters.

Og sikter til rause overføringer fra Brussel. I 2015 fikk britiske bønder nesten 3.1 milliarder pund (over 37 milliarder kroner) fra EU, bare i direkte grunnstøtte. I tillegg kommer andre tilskudd de kan søke på.

– Mange sier at norske bønder får så mye subsidier, mens bønder i EU-landene ikke får, men det er jo helt feil, fastslår svinebonde og nylig avgått første nestleder i Bondelaget, Kristin Ianssen.

Les også: De er partifeller. De var venner. Nå er David Cameron og Boris Johnson erkefiender

EU-GÅRDBRUKER: Minette Batters sammen med noen av de 400 kjøttfeene hun har på sin gård i Downton Salisbury. Foto: Privat

Forskjellen er, ifølge henne, at norske bønder får sine overføringer fra den norske staten.

– Råderett over egen matproduksjon og å kunne styre landbruket nasjonalt, er det viktigste med å stå utenfor EU, sier Kristin Ianssen.

Les også: Den nye avtalen Cameron fikk med EU

Markedet rår

– Vi har alt å tjene på medlemskap i EU, og tilgang til et marked på 500 millioner mennesker. Det er essensielt for vårt landbruk, sier Batters.

Ianssen på sin side frykter at hennes varer ville bli utkonkurrert på det europeiske markedet.

– De har lavere produksjonskostnader, varmere klima og mer jord. Og de lever under et vanvittig prispress. I Norge har vi valgt en helt annen måte å produsere på, sier hun.

BAKGRUNN: Lurer du på hva Brexit er? Britene er også forvirret!

1000: Bonde Kristin Ianssen med en av de 1000 grisungene purkene hennes leverer hvert år. Foto: Trond Solberg VG

Overlever ikke uten støtte

Ianssen løfter en liten grisunge opp i armene. De 45 purkene hun og mannen har på den idylliske gården i Eidsberg, leverer 1000 rosa små avkom i året. Maksgrensen i Norge er 90 purker.

– I EU-landet Danmark, som har stor svineproduksjon, bygges det ikke nye fjøs til under 1000 voksne griser. De står tettere, noe som betyr høyere forekomst av sykdom og smitte, sier Ianssen.

Britiske politikere har ikke akkurat reist fanen for britisk landbruk.

– Jeg tror mange britiske bønder føler de har fått det bedre under EU, de stoler mer på unionen enn på egne politikere. For dem representerer EU trygghet, det forstår jeg, sier Ianssen.

Les også: Ynge Kvistads kommentarer om EU-avstemningen

VIL HA MER: Fra en bondeprotest i mars i år i London, der bønder og dyr marsjerer for å overtale britiske politikere til å gi mer landsbruksstøtte. Foto: Kirsty Wigglesworth Ap

– Vi vet hva vi har, ikke hva vi får, fastslår Batters.

I faktabrosjyren NFU har fått laget før folkeavstemningen, står det rett ut at britiske politikere har forsøkt å redusere direktestøtten til bønder, mens EU stadig forsvarer høyere tilskudd til landbruket. Det står også at svært mange bønder ikke kan leve av landbruk uten å få støtte.

28 land som skal styre sammen, er ikke ideelt, vedgår Batters.

– Det blir mye som ikke er perfekt, men vi må gjøre det beste ut av det fellesskapet vi er. Jeg tenker vel at hjertet sier ja til Norge, men hodet kan ikke si nei til den businessen EU er, fastslår Minette Batters.

Les også: Det store EU spillet

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder