UNIKT: Dette bildet er tatt like før solnedgang på Pluto, og viser blant annet en fjellkjede på størrelse med Pyreneene. Bildet er tatt mindre enn 18.000 kilometer fra overflaten. Foto: NASA/JHUAPL/SwRI , AP

NASA frigir utrolig New Horizons-bilde av Pluto

Romsonden har sendt tilbake bilder tatt under Pluto-passeringen i sommer. De viser blant annet en 3500 meter høy fjellkjede.

ARTIKKELEN ER OVER FIRE ÅR GAMMEL

New Horizons' passering av Pluto 14. juli var en stor begivenhet verden over, og nå begynner bildene romsonden tok å strømme tilbake til jorden. Torsdag kveld norsk tid offentliggjorde amerikanske NASA flere nye bilder som New Horizons tok da den var aller nærmest Pluto.

Det mest spektakulære bildet viser både en fjellkjede og store frosne sletter på planetens overflate. Fjellkjedens høyeste fjell skal rage rundt 3500 meter over bakken. Hele fjellkjeden skal og være på størrelse med Pyreneene.

Les også: NASA: Kan ha funnet beboelig planet

Bildet er tatt rundt 17.770 kilometer over planetens overflate, og er tatt idet solen sender sine siste stråler over området, skriver The Telegraph.

Også tidligere har New Horizons sendt bilder av fjellkjeden, men disse var tatt over fra en annen vinkel.

– Pluto viser seg å ha en variasjon og kompleksitet som overgår alt annet vi har sett i solsystemet. Hvis en kunstner hadde malt et slikt Pluto før bildene kom, hadde jeg ment av vedkommende overdrev. Men det er dette som faktisk er der, sier forskningsleder Alan Stern i en uttalelse.

NEW HORIZONS: Slik ser romsonden ut. Når den går tom for drivstoff vil den forsvinne ut i det ukjente rommet. Foto: GRAFIKK: TOM BYERMOEN , VG

Les også: Dansk astronaut dro på romferd

Romsonden New Horizons brukte ni år på å fly den 4,8 milliarder kilometer lange veien fra jorden til Pluto, og fortsetter nå mot Kuiper-beltet. Beltet består av smålegemer eller rester fra solsystemets dannelse. Der vil New Horizons utforske en eller to objekter. Objektene som romsonden muligens vil kunne utforske, inkluderer Quoar, Eris, Makemake, Haumea eller Sedna.

Ferden gjennom Kuiper-beltet vil ta fire år. Dette er ifølge NASA svært viktige observasjoner, ettersom man aldri tidligere har vært så langt ut i rommet med en moderne romsonde.

Har du fått med deg: NASA tror det kan være liv på Jupiters måne
Fra år 2020 skal New Horizons etter planen utforske det ytre rom. Ifølge The Guardian er det forventet at romfartøyet vil gå tomt for drivstoff på slutten av 2020-tallet. Da vil astronomer miste kontakten med den, og New Horizons vil etter hvert forlate solsystemet.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder