KNYTTET NEVE: Assanges ble fotografert før onsdagens rettsmøte. Foto: DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP

Wikileaks om Assange-utlevering: – Starten på en lang kamp

LONDON (VG) Torsdag behandlet britisk rett USAs krav om å få Julian Assange utlevert. Til dommeren sa Assange at han har drevet journalistikk som har vunnet priser og beskyttet mange folk, og vil ikke overgi seg.

– Free, free Julian Assange, roper de i takt.

Torsdag morgen står støttespillerne til Julian Assange foran hovedinngangen til Westminister Magistrates Court. Plakatene og bannerne de har med seg sier «løslat Assange» og «Assange er en varsler, ikke kriminell».

Pressefotografer og journalister svermer rundt.

– Det er første dag i retten. Dette er starten på en lang kamp, sier Wikileaks’ talsperson og redaktør Kristinn Hrafnsson på vei inn i retten.

Klokken 11.00 ble retten satt for å ta stilling til USAs begjæring. USA vil ha ham utlevert for datakriminalitet og han risikerer å bli dømt til fengsel i fem år.

Assange deltar over videolink fra høysikkerhetsfengselet Belmarsh sør i London. Til dommerens spørsmål om hvordan han stiller seg til utlevering sier han:

–Jeg vil ikke overgi meg og bli utlevert for å ha drevet journalistikk som har vunnet mange, mange priser og beskyttet mange folk, skriver The Guardian på Twitter.

– Jeg tar det som et nei, svarer dommeren.

Saken er ventet å gå for retten i flere måneder. Neste rettsmøte blir holdt 30. mai.

Flere saker mot seg

Dette er Assanges andre rettsmøte på to dager.

Onsdag ble han dømt til fengsel i 50 uker for å ha brutt vilkårene for kausjon i 2012. Da han ankom retten hevet han en knyttet hånd i været. I juni 2012 søkte han tilflukt i Ecuadors ambassade i London for å unngå å bli utlevert til Sverige.

Der var han anklaget for seksuelle overgrep mot to kvinner.

les også

Bodde på ambassade i nesten syv år: Slik levde Julian Assange

SETT HAM FRI: Assanges støttespillere utenfor retten torsdag 2. mai. Foto: Frank Augstein / TT NYHETSBYRÅN

Publiserte hemmelige USA-dokumenter

For ni år siden ble Wikileaks kjent for hele verden. Australieren Julian Assange lekket videoer og dokumenter om USAs kriger i Irak og Afghanistan.

Ett videoopptak viste hvordan amerikanske soldater drepte flere sivile og to journalister i Irak.

Siden ble flere hundre tusen klassifiserte dokumenter lekket og publisert i pressen, og satte USA i en diplomatisk krise.

Kilden til Wikileaks var Chelsea Manning som på den tiden var stasjonert i Irak. Hun er dømt til 35 år i fengsel.

I tidslinjen under kan du lese alle trinnene i saken.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder