HAR VÆRT SYK: Saudi-Arabias kong Abdullah ble 90 år gammel.

HAR VÆRT SYK: Saudi-Arabias kong Abdullah ble 90 år gammel. Foto:Dylan Martinez,Reuters

Saudi-Arabias kong Abdullah er død

Broren Salman (79) er den nye kongen - også han sliter med helsen

Oljeprisen stiger etter dødsfallet

Obama: - Modig og oppriktig

Amnesty International: Usedvanlig undertrykkende

Saudi-Arabias kong Abdullah (90) er død, etter å ha vært innlagt på sykehus i flere uker. Hans 79 år gamle bror tar nå over tronen i det oljerike, dypt konservative landet.

ARTIKKELEN ER OVER FIRE ÅR GAMMEL

Det startet med at saudiarabisk TV over midnatt avbrøt den planlagte sendingen og begynte å sende vers fra muslimenes hellige bok, koranen.

Dette gjøres ofte ved dødsfall i kongefamilien.

Så ble det klart: Kong Abdullah av Saudi-Arabia er død i en alder av 90 år.

Han tok over tronen i det dypt konservative og oljerike landet i 2005, men har de siste årene slitt med en forverret helsetilstand. Begravelsen skal, i henhold til islamsk tradisjon, holdes allerede fredag, ifølge TV-kanalen al-Jazeera.

Dødsfallet kommer i en tid der Midtøsten er inne i en dyp krise. Mens blodige borgerkriger i Irak og Syria skaper kaos, kjemper sunniarabiske Saudi-Arabia, som er en av regions mektigste aktører, om innflytelse og dominans over regionen, mot den sjiamuslimske stormakten Iran.

Selv om Abdullah først ble konge i 2005, har han i praksis styrt landet i to tiår. I løpet av hans regjeringstid har det skjedd en viss modernisering i landet hvor lovverket er basert på islamske sharialover.

Kongen har imidlertid fortsatt med å slå hardt ned på tilløp til politisk motstand mot regimet.

Broren tar over

TAR OVER: Salman bin Abdulaziz tar nå over tronen. Foto:Yuya Shino,Reuters

Abdullahs bror, 79 år gamle Salman, er erklært som ny konge i det sunnidominerte monarkiet.

Også han har dårlig helse: Han har hatt minst ett slag og beskrives som delvis lammet og redusert. Han skal lide av alzheimer.

Salman var guvernør i Riyadh-provinsen i nesten 50 år før han i 2011 ble utnevnt til forsvarsminister og visestatsminister. Han omtales som diplomatisk og flink til å løse interne feider i kongefamilien.

Han er sønn av Ibn Saud, landets grunnlegger og første monark.

Prins Muqrin er nå blitt landets nye kronprins.

USAs allierte

Barack Obama kommenterte i natt kong Abdullahs død.

- Som en leder var han alltid oppriktig og hadde mot til å følge sine overbevisninger. En av disse overbevisningene var den urokkelige og lidenskapelige troen på viktigheten av USA og Saudi-Arabias samarbeid, som en kraft for stabilitet og sikkerhet til Midtøsten og andre steder, sa Obama i en uttalelse ifølge BBC.

Utenriksminister John Kerry skrev på Twitter i natt:

- Kong Abdullah var en mann med visdom og visjoner. USA har mistet en venn, og Saudi-Arabia, Midtøsten og verden har mistet et høyt ansett leder.

VENNER: Saudi-Arabia er en av USAs nære allierte i Midtøsten. Bildet er fra konges hjem i Riyad i 2009. Foto:Mandel Ngan,Afp

Bryter menneskerettighetene - rike på olje

Kritikere av kong Abdullah beskriver han som en hensynsløs leder, som i utstrakt grad har misbrukt menneskerettighetene til kongedømmets innbyggere.

Amnesty International skriver at det er blitt stadig farligere å være kritiker av myndighetene i Saudi-Arabia. Menneskerettighetsaktivister har blitt hardt rammet.

En rekke forbrytelser straffes med døden, inkludert frafall fra islam. Organisasjonen påpeker at det er i strid med retten til tankefrihet, samvittighetsfrihet og religionsfrihet.

I et brev til Barack Obama, skrev direktøren i Amnesty International i fjor:

- I møte med kong Abdullah ber vi deg presse på for betydelige menneskerettighetsreformer (...) Myndighetene i Saudi-Arabia er usedvanlig undertrykkende.

Vestlige regjeringer, som har sett Saudi-Arabia som en alliert, har ofte lukket øynene for brudd på menneskerettighetene i det strategisk viktige landet:

Kongedømmet er verdens største oljeeksportør og det viktigste landet i OPEC, og landets beslutning i fjor om ikke å kutte oljeproduksjonen var med på å utløse det kraftige prisfallet på olje.

Prisen på amerikansk råolje steg da handelen åpnet i Asia fredag. Oppgangen settes i sammenheng med kong Abdullahs død.

1000 piskeslag

I mai i fjor ble den saudiarabiske bloggeren Raif Badawi dømt til 10 års fengsel, 1000 piskeslag og en stor bot som følge av sine ytringer på Internett. Dessuten har Badawi fått 10 års reiseforbud, og bloggeren har ikke lenger lov til å publisere noe i media.

I forrige uke startet piskestraffen, som vil bli gjennomført i etapper på 50.

Saken har fått stor oppmerksomhet verden over. Det har blitt holdt demonstrasjoner i Oslo for å øke oppmerksomheten rundt Badawis sak.

DEN GANG DA: Dette bildet fra 2009 viser Egypts tidligere autoritære president Hosni Mubarak (Som ble avsatt etter massive demonstrasjoner i 2011), Kong Abdullah (Som nå er død, og diktator Bashar al-Assad (Som nå kjemper en blodig borgerkrig i Syria på det fjerde året). Foto:Hassan Ammar,Ap

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder