Jobbet som journalist og forfatter - hadde studentvisum

JOURNALIST OG FORFATTER: Den norske 28-åringen Raymond Lidal har den siste tiden jobbet for blant annet NRK og BT fra Jemens hovedstad Sanaa. Nå er han arrestert. Foto:,Privat

Raymond Lidal (28) arrestert i krigsområde

Den norske frilansjournalisten Raymond Lidal (28) skal ha filmet noen av de første bombeangrepene på Jemens hovedstad Sanaa. Nå er han mistenkt for spionasje.

  • Brynjar Skjærli
  • Rune Thomas Ege
  • Eirik Haugen Aspaas

Artikkelen er over fem år gammel

Mens de andre utenlandske statsborgerne forlot Jemens hovedstad én etter én, valgte nordmannen å bli værende.

Etter det VG får opplyst, ble Lidal ble arrestert mellom 28. og 29. mars - rett etter at Saudi Arabia innledet sine luftangrep mot Houthi-militsen som forsøker å ta over kontrollen i landet.

Flere kilder opplyser til VG at den norske 28-åringen - som har jobbet for blant annet NRK og BT fra Jemen den seneste tiden - filmet angrepene mot byen, noe som ble oppdaget. Da han ikke kunne fremvise et journalistvisum, ble han arrestert.

VG får fra flere uavhengige kilder i miljøet rundt Lidal i Sanaa opplyst at nordmannen skal være mistenkt for spionasje og at han blir anklaget for å ha drevet en form for undersøkelser.

Det er ikke uvanlig at journalister i krigssoner blir anklaget for spionasje. Spesielt gjelder dette hvis man ikke har de rette akkrediteringer, tillatelser eller visum.

– Det er vanskelig å få bekreftet hendelsesforløpet og hva vedkommende er anklaget for, sier kommunikasjonsrådgiver Veslemøy Lothe Salvesen i Utenriksdepartementet.

Lidals siste oppdatering på Twitter er gjort 28. mars. På Twitter har han gitt uttrykk for at han har hørt de nattlige bomberaidene fra koalisjonen som ledes av Saudi-Arabia.

Utlendingene rømmer landet

Situasjonen i Sanaa er veldig uoversiktlig og farlig. UD har i lengre tid frarådet nordmenn å oppholde seg der. De aller fleste utlendingene har forlatt landet, og VG får fra flere hold opplyst at de få utlendingene som fortsatt er i hovedstaden nå prøver å komme seg bort.

Etter det VG får opplyst, skal det ha vært Jemens sikkerhetspoliti som arresterte nordmannen.

Houtimilitsen tok i fjor høst kontrollen over hovedstaden Sanaa, og styrtet etter hvert regjeringen.

Likevel er deler av det opprinnelige embetsverket og maktapparatet fungerende, også under det nåværende houtiregimet.

– Vi har i vår kontakt med myndighetene i Jemen gjort det klart at de er fullt og helt ansvarlige for liv og helse til den norske statsborgeren så lenge han er i deres varetekt, sier kommunikasjonssjef Frode O. Andersen til NRK.

I den kaotiske situasjonen er det imidlertid svært lite norske myndigheter kan gjøre. Å hente noen ut fra landet er etter hva VG forstår nærmest utelukket.

Bare det å få oversikt over nøyaktig hvor nordmannen sitter fengslet skal være komplisert.

Bokprosjekt og frilansjournalist

Lidal kommer fra Mosterhamn på Bømlo i Hordaland. Han studerte i Jemen i 2011. Etter å ha sett det jemenittiske folk reise seg i en revolusjon i starten av 2011, fant han landet svært fascinerende. Han bestemte seg derfor allerede før studietiden var over at han skulle tilbake.

I 2012 var han praktikants ved NRKs Nynorsk mediesenter, og fikk senere en praksisplass ved NRK sin utenriksavdeling på Marienlyst. I 2013 var han tilbake i Jemen - og fortsatte å levere stoff til NRK.

Det fortsatte han med også når krigen nærmet seg, og de fleste andre utlendingene forlot Jemen.

– Mannen har de siste to årene levert reportasjer og rapporter til flere ulike flater i NRK på samme måte som han har gjort til andre medier, sier nyhetsdirektør Per Arne Kalbakk i NRK.

– Hva har NRK gjort for å følge opp saken etter at det ble kjent at han satt fengslet i Sanaa? får Kalbakk spørsmål om på NRKs egne nettsider.

– Vi har vært i kontakt med Utenriksdepartementet flere ganger etter at vi fikk vite dette, og er også i fortløpende dialog med familie og venner. Som arbeidsgiver har NRK primært ansvar for egne medarbeidere og journalister som har reist ut på konkret oppdrag fra oss, men vi ønsker selvfølgelig å bidra med det vi kan for å løse denne situasjonen, sier Kalbakk.

Jobbet for BT og NRK

Tidligere i år fikk Lidal stipend fra Fritt Ord på 100.000 kroner for å skrive bok om Jemen.

Han har også arbeidet for Bergens Tidende i Jemen, Lidal har blant annet laget en reportasje på asylbarnet Shaimaa Yusuf, som ble tavngsutsendt fra Norge til Jemen.

Shaimaa (10) har blitt symbolet på den meget omstridte asylbarnsaken.

Bomber

Situasjonen i Jemen har utviklet seg i en dramatisk retning de siste ukene.

21. september i fjor tok houtimilitsen kontroll over hovedstaden Sanaa, noe som førte til at statsminister Mohamed Basindwa gikk av.

Kampene fortsatte frem til januar i år. Da stormet houtiene presidentpalasset og den private residensen til president Abdu Rabu Mansour Hadi. 22.januar gikk presidenten og regjeringen av.

Hadi flyktet til Aden, og erklærte seg som landets rettmessige president. Etter at houtiene også stormet Aden og Hadi's residens, samt tok forsvarsministeren til fange, søkte presidenten tilflukt i Saudi-Arabia.

Situasjonen har tilspisset seg ytterligere ved at en koalisjon med Saudi-Arabia i spissen bomber houtiene.

Les også

  1. Saudi-Arabia nekter å gi Jemen  pause fra bombene

    Røde Kors tryglet om en pause i krigen for å hjelpe sivilbefolkningen.
  2. Redningen: Her rømmer FN-ansatte krigen i Jemen på norsk skip

    Én etter én klatrer de FN-ansatte i sikkerhet om bord på norske «Hawk Explorer».
  3. VG snakket med Shaimaas familie på telefon fra Jemen: Asylbarnet Shaimaa (11): – I natt var første gang jeg hørte skrik. Jeg er redd.

    Shaimaa sov dårlig i natt. Hun våknet flere ganger av høye, skarpe lyder utenfor familiens bosted.
  4. Kampene raser i Jemen – nærmere 100 drept

    Nærmere 100 personer er drept i Jemen det siste…
  5. Houthi-militsen presset ut av Aden sentrum

    Saudi-Arabia har sluppet våpen ned til allierte i havnebyen Aden i Jemen.
  6. Jemens opprørere vil forhandle

    Opprørerne i Jemen sier de er klare for å sitte ned og snakke fred om Saudi-Arabia stanser luftangrepene.
  7. Nordmann arrestert i Jemen

    En norsk student har sittet fengslet i Jemen i snart to uker.

Mer om

  1. Jemen

Flere artikler

  1. Får ikke kontakt med asylbarn i Jemen

  2. NRK ba student dekke Jemen-krigen – så ble han arrestert

  3. «Dei er ikkje så glade i journalistar som ikkje har papira i orden. Eg er her offisielt som student»

  4. Houthi-militsen presset ut av Aden sentrum

  5. Nordmann løslatt fra Jemen-fangenskap

Fra andre aviser

  1. Pågrepet nordmann blir trolig behandlet bra

    Aftenposten
  2. Pågrepet journalist i Jemen har snakket med familien

    Bergens Tidende
  3. Shaimaa (10) ble sendt til Jemen i fjor - nå får ingen tak i henne

    Aftenposten
  4. Har mistet kontakten med Shaimaa

    Bergens Tidende
  5. - Bekymret for Lidal

    Aftenposten
  6. - Nordmann mistenkt for spionasje i Jemen

    Fædrelandsvennen

VG Rabattkoder

Et kommersielt samarbeid med kickback.no