MINIMENNESKE: Hodeskallen til en Homo floresiensis utstilt ved Naturhistorisk museum i London i oktober 2004. Ansvarlig for menneskelige levninger, Chris Stringer, viser den fram.
MINIMENNESKE: Hodeskallen til en Homo floresiensis utstilt ved Naturhistorisk museum i London i oktober 2004. Ansvarlig for menneskelige levninger, Chris Stringer, viser den fram. Foto: Richard Lewis AP

«Hobbit-art» ikke våre slektninger likevel

UTENRIKS

Levningene av den 1,1 meter høye «hobbit-arten» som ble
funnet i Indonesia i 2003, har mest sannsynlig ikke utviklet seg fra det moderne mennesket.

Publisert: Oppdatert: 23.04.17 18:51

Forskere som har studert benrestene etter Homo florensiensis, en småvokst menneskeart det ble funnet rester av på den indonesiske øya Flores i 2003, hevder nå at deres funn vil avkrefte teorien om at arten utviklet seg fra det moderne menneskets forfedre.

Bakgrunn: Utdødd «hobbit-menneske» funnet

Ifølge The Guardian fant studien, ledet av doktor Debbie Argue ved Australian National University, ingen bevis for at Homo floresiensis utviklet seg fra den mye større Homo erctus. Homo erectus er den eneste andre menneskearten vi vet har levd i området.

Ikke moderne menneske

At dette skulle ha skjedd var en av flere teorier om opprinnelsen til «hobbitarten», og helt siden beinfunnet har forskerne forsøkt å finne ut om Homo floresiensis er i slekt med det moderne mennesket.

– Det var en god vitenskapelig hypotese. Men vi tror den nå har blitt grundig motbevist, sier professor Colin Groves på forskerteamet til australske Guardian.

Les også: «Hobbit» ikke et sykt menneske

Homo erectus i Asia var den første av våre forfedre som hadde moderne menneskelige proporsjoner. Den nye forskningen viser at «hobbitarten» var mye mer primitiv enn Homo erectus, og har flere karakteristikker til felles med Homo habilis som levde mellom 1,65 og 2,4 millioner år siden. Homo habilis er den eldste menneskearten vi kjenner til.

Husker du: Neandertaler-sex avgjørende for vårt immunsystem

Forskerne samlet sammen 133 kranie-, kjeve- og tannbiter fra ulike arter for sammenligning og analyser. De fant ut at Homo erectus og floresiensis hadde helt ulike beinstrukturer, spesielt i kjeve- og bekken-området.

Studien ble presentert i Journal of Human Evolution fredag og støtter teorien om at Homo floresiensis utviklet seg fra en menneskeart i Afrika, mest sannsynlig Homo habilis, og at de to artene har en felles ane. «Hobbitearten» kan ha utviklet seg i Afrika og migrert, eller stamfedrene kan ha flyttet fra Afrika og så utviklet seg til Homo floresiensis.

Les mer: Minimenneskene levde trolig til 1700-tallet

I Indonesia ble det funnet skjeletter av sju små mennesker i en hule på øya. Funnet ble gjort 5,9 meter nede i en kalkhule. Forskerne trodde først det var barneskjeletter, men det ble raskt klart at det var fullt utvokste individer.

Den gang skrev de britiske antropologene Robert Foley og Marta Mirazon Lahr at funnet var spesielt fordi skjelettrestene tydet på at den utdødde arten tilhørte vår egen slekt. Forskerne kalte arten Homo floresiensis etter øya hvor skjelettene ble funnet. Ifølge en artikkel på Wikipedia er beinrestene datert til å være mellom 50.000 og 190.000 år gamle.

Uvisshet siden funnet

Forskerne antok at homo floresiensis var rundt én meter høye med et hode på størrelse med en grapefrukt. De hadde mørk hud, innsunkne øyne, store tenner og flate neser. I tillegg hadde de korte bein og lange armer.

Fikk du med deg: Tidlige mennesker kan være samme art

Noen forskere argumenterte også for at levningene var fra moderne mennesker med sykdommen mikrocefaly, men dette ble motbevist i 2005. Enkelte forskere var også fra starten skeptiske til at den nye arten ble kalt mennesker.

– Det finnes ingen biologisk grunn til å kalle dette mennesker. Vi må vurdere på nytt hva det er, sa antropolog Jeffrey H. Schwartz ved The University of Pittsburg til The Northwest Herald i 2004.

Her kan du lese mer om