Ekspert til VG: - Putin kan avgjøre ved å sende inn flere soldater

I RUINER: Hovedterminalen ved flyplassen er totalt ødelagt. Innfelt er bilder av terminalen sett innenfra, ovenfra og før kampene begynte. Foto: REUTERS/AFP/AP,

Flyplassen i Donetsk er blitt «Ukrainas Stalingrad»

I 2012 stod flyplassen i Donetsk nyoppusset til fotball-EM. Nå er den blitt symbolet på kampen mellom de prorussiske opprørerne og den ukrainske hæren.

  • Nilas Johnsen

Artikkelen er over fem år gammel

Den siste uken har rundt femti soldater, fra begge sider, mistet livet i kampene om flyplassens hovedterminal. Søndag kveld meldte den ukrainske hæren at de hadde tatt hovedterminalen tilbake fra separatistene.

I går kveld kom kontrabeskjeden: Den ukrainske har trukket troppene tilbake etter å ha lidd harde tap.

Soldatene har dødd i kampen om en ruinhaug – flyplassen har vært totalt ødelagt siden oktober. Men kampene fortsetter like fullt med voldsom intensitet.

SEPARATISTER PÅ FRAMRYKK: Prorussiske soldater kjemper seg fram mot flyplassen torsdag. Foto:Manu Brabo,Ap

Kampen om flyplassen har sterk symbolverdi. Ukrainske medier omtaler den som deres versjon av «slaget om Stalingrad», med henvisning til andre verdenskrig blodigste krigsarena.

Prestisjekamp

« Donetsk Sergey Prokofjev International Airport» ble først påbegynt under krigen, sto ferdig på femtitallet og ble nyåpnet for første gang i 1973.

Det er den nye terminalen, åpnet av Ukrainas russiskvennlige president Viktor Janukovitsj 14. mai 2012, som har størst prestisje. Bygget til fotball-EM kunne den syv etasjers store terminalen betjene opp til 3100 mennesker per time.

– Kampen om flyplassen er blitt en prestisjekamp som ingen vil tape. Det er blitt et spørsmål om stolthet for begge sider, sier Ukraina-ekspert Tor Bukkvoll ved Forsvarets forskningsinstitutt (FFI).

FRA LUFTEN: Bilder tatt av en drone 15. januar viser artilleriskader rundt flyplassen. Foto:Handout,Reuters

– Selv hvis den ikke hadde vært ødelagt, ville den hatt liten strategisk verdi som flyplass. Dersom russerne vil fly materiale inn til separatiststyrkene kan de bruke flyplassen i Luhansk. Ukrainske tropper kan komme landeveien, og ukrainske jagerfly bruker flyplasser lenger vest, utdyper han.

Både russiske og ukrainske kilder viser til at det under Minsk-forhandlingene for en fredsplan i september i fjor, ble gjort en hemmelig muntlig avtale om flyplassen.

Avtalen skal ha gått ut på at separatistene skulle få kontroll over flyplassen mot å gi fra seg flere landsbyer de da kontrollerte. Men militsgruppene nektet å følge separatistlederne, og ga ikke fra seg kontroll over landsbyene. Dermed falt avtalen i fisk.

Lagt i grus

Foto:,

I den påfølgende måneden raste kampene som la flyplassen i grus. Det er på denne slagmarken kampene har blusset voldsomt opp igjen den siste uken.

– Ukrainske styrker har gjort det klart at de vil fortsette å kjempe for flyplassen, og opprørerne klarer neppe å fordrive dem alene. Dermed avgjøres det trolig av antallet russiske soldater Putin sender inn, sier Bukkvoll.

Konflikten i Øst-Ukraina har så langt kostet 5.000 menneskeliv, ifølge Organisasjonen for sikkerhet og samarbeid i Europa (OSSE), melder NTB.

I tillegg er over 10.000 personer skadd og 1 million drevet på flukt, ifølge organisasjonen.

Tidligere i uken hevdet Ukraina at 700 nye russiske soldater hadde tatt seg inn over grensen, og president Petro Porosjenko sier det totale antallet russiske soldater i Øst-Ukraina er 9.000. Moskva har svart at anklagene er «tullprat fra Kiev».

Stoltenberg advarte Russland

– Vi har sett en økning i antallet styrker og tungt russisk materiell som artilleri og tanks. Det er fortsatt et sterkt krav fra NATO om at Russland må trekke disse styrkene tilbake. Vi har et pågående samarbeid med Ukraina og gir dem sterk politisk støtte, uttalte NATO-sjef Jens Stoltenberg til VG denne uken.

I går ble 13 personer drept i et granatangrep i Donetsk, der begge sider skylder på hverandre for å stå bak.

TO TÅRN: Flyplasstårnet før og etter kamphandlingene. Foto:Dominique Faget,

USAs FN-ambassadør beskylder Russland for å ha en «okkupasjonsplan» for Ukraina, og for å trene, utstyre og kjempe sammen med de prorussiske opprørerne.

– La oss trekke sløret bort fra Putins fredsplan og kalle den ved dens rette navn: En russisk okkupasjonsplan, sier FN-ambassadør Samantha Power.

Russlands FN-ambassadør Vitalij Tsjurkin anklager på sin side Ukrainas regjering for å ha styrket sitt militære nærvær øst i landet, i strid med fredsavtalen fra i fjor. Han hevder også at de ukrainske regjeringsstyrkene ikke skiller mellom militære og sivile mål.

Vil ha fangeutveksling

Lederen for de prorussiske separatistene i Øst-Ukraina sier de ikke vil søke å få i gang nye fredsforhandlinger med Ukraina, melder NTB fredag.

– Vi kommer ikke til å prøve å få til nye fredsforhandlinger. Vi kommer til å rykke helt fram til grensen av Folkerepublikken Donetsk, sier Aleksandr Zakhartsjenko, med henvisning til området separatistene har erklært selvstendig.

Han understreker at det bare blir aktuelt å ta initiativ til samtaler med Ukraina som angår utveksling av fanger.

Torsdag marsjerte prorussiske styrker gjennom Donetsks gater og viste fram rundt 20 ukrainere de har tatt som krigsfanger. Titalls tilskuere hadde møtt opp for å se fangene, og flere kastet glasskår og ropte ukvemsord etter dem.

Les også

  1. Unik video: Så nær er russiske og norske jagerfly langs norskekysten

    Her er videoen som viser hvor nærgående russiske jagerfly er utenfor kysten av Nord-Norge.
  2. Hevder opprørere skyter raketter fra boligområde i Donetsk

    Flere amatørvideoer viser det som hevdes å være opprørere som skyter opp Grad-raketter fra et boligområde i byen Donetsk.
  3. Harde kamper i Øst-Ukraina: Russland-ekspert: Putins lederskap i krise

    Russland myker opp retorikken, men ruster opp militært. Nå kan Ukraina-konflikten gå begge veier, mener eksperter.
  4. Stoltenberg: – Russland har styrker i Ukraina

    BRUSSEL/OSLO Russland har hatt egne styrker inne i Ukraina flere ganger de siste månedene, sier NATOs generalsekretær…
  5. Ukraina: Harde kamper rundt flyplassen i Donetsk

    Urolighetene i Øst- Ukraina fortsetter til tross for våpenhvilen de stridende partene ble enige om i september i fjor.
  6. Ukraina og separatistene har startet fangeutveksling

    Ukrainske myndigheter og prorussiske separatister har startet utvekslingen av fanger, selv om de ikke møttes til nye…
  7. Disse nyhetene var nordmenn mest opptatt av i 2014

    Situasjonen i Ukraina var den nyhetssaken som fikk flest oppslag i norske medier i fjor, viser en undersøkelse.
  8. Granatangrep mot busstopp i Donetsk

    Flere skal være drept etter et granatangrep mot et busstopp i Donetsk i Øst-Ukraina.

Mer om

  1. Ukraina
  2. Russland

Flere artikler

  1. Ukraina: Harde kamper rundt flyplassen i Donetsk

  2. Harde kamper i Øst-Ukraina: Russland-ekspert: Putins lederskap i krise

  3. Ser dette ut som en våpenhvile?

  4. Hevder opprørere skyter raketter fra boligområde i Donetsk

  5. Prorussiske separatister
    varsler kraftig opptrapping

Fra andre aviser

  1. Porosjenko: - Ukrainske soldater drept flyplassen i Donetsk

    Fædrelandsvennen
  2. Separatistene i Ukraina vil kun forhandle om fanger

    Fædrelandsvennen
  3. Ukrainas forsvar hevder å ha drept 80 opprørere

    Aftenposten
  4. Våpenhvile i Øst-Ukraina ser ut til å holde

    Aftenposten
  5. Nok en våpenhvile synes brutt i Ukraina

    Bergens Tidende
  6. Fransk-tysk tospann til Kiev og Moskva med fredsplan

    Bergens Tidende

VG Rabattkoder

Et kommersielt samarbeid med kickback.no