ISFJELL: Dette isfjellet drev i Stillehavet i november i år. Det var estimert til å være 50 meter høyt og 500 meter langt. Foto: AFP

Over to hundre isfjell flyter mot New Zealand

(VG Nett) Over to hundre drivende isfjell kan true skipsfarten utenfor sørlige New Zealand.

Marthe Haugdal
ARTIKKELEN ER OVER TI ÅR GAMMEL

Enorme isflak har brutt løs fra Antarktis og beveger seg i det sørlige Stillehavet, skriver nyhetsbyrået AP.

Nå følger New Zealandske myndigheter den økende risikoen for nærgående isfjell.

- Når isfjellene kommer nærmere øker risikoen for at de blir en trussel for skipsfarten. De brekker opp og flyter like under havoverflaten, sier Nigel Clifford i sikkerhetsselskapet Maritime New Zealand.

Les også:Iskald avskjed med krympende Antarktis

Over 100 meter langt

På et satelittbilde så den australske isfjelleksperten, Neal Young, til sammen 230 drivende isfjell.

VGTV:Kledde av seg mot klimakrisen

Et av fjellene var mellom 100 og 200 meter langt. Høyden var ifølge Young umulig å si.

Omtrent 90 prosent av et isfjell er under vann.

Les også:Stort isflak bryter seg løs i Antarktis

Advarer skip i området

Området der isfjellene befinner seg nå er ikke et travelt skipsfartområde. Få sjøfarere er ute i november, som er vår på den sørlige delen av jordkloden.

Men de skipene som er i området har dårlig beskyttelse i skroget og kan bli kraftig skadet i en kollisjon med et isflak.

Sophie Hazelhurst i Maritime New Zealand advarer de som driver med skipsfart i området.

- Disse isfjellene er potensielle farer og man må være på utkikk etter de, sier Hazelhurst.

Et stort antall isflak fløt nærme New Zealand også i 2006. Noen var synlig fra kystlinjen, noe som sist var tilfelle i 1931.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

SPREKKER: Dette bildet fra NASA viser sprekker i isen rundt Wilkins Ice Shelf nordvest i Antarktis. Foto: AFP

Tre grader varmere

Havforsker Mike Williams sier at isfjellene driver med en fart på omtrent 25 kilometer per dag. Det er derfor størst sjanse for at de smelter før de når New Zealand.

Hvis et isfjell er stort når det starter, vil det vedvare lengre i sjøen. Dets bevegelser og hvor det ender opp bestemmes av været, vinden og sjøen.

Les også:Klimaforsker: - Isfritt Arktis innen 2100

Mer enn ti store ismasser har brutt seg løs fra Antarktis de siste 50 årene. Forskerne tror at global oppvarming har skylden. I løpet av de siste 60 årene har temperaturen steget med tre grader Celsius.

En isbre på størrelse med New York by brøt i april i år seg løs fra Antarktis. Til sammen den måneden brøt 700 kvadratkilometer med is seg løs og ble til isfjell. Dette tilsvarer et areal større enn Singapore og nesten like stort som New York by.

BEVEGER SEG: Dette isfjellet beveger seg ved vestkysten av Australia. Bildet er tatt tidlig i november i år. Foto: AFP

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder