Etterretningssjef om varslersak: - Unik og uten presedens

NEW YORK (VG) Etterretningssjef Joseph Maguire forsvarte beslutningen om å holde tilbake varselet mot Trump. Samtidig sa han at varsleren har fulgt boken og handlet i god tro.

Fungerende etterretningssjef Joseph Maguire møtte i dag i en høring i etterretningskomiteen i Representantenes hus.

Han ble grillet om hvorfor han i flere uker har nektet å la komiteen lese varselet, som ble offentliggjort få minutter før høringen startet.

Maguire startet med å forsvare sin egen integritet og bedyre at han ikke har partipolitiske bindinger. Under høringen understreket han også at han har tatt saken på alvor.

– Da jeg så denne rapporten og klagen, visste jeg umiddelbart at dette var en alvorlig sak.

Det ni sider lange varselet anklager Trump for å be en fremmed makt om å involvere seg i presidentvalget i 2020.

Varsleren hevder også at Det hvite hus forsøkte å dekke over dette ved å skjule referatet fra samtalen med Ukrainas president. Maguire kjenner ikke varslerens identitet.

Les hele varselet her:

Mener han fulgte loven

Maguire har tidligere nektet Kongressen å lese varselet fordi han mener det ikke oppfylte lovens krav om å inneholde en «presserende bekymring».

Under høringen begrunnet han dette med at varselet ikke inneholdt en bekymring om etterretningsmiljøet.

Han forklarte også at saken var komplisert fordi varselet inneholdt informasjon som presidenten etter loven har rett til å holde tilbake.

– Vi konsulterte med Det hvite hus, og konkluderte med at mye av informasjonen var underlagt utøvende privilegium, sa Maguire.

les også

Trump om Ukraina-samtalen: – Jeg truet ingen

Dette ble opphevet da Det hvite hus i går offentliggjorde referatet fra samtalen mellom Trump og Ukrainas president.

Involverte Justisdepartementet

Maguire opplyser også at han ba Justisdepartementet om råd. Departementet bekreftet at Maguire ikke hadde plikt til å levere brevet til Kongressen. Vurderingen, som ble kjent onsdag, var også at det ikke hadde skjedd lovbrudd.

Samtidig er justisminister William Barr er en sentral person i varslersaken. I telefonsamtalen med Ukrainas president sier Trump at han skal be Barr ringe den ukrainske presidenten.

Barr har på sin side hevdet at han ikke visste om denne samtalen før han ble informert om varslersaken.

– Saken er unik

Maguire understreket flere ganger at han aldri har vært borti en lignende sak og at det derfor ikke var åpenbart hvordan varselet skulle håndteres.

– Jeg tror at situasjonen vi er, og årsaken til at vi er her, er at denne saken er unik og uten presedens.

Mente varselet var troverdig

Det var generalinspektør Michael Atkinson som mottok varselet i august.

Les mer: Dette er aktørene i riksrettsaken

Han er forpliktet til å informere etterretningssjefen innen 14 dager dersom han finner at varselet er troverdig.

Etterretningssjefen skal videreformidle varselet til Kongressen innen syv dager. Dette ble altså ikke gjort fordi Maguire mente at det ikke oppfylte lovens krav.

Les mer om saken: Derfor kan Trumps samtale med Ukraina ende med riksrett

– Handlet i god tro

Selv om han ikke overleverte varselet, sier Maguire at han støttet generalinspektørens ønske om å informere komiteen om at det eksisterte.

– Selv om vi ikke kunne dele detaljer, ble ikke varselet ignorert, bedyret Maguire.

les også

Riksrett-kunngjøringen: Dette kan det bety for Trump

Han sa også at varsleren har gjort alt etter boken i denne saken.

– Jeg vil understreke at varsleren og generalinspektøren har handlet i god tro. Jeg har all grunn til å tro at de har gjort alt etter boken og at de har fulgt loven.

Lederen av etterretningskomiteen sa tirsdag at varselet er svært urovekkende. Samtidig benekter Republikanerne at innholdet danner grunnlag for å stille presidenten for riksrett.

Lukket høring

Maguire og generalinspektør Michael Atkinson skal ifølge amerikanske medier også vitne i lukkede høringer i Senatet.

Washington Post skrev tidligere denne uken at Maguire truet med å si opp dersom Det hvite hus ville tvinge ham til å legge bånd på seg under høringen. Maguire gikk etterpå ut og sa at han aldri hadde vurdert å si opp stillingen sin.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder