HARDT RAMMET: Koalaene er blant dyrene som er hardest rammet av skogbrannene som herjer i Australia. Foto: STEVE HOLLAND / AP / NTB scanpix

Ordfører på brannherjet øyperle med turist-bønn

Kangaroo Island er hardt rammet av skogbrannene som herjer i Australia. Nå frykter ordføreren for fremtiden til øya.

  • Knut Arne Hansen

– Turistindustrien er viktig. Nå har den fått seg en kjempesmell på grunn av denne tragedien. Vi får avbestillinger flere måneder frem i tid, og det kan føre til krise for mange under disse omstendighetene, sier ordfører Michael Pengilly til ABC.

Kangaroo Island, som ligger i delstaten South Australia, blir ofte kalt Australias Galapagos og er under normale omstendigheter svært populært blant turister. Det som en gang var en idyllisk øy med hvite strender, rikt dyreliv og er hjemmet til rundt 4500 mennesker, går nå en høyst usikker fremtid i møte.

– Vi trenger virkelig besøkende. Om ikke vi får det kan alt falle i grus, fortsetter han.

To mennesker mistet livet og minst 50 hjem ble ødelagt av flammene som raste over øya forrige uke. I tillegg ble mye av øyas infrastruktur, som strøm- og vannettet, ødelagt. Totalt ble omtrent en tredel av øya rammet av brannen.

HARDT SKADET: Denne koalaen har mirakuløst overlevd brannene på Kangaroo Island, men er hardt skadet. Foto: Dana Mitchell / Kangaroo Island Wildlife Park

Langt verre har det gått for øyas dyrestand. Ifølge nyhetsbyrået AP anslår eksperter at tusenvis av kenguruer og koalaer døde som følge av brannene.

– Vi ser kenguruer og koalaer som har fått brent av hendene sine. De hadde ikke en sjanse. Det har vært ganske emosjonelt, sier Sam Mitchell i Kangaroo Island Wildlife Park til AP.

les også

Desperat kamp for å redde villdyr fra skogbrannene i Australia

Han og familien prøver nå å redde minst 18 skadede koalaer, og han forteller at de allerede har måttet avlive mange.

I tillegg stiller de spørsmål til mange arters fremtid på øya ettersom deres naturlige habitater har blitt ødelagt.

– Selv om de har overlevd, har de ikke noe mat eller sted å bo, sier Heidi Groffen, som jobber som frivillig for å ivareta dyrelivet på øya.

les også

Derfor er det rekordbranner i Australia

– Vi håper vi kan klare å redde dem før det er for sent, fortsetter hun.

Totalt har brannene i Australia ødelagt områder på størrelse med Belgia. Minst 24 mennesker har mistet livet, og rundt 2000 har mistet hjemmet sitt. Fortsatt er det rundt 200 branner i delstatene New South Wales og Victoria, mange av dem har ikke brannvesenet kontroll på.

Mer om

  1. Australia
  2. Branner
  3. Skogbrannene i Australia

Flere artikler

  1. Desperat kamp for å redde villdyr fra skogbrannene i Australia

  2. Tar imot dyr etter skogbrannene: – Hjemmet hans er helt nedbrent

  3. Skogbrannene i Australia vokser i størrelse: – Dette er ulikt alt annet

  4. Skogbrannene i Australia: Setter inn militærhelikoptre

  5. Koalaen Lewis ble reddet fra flammehavet – nå er han død

Fra andre aviser

  1. Frykter «megabrann» i Australia de neste dagene

    Aftenposten
  2. Tusenvis er alt drept av skogbrannene. Nå trues koalaene av mennesker.

    Aftenposten
  3. Koalaer er blant 113 truede arter i brann­herjede Australia

    Bergens Tidende
  4. Frykter over 8000 koalaer har mistet livet i Australias branner

    Aftenposten
  5. Australia er i flammer. Mennesker og dyr flykter.

    Aftenposten
  6. Debatt: – Beklager, jeg drepte koalaene

    Bergens Tidende

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder