HILSER HOVEDSTADEN: President Barack Obama ankommer Stansted flyplass i London, Storbritannia. Foto: Niklas Halle'n Afp

Obama på London-tur: – Hold sammen med EU

London-ordfører: – Hyklersk.

Skjebnedagen for britisk EU-medlemskap nærmer seg med stormskritt. Nå er Obama i London for å advare mot konsekvensene av Brexit.

Ingri Gudmundsen Bergo
ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

Den omstridte folkeavstemningen om britisk EU-medlemskap tikker stadig nærmere og spenningen stiger.

Fredag landet den amerikanske presidenten Barack Obama i London i håp om å dytte britene i EU-vennlig retning.

– Den Europeiske union legger ikke bånd på Storbritannias påvirkning – den forsterker den. Et sterkt Europa er ikke en trussel mot Storbritannias globale lederskap, det forsterker Storbritannias globale lederskap, skriver Obama i en kronikk i Daily Telegraph som ble publisert like etter at han landet på Stansted flyplass.

Obama frykter at en potensiell «Brexit» kan påvirke samarbeidet mellom USA og Europa negativt.

– USA ser hvordan deres sterke stemme i Europa sikrer at Europa tar en tydelig posisjon i verden, og holder EU åpent, utadvendt og tett knyttet til sine allierte på den andre siden av Atlanterhavet, skriver han.

Kommentar: De unge avgjør britenes EU-valg

Obama understreker videre at forholdet mellom britene og EU berører et svært bredt spekter av saksområder.

– Dette samarbeidet – fra deling av etterretning, antiterrorarbeid, samarbeid for å skape arbeidsplasser og økonomisk vekst – vil være langt mer effektivt hvis det strekker seg over hele Europa. Dette er tiden for venner og allierte å holde sammen, skriver presidenten.

Les også: Fem spørsmål og svar om Storbritannias forhold til EU

Boris Johnson: – Hyklersk

Skjebnedagen er 23. juni. Da skal britene avgjøre om det blir «Brexit» eller «Bremain». Cameron leder kampanjen for å bli i EU, men de nyeste meningsmålingene antyder et jevnt løp fram mot folkeavstemningen.

Les også: Cameron advarer britene mot «norsk» EU-løsning

Ikke alle er like begeistret for den amerikanske presidentens innblanding i britiske anliggender, knapt to måneder før folkeavstemningen.

En av skeptikerne er den populære og alltid freidige London-ordfører Boris Johnson, som har stilt seg i helt i spissen av EU-motstanderne. Johnson håper på å ta over som leder av De konservative dersom EU-resultatet blir et nederlag for Cameron.

Johnson var svært krass i kritikken mot Obama:

– At USA skal fortelle oss i UK at vi må oppgi kontroll over så mye av demokratiet vårt – det er et storslått eksempel på prinsippet gjør-som-jeg-sier-men-ikke-som-jeg-gjør, skrev Johnson i avisen The Sun.

– Det er usammenhengende. Det er inkonsekvent, og ja, det er rett og slett hyklersk.

NEI TIL EU: Boris Johnson vil at britene skal stemme «ja» til Brexit, og er skeptisk til Barack Obamas London-besøk. Foto: Andrew Yates Reuters

Obama hadde følgende svar på kritikken fra Brexit-tilhengerne:

– Jeg er klar over at det har vært betydelige spekulasjoner – og noen kontroverser – knyttet til timingen på besøket. Og jeg innrømmer: Jeg har lyst til å personlig gratulere hennes majestet med dagen, skriver han i kronikken.

Fredag møter nemlig Obama og kona Michelle dronning Elisabeth – som fylte 90 år torsdag – til lunsj i Windsor Castle.

Andre tema som står på agendaen når Obama og Cameron møtes er uro i Midtøsten, den såkalte Islamske stat (IS), samt forholdet til Russland.

NTB/VG

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder