FENGSEL: Kardinal George Pell på vei til domstolen i Melbourne før straffeutmålingen. Foto: Reuters

Kardinal voldtok korgutter: Dømt til seks års fengsel

SYDNEY (VG) Pavens tidligere rådgiver George Pell (77) ble onsdag dømt til seks års fengsel for overgrep mot to korgutter i den katolske kirken.

Han er dermed den mest høytstående geistlige som er anklaget og dømt for voldtekt.

– Du nøt respekt og autoritet i din høytstående posisjon i hierarkiet i kirken. Ofrene dine hadde tillit til deg. Dette skapte et ekstremt ujevnt maktforhold som du utnyttet på det groveste, sa dommer Peter Kidd under straffeutmålingen de den ble forkynt i Melbourne i Australia onsdag morgen lokal tid.

Kardinalen ble dømt til seks års fengsel med en minstetid på tre år og åtte måneder bak murene. Ifølge personer som satt i salen fortrakk han ikke en mine da straffen ble lest opp.

Pavens rådgiver

George Pell var en av pave Frans' nærmeste økonomiske rådgivere, og har tidligere vært Vatikanets finansminister.

I 2015 startet etterforskningen mot ham som til slutt endte med at det ble tatt ut tiltale i juni 2017.

les også

Mørkemenn truer paven

les også

Kardinal: Vatikanet slettet arkiv over overgripere

Etter en lengre rettsprosess, der Pell hele tiden har sagt at han var uskyldig, ble han 11. desember 2018 funnet skyldig i den alvorlige tiltalen mot ham av en enstemmig jury i Melbourne.

På grunn av rapporteringsforbud for pressen ble dommen først kjent for noen uker siden.

Mindreårige korgutter

Pell var erkebiskop i Melbourne da forholdene han er dømt for fant sted.

Flere av overgrepene skjedde i sakristiet i St. Patrick’s-katedralen i Melbourne da han jobbet der i 1996. Ifølge dommen misbrukte han blant annet to korgutter på 12 og 13 år etter at han tok dem på fersken mens de drakk altervin.

Under rettssaken beskrev Pells forsvarer Robert Richter overgrepene som «plain vanilla sex», noe som førte til kraftig fordømmelse fra både aktoratet og australske medier.

les også

Den katolske kirke i Norge om Pell-saken: – Alvorlig og beklagelig

les også

Slik skulle Hitler kidnappe paven

Pluss content

Kardinalen er blant annet dømt for voldtekt ved penetrering av en mindreårig gutt.

Vatikanet har uttalt at de har «den største respekt» for Australias rettsvesen etter å ha mottatt «den smertefulle nyheten» om dommen mot Pell.

Samtidig har Vatikanet påpekt at kardinalen har rett til å både forsvare seg og anke dommen.

Pells forsvarere har tidligere uttalt at de kommer til å anke dommen.

Et av de to ofrene i 1996 døde etter en narkotikaoverdose i 2014. Den andre mannen var ikke til stede i retten i dag, men kom med følgende uttalelse i etterkant av dommen:

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder