GUIDET DRONNINGEN: Daværende landsjef for Flyktninghjelpen, Hassan Khaire (f.v.) viste  dronning Sonja rundt i Dadaab, verdens største flyktningeleir, i 2010. Dronningen med sjal og rød buksedrakt.
GUIDET DRONNINGEN: Daværende landsjef for Flyktninghjelpen, Hassan Khaire (f.v.) viste dronning Sonja rundt i Dadaab, verdens største flyktningeleir, i 2010. Dronningen med sjal og rød buksedrakt. Foto: Erlend Aas NTB scanpix

Norske Hassan ny statsminister i Somalia

- Et stort ansvar, sier han til VG.

UTENRIKS

Norsk-somaliske Hassan Ali Khaire (49) er utnevnt til ny statsminister i Somalia.

Publisert: Oppdatert: 23.02.17 17:45

– Dette er veldig stort, og et stor ansvar som jeg er veldig klar over. Jeg vil gjøre mitt aller beste for mitt land og våre folk som har hatt det så vanskelig i mange år, sier Hassan Khaire til VG.

– Hva blir den største utfordringen?

– Sikkerhet er det aller viktigste. Det vil både presidenten og jeg fokusere på fremover. Dernest er det å gjenoppbygge landet, skape arbeidsplasser og sørge for Somalia får en stabil utvikling, forklarer Khaire.

Som 21-åring kom han som flyktning fra Somalia til Vestre Slidre i Valdres. Senere flyttet han til Oslo for å studere. Hassan Khaire startet å jobbe i Flyktninghjelpen ved hovedkontoret i Oslo i 2002, blant annet som koordinator for deres beredskapsstyrker. Senere var han områdesjef for Flyktninghjelpen in Somalia og landdirektør i Kenya og Somalia. Fra 2011 til 2014 var han regionaldirektør for Afrikas horn basert i Nairobi.

Har du lest?: Terrorhæren al-Shabaab på fremmarsj i Somalia

Han fulgte blant annet dronning Sonja rundt i verdens største flyktningeleir, Dadaab. Dronningen besøkte leiren i forbindelse med TV-aksjonen i 2010.

To år senere var han fortsatt sjef for Flyktninghjelpen, da tragedien rammet organisasjonen:

29. juni 2012 ble en kolonne med ansatte i Flyktninghjelpen angrepet av væpnede menn på grensen mellom Somalia og Kenya, under et besøk fra daværende generalsekretær Elisabeth Rasmusson i Flyktninghjelpen.

En av sjåførene ble drept på stedet. Flere andre ble skutt og skadet. Norske Astrid Sehl, en canadier og to andre fra Pakistan og Filippinene ble kjørt avgårde av kidnapperne.

Først fire dager senere ble de frigitt av en lokal militsgruppe etter en dramatisk skuddveksling på den andre siden av grensen i Somalia.

Det ble senere rettet kraftig kritikk mot sikkerheten rundt besøket, og en canadisk ansatt i organisasjonen gikk senere til rettsak for å få den hjelpen han mente å ha krav på.

- I tiden etter angrepet forsto jeg fort hvor mange feil Flyktninghjelpen hadde gjort i planleggingen og gjennomføringen av besøket. Dødsfallene og kidnappingen kunne trolig vært unngått dersom Flyktninghjelpen bare hadde fulgt sine egne sikkerhetsregler, anbefalingene fra sikkerhetspersonell, og normal sikkerhetstankegang den dagen, sa Steve Dennis til VG i 2015.

Hassan Khaire har dobbelt statsborgerskap fra Norge og Somalia. Presidenten som utpekte ham, Mohamed Abdullahi Farmajo, bærer både amerikansk og somalisk pass. Han vant valget 8. februar, og er selv tidligere statsminister og leder Tayo-partiet. Også Somalias stortingspresident har bodd i Norge i 19 år.

– Flyktninghjelpen gratulerer Khaire med utnevnelsen. Somalia er rammet av ekstrem tørke og risikerer å stå overfor en sultkatastrofe i 2017, og vi håper og tror at Hassans bakgrunn setter ham i stand til å støtte Somalia og det somaliske folk i en slik krevende tid, sier sjef for Samfunnsavdelingen i Flyktningehjelpen, Harriet Rudd til VG.

Hun legger til:

– Hassan er en dedikert hjelpearbeider og veldig løsnings-orientert.

Somalia har vært herjet av borgerkrig og politiske kriser i flere tiår. Det internasjonale samfunn anerkjenner regjeringen som landets føderale myndighet, selv om de bare kontrollerer hovedstaden Mogadishu. Resten av landet er styrt av forskjellige militser og klaner, og Mogadishu har vært utsatt for flere terrorangrep de siste årene.

– Jeg er en av de heldige som kom meg ut rett før krigen eskalerte i Somalia i 1989. Jeg kunne ha vært en av flyktningene som sliter nå, men kom til Norge og fikk trygghet, stabilitet og mulighet til å utdanne meg, sa Khaire til Aftenposten i 2011.

Etter at han sluttet i Flyktningehjelpen ble Hassan Khaire Afrika-direktør for det London-baserte oljeselskapet Soma Oil&Gas, som er deleid av russiske interesser.

I fjor ble det lekket dokumenter til internasjonale medier som viste at granskere fra et FN-organ mistenkte Khaire for korrupsjon. FN- Organet som er oppnevnt av FNs sikkerhetsråd, startet undersøkelser av Khaire i 2015, som en del av en bredere korrupsjonsetterforskning av selskapet Soma Oil & Gas.

I følge Bistandsaktuelt, som omtalte saken i fjor, fikk Norges FN-ambassadør Geir O. Pedersen et brev der Somalia and Eritrea Monitoring Group (SEMG) ber norske myndigheter om tilgang til Khaires skatteopplysninger fra 2013, en oversikt over hvilke banker Khaire har konto i, kontoopplysninger, samt en oversikt over kredittkortene han har brukt etter 2013.

Utenriksdepartementet bekreftet overfor Bistandsaktuelt at FN-delegasjonen i New York har mottatt brevet.

– Brevet inneholder en rekke påstander og antakelser. Utenriksdepartementet har ingen informasjon som tyder på at det er noe hold i disse påstandene, sa Rune Bjåstad, kommunikasjonsrådgiver i UD til Bistandsaktuelt.

- Alt er ren løgn, basert på rykter og skremselspropaganda. Dette er det mest tullete jeg har vært med på, sa Khaire til Dagbladet, som først omtalte saken.

FN-etterforskningen konkuderte med at Khaire ikke hadde gjort noe straffbart.

– Et kontroversielt navn

Statsviter og historiker Stig Jarle Hansen er en av verdens fremste eksperter på Somalia. Han mener valget er kontroversielt.

– Hassan Khaire er et kontroversielt navn pga hans forbindelser til oljeindustrien og tidligere anklager om korrupsjon. Dette var et kontroversielt valg, noe deler av somalisk presse har pekt på allerede. Men han er kjent som en praktiker og en «powerbroker» og avtalemaker, sier Hansen.

Han peker på at utfordringene står i kø for Khaire.

– Han står ovenfor store utfordringer, et Somalia som må finne en balanse mellom regionalstatene og sentralmakten, også når det gjelder rettigheter til naturressurser, der det er lite tillit mellom regionene og sentralregjeringen. Han må også møte utfordringen med et Shabaab på offensiven, og der det er tegn på at Somalias allierte, styrkene fra den Afrikanske Union, kan trekke seg ut over de neste årene pga økonomiske årsaker. Somalia har også fått to små grupper av den Islamske Stat. Sikkerheten, som alt i alt bedret seg under den siste presidentens tid, er en stor utfordring fortsatt.

Her kan du lese mer om