Hovedinnhold

Olje truer historiske skipsvrak

Også maritim historie er utsatt etter utblåsningen i Mexicogolfen

UTBLÅSNING: Da Deepwater Horizon eksploderte i april ble både flora og fauna truet. Men også marinarkeologiske funn på bunnen er truet, dersom oljen synker og stivner over funnstedene. Innfelt: Dette er baugen til skonnerten «Mica». Foto: Scanpix/AP/US Maritime Mineral Service
UTBLÅSNING: Da Deepwater Horizon eksploderte i april ble både flora og fauna truet. Men også marinarkeologiske funn på bunnen er truet, dersom oljen synker og stivner over funnstedene. Innfelt: Dette er baugen til skonnerten «Mica». Foto: Scanpix/AP/US Maritime Mineral Service
(VG Nett) Det er ikke bare flora og fauna som er truet av oljesølet i Mexicogolfen. Også havbunnens skjulte historie med sjørøverskuter, gallioner og sunkne krigsskip er i faresonen.

Denne saken handler om:

Golfen er kjent som et skattkammer for eventyrlystne dykkere, på jakt etter skip sunket gjennom en nesten 500 år maritim historie i området. Som i Karibia har amatører, så vel som proffe dykkere, jaktet etter funn i dypet.

Tysk ubåt

I et område på om lag 30 kilometer fra borehullet finnes det flere interessante skipsvrak, ironisk nok oppdaget av oljeselskapenes undervannsroboter på jakt etter det sorte gull. Nå trues disse av oljesølet fra BP-utblåsningen.

Artikkelen fortsetter under bildet

TYSK UBÅT: En 105 mm. kanon fotografert på dekket av vraket til den tyske ubåten U-166, senket av amerikansk marine i 1942. Bildet er tatt av et ubemannet undervannsfartøy. Foto: Scanpix/ C
TYSK UBÅT: En 105 mm. kanon fotografert på dekket av vraket til den tyske ubåten U-166, senket av amerikansk marine i 1942. Bildet er tatt av et ubemannet undervannsfartøy. Foto: Scanpix/ C


Blant vrakene som ligger nede i dypet, er blant annet to treskip fra 1800-tallet, kjent som «Mica-vraket» og «Mardi Gras-vraket». Her finnes også den tyske ubåten U-166 og flere skip senket av andre tyske ubåter under andre verdenskrig. Alle disse finnes i utsatte områder, litt for nær utblåsningen.

Ikke fortapt

FØR KATASTROFEN: U-166 før den ble senket. Bildet er antakelig tatt i slutten av mai 1942 utenfor Kiel, før ubåten dro på tokt mot Amerika. Hun vendte aldri hjem. Ingen av mannskapene overlevde. Det finnes en rekke foto av U-166, da kaptein Hans-Günther Kuhlman var en ivrig amatørfotograf. Foto: PAST Foundation/D-Day Museum, New Orléans
FØR KATASTROFEN: U-166 før den ble senket. Bildet er antakelig tatt i slutten av mai 1942 utenfor Kiel, før ubåten dro på tokt mot Amerika. Hun vendte aldri hjem. Ingen av mannskapene overlevde. Det finnes en rekke foto av U-166, da kaptein Hans-Günther Kuhlman var en ivrig amatørfotograf. Foto: PAST Foundation/D-Day Museum, New Orléans

- Folk tror gjerne at disse vrakene er fortapt uansett, men med den teknologien vi har i dag for dypdykk, så er vrakene faktisk lett tilgjenglige.

Dette sier Steven Anthony til telegrambyrået AP. Han er president i den amerikanske frivillige organisasjonen Maritime Archaeological and Historical Society. Deres mål er å rette fokus mot og bevare skipsvrak langs den amerikanske kysten.

Det han - og hans kampfeller - frykter nå, er at olje skal synke ned mot bunnen og stivne der over historisk verdifulle vrak og vrakrester.

- Hvis oljen fester seg vil det bli farlig for dykkere å gå ned til bunnen, sier Anthony.

- Oljesølet kommer til å stanse undersøkelser. Det vil fryse all slik virksomhet.

Mardi Gras

SPANSK GALLION: en av de tidligste skipsvrak som er lokalisert i Mexicogolfen ble oppdaget utenfor Florida i 1992. Marinarkeologer fra University of West Florida har undersøkt vraket. Hypotesen deres er at det dreier seg om et spansk fartøy som deltok I en ekspedisjon i 1559. Skipet på bildet er en spansk gallion, malt i 1733. Kunstner ukjent. Foto:
SPANSK GALLION: en av de tidligste skipsvrak som er lokalisert i Mexicogolfen ble oppdaget utenfor Florida i 1992. Marinarkeologer fra University of West Florida har undersøkt vraket. Hypotesen deres er at det dreier seg om et spansk fartøy som deltok I en ekspedisjon i 1559. Skipet på bildet er en spansk gallion, malt i 1733. Kunstner ukjent. Foto:

«Mica» er en ca. 200 år gammel to-mastet skonnert som sank i 1850, ifølge samtidige kilder. Den ble oppdaget i forbindelse med at det ble lagt en oljeledning på 760 meters dyp i det som kalles Mississippi Canyon. «Mardi Gras» ble funnet av oljearbeider i 2002 på hele 1220 meters dyp, ca 55 kilometer fra Louisianas kyst.

Forskere ved Texas A&M University tror «Mardi Gras» kan ha vært et frakteskip for våpen som ble senket i krigen mellom USA og England i 1812-1815.

Den tyske ubåten U-166 ble også funnet av oljefolk som utredet en oljeledning i havdypet i 2001. Den ble rapportert senket 30. juli 1942, etter å ha torpedert og senket passasjerskipet «Robert E. Lee».

Kunstig rev

Et annet skip som ligger på bunnen er hangarskipet «USS Oriskany» som ble senket av den amerikanske marinen i 2006 utenfor Florida, for å skape et kunstig rev. Olje har nå begynt å nærme seg dette skipet.

Artikkelen fortsetter under bildet

US ORISKANY: Det amerikanske hangarskipet «USS Oriskany» som ble senket utenfor Florida i mai 2006 for å skape et kunstig rev. Året etter hedret dykkere skipet ved å montere det amerikanske flagget ved skroget. Foto: Jim Meyers/AP/Scanpix
US ORISKANY: Det amerikanske hangarskipet «USS Oriskany» som ble senket utenfor Florida i mai 2006 for å skape et kunstig rev. Året etter hedret dykkere skipet ved å montere det amerikanske flagget ved skroget. Foto: Jim Meyers/AP/Scanpix


Om det vil knyttes noe erstatningsansvar til BP for eventuelle ødeleggelser av disse historiske skattene er usikkert. Dessuten uttrykker arkeologer bekymring for at oppryddingsarbeidet kan skade arkeologiske funn. Erfaringen fra oljesølet fra oljetankeren Exxon Valdez som gikk på grunn utenfor Alaska i 1989, er at opprydningsmannskap både ødelegger og stjeler verdifulle gjenstander og funnsted.

TRUET: Vraket av skonnerten «Mica» som sank en gang før 1850. I dag trues det av oljesøl på 760 meters dyp i Mexicogolfen. Foto: Minerals Management Service Foto:
TRUET: Vraket av skonnerten «Mica» som sank en gang før 1850. I dag trues det av oljesøl på 760 meters dyp i Mexicogolfen. Foto: Minerals Management Service Foto:

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Har du en mening om denne artikkelen? Du må bruke ditt eget navn hvis du skal delta i debatten. Respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Klikk for å se kommentarene

Siste saker fra Utenriks

Se neste 5 fra Utenriks