Hovedinnhold

Jan Egeland: Vi er for lite opptatt av at det flyter lik opp på europeiske strender

**Kaptein på marinefartøy: Et av mitt livs tøffeste redningsoppdrag
**Baby blant de overlevende etter forlis i Middelhavet

REDDET: Her blir noen av de overlevende båtflyktningene tatt i land ved marinebasen Hay Wharf i Maltas hovedstad Valletta. Foto: AFP
REDDET: Her blir noen av de overlevende båtflyktningene tatt i land ved marinebasen Hay Wharf i Maltas hovedstad Valletta. Foto: AFP
- Vi er altfor opptatt av hullene i asfalten vår, og for lite opptatt av at det flyter lik opp på europeiske strender, sier generalsekretær Jan Egeland i Flyktninghjelpen til VG.

Denne saken handler om:

Fakta: Båtflyktninger til Italia

  • Rundt 7800 migranter og asylsøkere har tatt seg over havet til Italia hittil i år.
  • I 2012 ankom rundt 13.200 flyktninger Italia.
  • Nærmere 120 flyktninger har så langt i år omkommet på sjøen. I 2012 omkom rundt 500 båtflyktninger.
  • Nedgangen i antall dødsfall i år skyldes hovedsakelig at italienske og maltesiske myndigheter har trappet opp og koordinert redningsinnsatsen på sjøen.
  • 3. oktober i år kantret en båt utenfor øya Lampedusa. 359 flyktninger er til nå funnet omkommet.
  • De fleste av flyktningene tar seg over fra Nord-Afrika, først og fremst fra Libya.
  • Flyktningene kommer i hovedsak fra Somalia og Eritrea, men også fra Egypt, Pakistan og Syria. Kilder: UNHCR og NTB

Søket etter overlevende er fortsatt i gang etter at flere båter med flyktninger de siste dagene har gått ned i Middelhavet mellom Nord-Afrika og Italia.

Lørdag ble 143 overlevende, mange kvinner og barn, tatt i land på Malta. Kapteinen på det maltesiske marinefartøyet som var først på plass ved ulykkesstedet beskriver redningsoperasjonen som en av de tøffeste i hele hans karriere.

Grusomt syn

- Jeg har holdt på med denne typen arbeid i ti år, men dette var en av de vanskeligste operasjonene for meg personlig. Det var et stort antall mennesker som lå og fløt uten å bevege seg, forteller major Russel Caruana til Times of Malta like etter at de ankom lørdag morgen.

Da de kom til ulykkesstedet, satte mannskapet hans ut en mindre båt og blåste opp en redningsflåte, hvor 60 mennesker ble reddet.

VGTV: Se marinens egen video fra redningsaksjonen 

I alt ble rundt 150 mennesker reddet opp av det maltesiske skipet, deriblant en mor og hennes barn som ble evakuert i helikopter til Lampedusa fordi de trengte akutt medisinsk behandling.

Blant de overlevende er også en ni måneder gammel baby.

Fire døde personer ble brakt i land med skipet: to småbarn, en 11 år gammel gutt og en kvinne.

«DET NYTTER»: Jan Egeland, generalsekretær i Flyktninghjelpen mener han og andre hjelpearbeidere feilet i å få fram at det nytter - at titusener av liv reddes og at millioner får hjelp og håp. Foto: AP
«DET NYTTER»: Jan Egeland, generalsekretær i Flyktninghjelpen mener han og andre hjelpearbeidere feilet i å få fram at det nytter - at titusener av liv reddes og at millioner får hjelp og håp. Foto: AP

- Desperate

Generalsekretær Jan Egeland i Flyktninghjelpen sier de som velger å begi seg ut på ferden over havet fra Nord-Afrika kjenner farene, men er desperate mennesker på flukt fra vold og bunnløs fattigdom.

- Foreldrene som bringer med seg barna sine vet at de risikerer livet. De har kommet fram til at det ikke er håp der de er, og de har håp om å skape seg en bedre fremtid ved den desperate flukten, sier Jan Egeland til VG.

FORLISTE: En liten jente blir tatt hånd om av redningsarbeidere etter at hun kom i land på Malta. Foto: AFP
FORLISTE: En liten jente blir tatt hånd om av redningsarbeidere etter at hun kom i land på Malta. Foto: AFP

Syriske flyktninger

Maltas statsminister Joseph Muscat sa lørdag at de fleste i den siste båtulykken var mennesker som hadde flyktet fra borgerkrigen i Syria. Jan Egeland sier det også dreier seg om en del palestinere, som trolig kommer fra Syria.

- Besteforeldrene deres flyktet til Syria i 1948, og de palestinerne som nå flykter fra Syria har ingen steder å dra slik jeg selv har sett i og rundt Syria. Da ender man opp med den desperate flukten, sier Egeland til VG.

En kilde tett plassert på de overlevende etter båtulykken forteller til avisen at et foreldrepar savner alle sine tre barn.

- De vet ikke om barna deres er døde eller i live, sier kilden til Times of Malta.

DRAMATISK: En liten gutt og en mann blir hjulpet ned fra marinefartøyet som kom dem til unnsetning da båten de var om bord i kantret i Middelhavet. Foto: AFP
DRAMATISK: En liten gutt og en mann blir hjulpet ned fra marinefartøyet som kom dem til unnsetning da båten de var om bord i kantret i Middelhavet. Foto: AFP

Betalte 3000-4000 dollar

De overlevende blir nå rutinemessig avhørt av politiet på Malta, mens sosialarbeidere også er på plass med sosialminister Marie-Louise Coleiro Preca i spissen.

De som er avhørt så langt har ikke kunnet si nøyaktig hvor mange personer som befant seg om bord i skipet som kantret, men det er anslått at det var over 225.

De har også forklart at de betalte mellom 3000 og 4000 dollar per person for en plass på båten, som dro ut fra Libya, skriver den maltesiske avisen.

Representanter for FNs høykommissær for flyktninger (UNHCR) har også snakket med flere av de overlevende. FN-organet sier flyktningene har fortalt at de hadde betalt 1000 dollar hver for å få plass i båten.

Årsaken til at båten kantret er foreløpig ikke kjent.

FLYKTET: En kvinne og et barn fotografert etter ankomst på Malta. Foto: AFP
FLYKTET: En kvinne og et barn fotografert etter ankomst på Malta. Foto: AFP

Stigende dødstall

56 er blitt reddet av italienske skip. En talsmann for den italienske marinen sier til nyhetsbyrået AP at 34 mennesker druknet etter båtulykken fredag ettermiddag. Dødstallene er imidlertid ventet å stige.

De overlevende som er blitt reddet befinner seg fortsatt om bord på en italiensk fregatt. Marinefartøyet har i tillegg reddet opp ytterligere 180 mennesker fra sjøen etter andre båtulykker, ifølge kommandør Marco Maccaroni.

Tidligere denne uken sank en båt med 500 mennesker om bord utenfor den italienske øya Lampedusa. Bare 155 mennesker overlevde.

TRAGEDIE: Likene av to små barn ble lørdag tatt i land på Malta etter at en båt med flyktninger kantret i Middelhavet fredag. Foto: AFP
TRAGEDIE: Likene av to små barn ble lørdag tatt i land på Malta etter at en båt med flyktninger kantret i Middelhavet fredag. Foto: AFP

Generasjonsutfordring

Jan Egeland mener det er to folk som møtes i Middelhavet.

- Det ene folket drar på sydentur for å kose seg, det andre folket drar fra den andre siden i en flukt på liv og død. Vi møtes nå ved Middelhavets strender, og jeg mener nå at dette er en mye større politisk og etisk sak en de andre tingene vi krangler om i vår trygge velferdsstat. Skiftende regjeringer og stortingsgrupper har sviktet i å skille stort fra smått, sier Egeland.

OVERLEVDE: En gutt som overlevde fredagens forlis i Middelhavet bæres i land av en maltesisk politimann i Valletta. Foto: AFP
OVERLEVDE: En gutt som overlevde fredagens forlis i Middelhavet bæres i land av en maltesisk politimann i Valletta. Foto: AFP

- Dette, at folk i over 20 år har druknet i tusentall for å komme inn i Europa, er en større generasjonsutfordring enn våre helsekøer, samferdselsproblemer eller skattespørsmål. Vi er altfor opptatt av hullene i asfalten vår, og for lite opptatt av at det flyter lik opp på europeiske strender. Det er vår plikt å kaste ut en livbøye, sier Egeland.

Han mener mye av løsningen må være å skape håp for disse menneskene der de er.

- Det må settes inn mye større ressurser for å få fred, arbeid, menneskerettigheter og demokrati for syrere, palestinere, eritreere og somaliere, ellers får vi nye 20 år med selvmordsaktig desperat flukt til Europas strender. Det har vi ikke interesse av eller samvittighet til å tåle, sier han.

- Syria er en utypisk krig. Vi har ikke sett en så blodig og eksplosiv krig på 20 år. Samtidig har vi som hjelpearbeidere feilet i å få fram at det nytter - vi redder titusener av liv og gir hjelp og håp til millioner bare i Flyktningerhjelpen.

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Har du en mening om denne artikkelen? Du må bruke ditt eget navn hvis du skal delta i debatten. Respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Klikk for å se kommentarene

Siste saker fra Utenriks

Se neste 5 fra Utenriks