IKKE OM EU: – Brexit-valget er egentlig ikke om Storbritannias medlemskap i EU. Det er et valg som står om tilliten til elitens evne til å håndtere globaliseringen, skriver Edward Lucas. Foto: Tegning: ROAR HAGEN

Debatt

Det handler om globaliseringen

Brexit-folkeavstemningen har injisert en giftig dose med paranoid populisme inn i den britiske offentligheten. Tilliten mellom de som regjeres og de som regjerer har aldri vært lavere. Den offentlige debatten har blitt vulgarisert.

Dette er en kronikk. Kronikken gir uttrykk for skribentens holdning. Du kan sende inn kronikker og debattinnlegg til VG her.

Artikkelen er over fire år gammel

EDWARD LUCAS, forfatter og seniormedarbeider i The Economist

Storbritannia er det akutte tilfellet, men problemene er overalt: det samme raseriet som driver kravene bak Brexit, gir brensel til populistkampanjene i USA, Frankrike, Tyskland, Spania, Sverige og andre steder.

Edward Lucas.

Det er lett for folk som meg – velstående og verdensvante, vinnerne av alle omstillingene i løpet av de siste 25 årene – å gremmes over dette. Vi kan rope ut om David Camerons åleglatte opportunisme når han holder folkeavstemning, og om de foraktelige og løgnaktige metodene han har brukt for å forsøke og vinne. Vi kan begråte misforståelsene og ønsketenkningen som kanskje får våre med-velgere til å velge feil. Men egentlig burde vi unnskylde oss.

Få flere kommentarer og kronikker: Følg VG Meninger

Vi – den typen som leser The Economist (eller, som i mitt tilfelle, skriver for dem) – har styrt Vesten siden 80-tallet. Vi har liberalisert og privatisert økonomien, og fremmet fleksibilitet og åpenhet. Jeg mener fremdeles at vi gjorde riktig. Men vi burde ærlig innrømme: resultatene er ikke veldig oppløftende. Eksperimentene var muligens riktige i teorien, men de er klart mislykkede i praksis, og strøk på den enkleste og viktigste testen: hva synes velgerne om alt dette?

VG MENER: Skjebnevalget

Ektefølte bekymringer

Svaret er åpenbart. De liker det ikke. De liker ikke hva de oppfatter som ukontrollert innvandring. De liker ikke følelsen av at anonyme byråkrater dikterer livene deres. De liker ikke stagnerte lønninger. De liker ikke økonomisk usikkerhet. De liker ikke det de betrakter som en innavlet, selvpleiende politisk elite. De vet ikke hva de egentlig vil ha, men de liker ikke det de har.

Disse oppfatningene er kanskje ikke presise. Men de er ektefølte. Hva enn resultatet av Brexit-valget blir, om Donald Trump vinner presidentvalget eller ikke, om de anti-establissement-partiene får gjennombrudd i de forestående europeiske valgene – er vi, Vestens styrende elite, nødt til å ta en lang, konfronterende titt på oss selv i speilet.

Hvis vi vil at velgerne våre skal støtte ideene våre, de som jeg oppriktig tror at er rette, som uhindret flyt av folk, penger, varer, tjenester og ideer, da må vi gjøre en mye bedre jobb i å forsikre oss om at prisen for disse frihetene fordeles rettferdig, og at fordelen fordeles så bredt som mulig. Alt som vi liker – innvandring, innovasjon, konkurranse – har med seg langtidsfordeler og byrder på kort sikt. De medfører stort press på offentlige ytelser, forårsaker økonomisk uro og senker lønningene. Disse kostnadene er ikke uutholdelige, så lenge de fordeles.

Les også: Boris' exit

Handler om tillit

En stor forandring ville vært å skille økonomiske tilpasninger fra individuell velferd. Hvis arbeidstakere vet at en tapt arbeidsplass ikke betyr en tapt inntekt, eller (som i USA) tap av helsetilbud, vil de kanskje være mer villige til å la vaklende arbeidsgivere gi etter. En ytterligere tenkerunde trengs på innvandringsfeltet: hvis nye innvandrere anses som konkurrenter i en slunken, offentlig velferdstjeneste, øker frustrasjonen og raseriet. Den største tabben vi har gjort i Storbritannia er å unnlate å bygge flere boliger og utvide utdannings- og helsesektoren i deler av landet der hvor nyankomne skaper større behov.

Globalisering tilbyr den beste muligheten for å løfte hundrevis av millioner folk opp fra fattigdom, og for å integrere fattige, men voksende stater inn i et internasjonalt system. Men vi kan ikke ta dens suksess for gitt.

Brexit-valget er egentlig ikke om Storbritannias medlemskap i EU. Det er et valg som står om tilliten til elitens evne til å håndtere globaliseringen. Vi har kommet farlig nær ved å miste den.

Oversatt av Sian O'Hara

Les også

  1. VG mener: Skjebnevalget

    De færreste varslede katastrofer blir så ille som fryktet.
  2. Sinn Fein-politiker i Nord-Irland: – En katastrofe for oss alle om vi sier nei til Europa

    BELFAST  (VG) Den blodige fortiden gjør torsdagens EU-valg til et eksistensielt spørsmål for nord-irene.
  3. Norske bønder skyr EU som pesten -  britiske bønder er ihuga EU-tilhengere

    SUSSEX/ENGLAND/EIDSBERG (VG): I Storbritannia er bøndene varme forkjempere for EU.
  4. Den engelske landslagshistorien: Det fordømte landslaget

    - Vil dere ha den beste ligaen eller det beste landslaget?
  5. NATO-sjefen advarer mot britisk utmarsj fra EU

    TRONDHEIM (VG) NATO-sjef Jens Stoltenberg er bekymret for hva som vil skje dersom britene stemmer seg ut av EU om tre…
  6. Advarer mot Brexit: – Stemmer britene seg ut av EU, vil det bli totalt kaos

    BRUSSEL (VG) Bryter Storbritannia ut av EU kan det oppstå panikk i unionen, mener ekspert på europeisk politikk.
  7. I Storbritannia krangler partitopper om EU: De er partifeller. De var venner. Nå er David Cameron og Boris Johnson erkefiender

    LONDON (VG) Britenes statsminister David Cameron ville holde folkeavstemning for å roe EU-bråket i sitt eget…
  8. Lurer du på hva brexit er? Britene er også forvirret

    BRUSSEL (VG) Over halvparten av britene forstår ikke hva hva det vil innebære å forlate EU.
  9. Boris' exit

    Maktkampen drar seg til i Tory-partiet og både Storbritannias og EUs fremtid står på spill.

Mer om

  1. Brexit
  2. Storbritannia
  3. EU

Flere artikler

  1. Den norske løsningen

  2. Revolusjonsåret 2016

  3. Pluss content

    Slik påvirker Brexit unge briter

  4. Professor: Brexit kan øke arbeidsinnvandringen til Norge

  5. Britene stemmer nå: Rekordmange har registrert seg

Fra andre aviser

  1. De er Vest-Europas fattigste. Nå har politikerne begynt å høre på deres viktigste krav.

    Aftenposten
  2. Å skape et bilde av at Norge er i samme situasjon som USA, kan virkelig gi oss problemer

    Aftenposten
  3. Anerkjennelsen til EU har en tendens til å komme for sjelden og for sent.

    Aftenposten
  4. Hvordan kunne Brexit skje?

    Bergens Tidende
  5. Norge er ikke Frankrike

    Bergens Tidende
  6. Holbergprisvinner Onora O’Neill: – Jeg er bekymret for Europa, og om EU lar seg reformere i det hele tatt.

    Bergens Tidende

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder