PÅ VEI TILBAKE: – Over halvparten av terrorstyrken til Al Shabaab består av barn. Niåringer blir sendt ut i kamp, brukt til å frakte eksplosiver og ammunisjon eller til å jobbe som spioner. Foto: Feisal Omar Reuters

Kommentar

Somalias terrorhær er på fremmarsj

Mens IS så sitt selverklærte kalifat krympe i løpet av 2016, har fjoråret vært en renessanse for den somaliske terrorhæren al-Shabaab.

ARTIKKELEN ER OVER TO ÅR GAMMEL

Av AXEL STØREN WEDÉN

Onsdag denne uken smalt det igjen. Utenfor et populært hotell i Somalias hovedstad Mogadishu sprengte en selvmordsbomber seg. Kort tid etterpå gikk en ny bombe av før flere bevæpnede menn stormet hotellet. 22 mennesker ble drept i blodbadet, i tillegg til seks terrorister.

Angrepet er ett av over 360 angrep den Al-Qaida-tilknyttede terrorgruppen al-Shabaab har utført siden 2006.

Men i realiteten har islamistgruppen vært på defensiven siden de ble drevet ut av hovedstaden i 2011 av styrker fra regjeringen og Den afrikanske union.

AXEL STØREN WEDÉN er journalist i VG. Foto: Helge Mikalsen VG

Det har faktisk gått bedre enn på lang tid i landet som for omverden er kjent for lite annet enn å være en mislykket stat, stadig rangert som verdens mest korrupte land preget av lovløshet, krig og konflikt.

Den økonomiske veksten de siste årene og den relative stabiliteten i Mogadishu har brakt med seg åpningen av nye restauranter, meglerkontor og daglige ankomster fra internasjonale flyselskaper som Turkish Airlines.

FN-representanter har trukket Somalia frem som en «suksesshistorie» og IMF har rost landet for å ha gjort «store fremskritt».

Derfor er det ekstra tragisk at Al-Shabaabs vekkelse i stor grad har blitt lagt til rette for av forhold utenfor Somalia. Uten forvarsel eller forklaring forlot etiopiske styrker, som utgjør en essensiell del av Den afrikanske unions tropper i landet, i høst sine baser i en rekke somaliske byer.

Terrorhæren kunne dermed spasere inn og gjenerobre makten i store deler av landet uten blodsutgytelser.

Kommentar: IS-kalifatets siste dager

I et land preget av dyp korrupsjon og utbredt fattigdom representerer Al-Shabaabs lovnader om utdanning og jobb et alternativ for mange. Verst går det utover mindreårige.

En ny FN-rapport viser at over halvparten av terrorstyrken består av barn. Niåringer blir sendt ut i kamp, brukt til å frakte eksplosiver og ammunisjon eller til å jobbe som spioner.

Selv om al-Shabaab ikke har vist at de besitter kapasiteten IS har til å ramme Europa med terror, fortsetter gruppen å utgjøre en stor fare for nabolandene, slik terrorangrepet mot kjøpesenteret Westgate i Nairobi i 2013 viser.

Gruppen har også tiltrekningskraft på vestlige fremmedkrigere. I fjor ble to svenske statsborgere med somalisk bakgrunn dømt til 11 års fengsel for å ha kriget for islamistgruppen.

Men i de krevende tidene kan det likevel være en svært skjør optimisme å spore.

På tross av betydelige mangler i oppkjøringen til et presidentvalg som har vært preget av påstander om stemmekjøp og korrupsjon, har nå datoen for valget endelig blitt fastsatt til 8. februar.

Valget trekkes frem som den viktigste demokratiske prosessen på nesten 50 år. Består Somalia testen, kan det være et skritt i retning bort fra stempelet som en mislykket stat.

Les også

  1. Den viktige avradikaliseringsjobben

    Organisasjonen JustUnity fremstår som regjeringens, og også den politiske opposisjonens, skalkeskjul på manglende…
  2. Kampen mot terroren må vinnes

    Det er en grense for hvor mye terror vestlige demokratier tåler før de sprekker opp. Vi nærmer oss den nå.
  3. Tyrkia har fiender på alle kanter

    Tyrkia angripes av voldelige ekstremister fra alle kanter. Ensomme ulver, utenlandske terrorister med krigserfaring og…
  4. Grenseløst hat

    Terror har på ny rammet Tyrkia. I byen Gaziantep ble minst 50 mennesker drept da en antatt selvmordsbomber angrep en…
  5. Her er det verst for barn å vokse opp

    Mange barn vokser opp i krig og konflikt. Blant disse er det barna i Syria som utsettes for de verste lidelsene, mener…
  6. Terrorangrep mot hotell i Mogadishu

    Minst 17 personer ble drept da væpnede menn stormet et hotell i Mogadishu i Somalia og tok flere som gisler.
  7. USA: Drepte 150 islamister med droner i Somalia

    Det amerikanske militæret hevder å ha avverget et større terrorangrep i siste liten ved å bombe en al-Shabaab-leir i…
  8. 20 drept på strandrestaurant i Somalia

    En bombe og en påfølgende gisselaksjon mot en populær strandrestaurant i Somalias hovedstad Mogadishu har kostet over 20…
  9. Eksplosjonen i Daallo Airlines-flyet: Mann som ble sugd ut av flyskrog skal ha vært selvmordsbomber

    Etterforskere tror en selvmordsbomber sto bak eksplosjonen om bord i passasjerflyet som tirsdag denne uken måtte…
  10. Muslimsk militærkoalisjon skal bekjempe terrorisme

    Saudi-Arabia og 33 andre land kunngjorde sent mandag kveld at de har dannet en militærkoalisjon som skal bekjempe…

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder