GODHETSREGIMET: – Terje Tvedt ivrer etter å bevise sin gamle tese om det naive, norske godhetsregimet, skriver kronikkforfatterne. Foto: Terje Bringedal VG

Debatt

Professor Tvedts Afrika

Mye gikk galt i Sør-Sudan, og vi trenger en kritisk gjennomgang av Norges forhold til verdens yngste, og for tiden svært brutale, stat. Men i sin analyse snubler Terje Tvedt i fakta.

BIBIANA DAHLE PIENE, journalist og forfatter av boken «Norge i Sudan. På bunnen av sola»

MAREN SÆBØ, historiker, kommentator og journalist med Afrika som felt.

I sin iver etter å bevise sin gamle tese om det naive, norske godhetsregimet tar historiker Terje Tvedt et oppgjør med den norske innsatsen i Sør-Sudan i avisa Dag og Tid. Men på veien snubler han i fakta, og verre: usynliggjør og umyndiggjør sørsudanerne selv.

Det går skeis allerede i første setning, der Tvedt gjør et poeng av at Norge støttet begge sider under borgerkrigen i Sudan. Det riktige er vel at Norge støttet en prosess, og da er det som kjent alltid minst to parter.

Det interessante med Tvedts tekst, er hvilke eksempler han trekker fram for å belyse sitt hovedpoeng, nemlig at norske organisasjoner og politikere ikke tar lærdom av feilene de gjør, men insisterer på at de hadde rett og legger skylden på andre, i dette tilfelle sørsudanerne.

En av historiene tar for seg Kirkens Nødhjelps distriktutviklingsprosjekt i Hilieu, norgeshistoriens største og mest langvarige bistandsprosjekt. ”Little Norway” ble imidlertid lagt i grus i 1986 av SPLA-geriljaen. I Tvedts versjon framstilles det som om dette skjedde nærmest på grunn av KNs dumskap. Det var selvsagt ikke tilfelle. Det var et resultat av borgerkrigen.

Få flere kronikker og kommentarer: Følg VG Meninger på Facebook!

Tvedt gjør også et poeng av at Norsk Folkehjelp mellom 1986 og 2005 organiserte 10.000 flygninger inn i Sør-Sudan, men nevner ikke hvorfor: Etter krigsutbruddet i 1983 ble sult brukt som våpen mot sørsudanerne av regimet i Khartoum. Etter lange forhandlinger fikk FN opprettet Operation Lifeline Sudan i 1989, som lot FN og en rekke organisasjoner fly inn mat til de sultrammede områdene. Men ikke alle områder var omfattet, og Norsk Folkehjelp var en av få organisasjoner som valgte å operere utenfor OLS. Slik kunne de fly inn nødhjelp til områder Khartoum nektet humanitær adgang til.

Se også: Sør-Sudan i krise - avlyste 6. årsfeiringen

Tvedt dveler ved et annet kapittel i Folkehjelpas historie i Sør-Sudan, nemlig et demokratibyggeprosjekt som ble satt i gang like før uavhengigheten i 2011 og videreført fram til den nye krigsutbruddet i 2013. Folkehjelpa skulle blant annet bistå SPLM i å utvikle en partiorganisasjon. Tvedt er opptatt av partitilhørigheten til de involverte, men roter med både parti og tidspunkter. Fra 2010 var det tidligere SU-leder, nå partisekretær i SV, Audun Kolsrud Herning som skulle bygge partikultur hos SPLM i Juba. Han ble avløst av Eskild Johansen fra Ap i 2012. Det er riktig at de hadde Gerhardsens «Tillitsmannen» i bagasjen, men dette er neppe noen årsak til at det gikk som det gikk.

Hva oppnår Tvedt med denne historien, annet enn å latterliggjøre innsatsen? En annen side av saken, som historikeren unnlater å nevne, er at det var SPLM som selv ba om å få slik opplæring.

Tvedt antyder også at Folkehjelpa nærmest undergravde avdøde SPLA-leder John Garangs ønske om et forent, sekulært Sudan - uten noen gang å nevne at kravet om løsrivelse i årtier sto sterkt i den sørsudanske befolkningen, og at SPLA delt i to i synet på dette.

Hilde Frafjord Johnson: En lenge varslet, menneskeskapt katastrofe

I avsnittet om Hilde Frafjord Johnsons tid som FNs spesialutsending til Juba framholder Tvedt at perioden hennes endte med protester i gatene i Juba. Han sammenligner det attpåtil med den type folkelig protest som ble en rekke koloniadministratorer til del mot slutten av kolonistyret. Men også her tar Tvedt ting helt ut av kontekst. Frafjord Johnson skriver en hel del om konflikten med enkelte ledere i SPLM som førte til iscenesettingen av protesten i Juba i de to dels overlappende bøkene hun ga ut om sin tid spesialutsending i fjor. Det er ingen hemmelighet at det var kontroverser rundt Frafjord Johnson som spesialutsending, men den fiendtlige tonen enkelte i SPLM har utviklet mot FN, kan hun ikke tillegges ansvaret for.

Tvedt bruker mye plass i sin kronikk på å plassere de norske aktørene på kartet, og nevner også amerikanernes rolle. Men de som glimrer helt med sitt fravær i Tvedts tekst, er sørsudanerne selv. De er ikke handlende subjekter i Tvedts resonnement (utover å reagere med sinne på Frafjord Johnson), og skal vi tro hans svært korte framstilling av Sør-Sudans moderne historie, blir de nærmest lurt inn i selvstendighet av et knippe norske aktører.

Har du lest denne? Ti kriser verden har oversett

Dette svært eurosentriske synet på sørsudansk historie er vanskelig å ta på alvor. Det føyer seg inn i et gammeldags og orientalistisk syn på verden, delt i et ”dem” og ”oss” som henholdsvis passive/umyndige og aktive/kontrollerende. I Terje Tvedts fortelling er det Norge som ”eier” utviklingen i Sør-Sudan. Men ikke å tillegge sørsudanerne selv noe ansvar for dagens situasjon, er ganske enkelt umyndiggjøring.

Det skal sies at heller ikke sudanere, eller etiopiere har noen plass i denne fortellingen. Ei heller ugandere og kenyanere. Alle disse (og flere til) spilte viktige roller i det dramaet som fortsatt pågår inne i Sør-Sudan. Men det virker som om Tvedt i sin iver etter å få historien om Norge i Sør-Sudan til å passe i sin egen fortelling om det snøblinde godhetsregimet, trenger å redigere alle afrikanere ut av historien.

VG-kommentar: De dør så langsomt

Mye gikk galt i Sør-Sudan, og vi trenger en kritisk gjennomgang av Norges forhold til verdens yngste, og for tiden svært brutale, stat. Både av organisasjonenes innsats og norske politikeres rolle. Men i sin analyse sitter Tvedt bedagelig under treet og plukker lavthengende frukter, uten å rette blikket mot skogen rundt. Det bidrar ikke til en særlig opplyst eller kritisk debatt om et engasjement som fortsatt pågår. Og det er synd, for det trenger vi.

Les også

  1. En dugnad for flyktningene vi ikke lenger ser

    Vi ber Norge ta imot minst 5000 kvoteflyktninger og øke støtten til nødhjelp i neste års statsbudsjett.
  2. Sør-Sudan i krise - avlyste 6. årsfeiringen

    Frihet, men ingen fred. Sør-Sudan, verdens yngste nasjon, har bursdag i dag, men fant ingen grunn til å feire…
  3. Nei, de sulter ikke fordi de er for mange

    20 millioner mennesker i Sør-Sudan og Øst-Afrika risikerer å sulte i hjel.
  4. Kan du høre sult?

    Sult legger ikke brått byer i ruiner. Sulten dreper langsomt og stille.
  5. Flyktninghjelpen: Ti kriser verden har oversett

    Fem afrikanske land topper listen over verdens glemte fluktkriser. Hver femte innbygger i Den sentralafrikanske…
  6. Britisk minister: Volden i Sør-Sudan er folkemord

    Storbritannias utviklingsminister Priti Patel mener volden i Sør-Sudan utgjør folkemord.
  7. FN: Står overfor vår største humanitære krise siden 1945

    Mer enn 20 millioner mennesker i fire land risikerer å sulte i hjel, sier FNs nødhjelpssjef.
  8. Krise i fire land: Derfor er hungersnøden menneskeskapt

    Krig, opprørsgrupper og mislykket politisk styring: Millioner av mennesker i fire land står på randen av en…
  9. Hungersnød i deler av Sør-Sudan

    FN har erklært hungersnød i flere områder i Sør-Sudan, der tusenvis av barn risikerer å dø hvis de ikke får hjelp innen…
  10. Millioner står i fare for hungersnød på Afrikas horn

    Ekstremtørken har ført til at familier har mistet alt. Amina (30) forteller at hun ikke lenger hadde nok mat til…
  11. Brende i Sør-Sudan: Kan ende i hungersnød

    I dag møtte Børge Brende Sør-Sudans president i Juba, i et regjeringskvartal med ferske skuddhull i veggen.
  12. Frafjord Johnson: Bistandsforvaltningen forvitrer

    Norges tidligere utviklingsminister mener det er fare på ferde for forvaltningen av norsk bistand.
  13. Hilde Frafjord Johnson forhindret massakre i Sør-Sudan: – Jeg gjorde det rette

    16. desember 2013, tidlig på morgenen: Desperate mennesker i tusentall strømmer til FNs hovedbase i den sørsudanske…
  14. Stor fare i Sør-Sudan

    De siste dagene har flere hundre mennesker blitt drept i kamper mellom styrker som er lojale til Sør-Sudans president og…

Her kan du lese mer om

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder