KJUAGUTT: Barry Nelson, her sammen med skuespilleren Phyllis Kirk under en Hollywood-premire i 1949, var den første som spilte Bond. Hans mor var fra Bergen, faren kom fra Åsgårdstrand. Foto: , ASSOCIATED PRESS

Kommentar

Kommentar: Bond var bergenser

Vi har i høstens kulturdebatt slått fast at den beste 007 var Roger Moore og George Lazenby den viktigste. Men hva skal man si om den aller første Bond?

ARTIKKELEN ER OVER FIRE ÅR GAMMEL

Ikke uventet var han bergenser. Eller halvt kjuagutt, i det minste.

Barry Nelson (1917–2007) – som spilte Ian Flemings berømte karakter på amerikansk TV så tidlig som i 1954 – kom til verden som Haakon Robert Nielsen, av makelighetshensyn senere endret til Robert H. Nielsen.

Les også: «Bond i fyllebøtta»

Åtte år før Sean Connery introduserte James Bond på det store lerretet i Dr. No (1962), ble agentsmokingen akslet av Mr. Nelson i en TV-adapsjon av Casino Royale.

Om han ble født 16. april 1917 i Alameda ved San Francisco, slik fødselsregistret i California oppgir, eller 1. januar 1918 på New Zealand, som han ifølge Wikipedia skal ha hevdet selv, er uklart.

Nettleksikonet viser til Nelsons egne opplysninger til Hærens rullefører under Annen verdenskrig og oppgitte personalia i forbindelse med velgerregistrering i Los Angeles County.

Dette stemmer imidlertid ikke med Nielsens militærjournal som finnes i Det digitalt søkbare amerikanske nasjonalarkivet. Her er fødselsåret 1917, men nasjonalitet er «ikke oppgitt».

Les Anders Giæver: «Den andre fyren»

Ulike skrivemåter av navnet i ulike amerikanske registre bidrar til forvirringen (Nilsen / Nielsen / Nielson / Neilson / Nelson)

Det norske arkivverkets digitaliserte kirkebøker, fødselsprotokoller og folketellingsregistre, er imidtid en gullgruve for slektsgransking:

Her finner vi at faren, Nils Trygve Bolæren Nilsen, ifølge kirkebøkene for Borre prestegjeld i Nordre Jarlsbergs prosti, var født i Åsgårdstrand i 1892. Hans mor het Betzy, garversvenn Kristoffer Kristoffersens datter, døpt i Korskirken i Bergen 21. februar 1892. De er registrert som immigranter fra Norge til USA i 1913.

I California ble Nils Trygve etter hvert til Ted, og sønnen – som var oppkalt etter onkel Haakon, farens ni år eldre bror – ble Robert (Bob), for så å ta kunstnernavnet Barry Nelson da en agent fra Metro-Goldwyn-Mayer oppdaget skuespillertalentet i en collegeproduksjon av «Macbeth» på Berkeley i 1941.

Les Hans P. Sjøli: «Den lidende Bond»

Allerede samme år spilte han inn sin første film, men det var som teaterskuespiller på Broadway han skulle slå gjennom. Fra 1943 til han takket for seg i suksessmusikalen «42nd Street» (1986), hadde han en serie hovedroller som blond førsteelsker mot størrelser som Lauren Bacall, Deborah Kerr og Liza Minnelli.

Den parallelle TV-karrieren begynte med fjernsynsteater i 1949, fortsatte med en hel rekke krim- og dramaserier på 50-, 60- og 70-tallet, før han vendte tilbake til Hollywood og medvirket i kjente filmer som «Airport», «Ondskapens hotell» og «Poltergeist».

Se også: «Brosnan, Pierce Brosnan» (krever innlogging til VG+)

I CBS-serien «Climax Mystery Theater» ble Fleming-romanen Casino Royale dramatisert bare seks måneder etter at den utkom i USA, og her ble MI6-kommandøren gestaltet første gang – som Jimmy Bond, hemmelig amerikansk agent.

Nelson forklarte i et intervju mange år etterpå at det var ingen på filmsettet den gangen som ante at 007 var brite.

Filmen, som i sin helhet er tilgjengelig på YouTube – med Peter Lorre som Le Chiffre – viser like fullt Bond-karakterer som peker frem mot det som skulle komme. Selv om ingen der og da ante hvordan dette ville ta av åtte år senere.

Se Barry Nelson som Bond her: TV-filmen «Casino Royale» (1954)

PS!

Sean Connery får velfortjent kred som den «første» James Bond, hvor han definitivt satte en standard. Men den som allerede i 1961 var kandidat til rollen, var Roger Moore. Han fikk imidlertid ikke lov til å ta jobben fordi han allerede hadde sagt ja til hovedrollen i «Helgenen». I 1964 gjorde Moore likevel en tidlig opptreden som James Bond – i en BBC-sketsj.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder