VAKKERT: Utsikt over gamlebyen og mye av Aleppo fra Citadelet, den gamle festningen som raget høyt over byen. Nå er den nesten jevnet med jorden. Foto: Espen Rasmussen ,

Den ble kalt Midtøstens vakreste by - nå ligger den jevnet med jorden

Duftene og lydene er borte. De smale, brosteinslagte og overbygde gatene er borte. Borte er også familiebedrifter, tradisjoner og ikke minst - flere hundretusener av mennesker. Se bildene!

Publisert:

De som opplevde Aleppo før krigen vil aldri glemme byen. De siste som nå forlater ruinene bærer på lite annet enn minner om det som var en juvel blant byer. Nå er Aleppo i ferd med å bli Syrias Stalingrad.

Det er kamp gate for gate, snikskyttere på hustakene, terrorbombing og forsøk på å strupe det siste liv ut av storbyen. Regimet er på offensiven og slaget om Aleppo tegner til å bli et vendepunkt i krigen.

Opprørernes forhandlingsleder i VG-intervju: Derfor brøt fredssamtalene sammen

Les resten av kommentaren etter bildene:

LYKKEN: Vi ble invitert til et bryllup i Aleppo sent på høsten 2010. Aleppo er en mer konservativ by enn Damaskus, og menn og kvinner feiret bryllupet i adskilte lokaler. Foto: Espen Rasmussen, VG ,

...OG BOMBEN: I dag finnes det ingenting å feire. Frykter rår i gatene og Aleppos sivile flykter fra bombene. Foto: AFP PHOTO / KARAM AL-MASRI ,

DEN STORE MOSKEEN: I Umayyad-moskeen, eller Aleppos store moske, satt mennesker i stille bønn i 2000 på myke tepper under søylegangene. Det var et sted for ro og refleksjon. Den eldste del er over tusen år gammel. Foto: Espen Rasmussen, VG ,

UTBOMBET: I dag er det som var en usedvanlig vakker og historisk moské bombet og utbrent. Foto: AFP PHOTO/Tauseef MUSTAFA ,

DET VAR EN VAKKER BY: Aleppo var en juvel i Midtøsten, velstående, hektisk og historisk. Siden 2012 har byen var delt mellom en sektor kontrollert av regimet og en annen av væpnede opprørere. Storbyen hadde mer enn to millioner innbyggere og provinsen en befolkning nesten på Norges størrelse. Foto: Espen Rasmussen, VG ,

FÅ IGJEN: Nå er noen hundre tusen igjen i den ødelagte byen. Foto: AFP PHOTO / KARAM AL-MASRI ,

ALT TIL SALGS: I Aleppos berømte souk kunne en finne alt, lokale produkter som såpe, ull og mat, men også silke fra Iran, krydder fra India og elektronikk fra Østen. Gamle håndverkstradisjoner ble holdt i hevd gjennom generasjoner og de fortalte stolt om sine ferdigheter. Foto: Espen Rasmussen, VG ,

RASERT: I dag er alt borte og markedet er rasert. Foto: REUTERS/Yazeed Al-Halabi/Shaam News Network ,

DEN GAMLE BORGEN: Citadellet i Aleppo, en av verdens eldste og største borger, var et populært utfartssted og museum i fredstid, vakkert opplyst på kveldstid. Foto: Espen Rasmussen, VG ,

UTGRAVINGER: Her har det vært festningsverk siden 3. århundre f.Kr. og mange sivilisasjoner har etterlatt seg spor. Arkeologiske utgravninger pågikk inntil borgen igjen ble krigsskueplass. Foto: AFP PHOTO / GEORGE OURFALIAN ,

HANDELEN VED SILKEVEIEN: Å gå inn i det gamle marked i Aleppo, souken, var å utsette seg for en kaskade av sanseinntrykk. Duftene, lydene og synsinntrykket var overveldende. Før krigen var det en høyst levende handelsplass og det største under tak i den arabiske verden. Foto: Espen Rasmussen, VG ,

INGENTING IGJEN: I dag er dette stedet på verdensarvlisten bombet og utbrent. Foto: ,

MOSKÉ-PLASSEN: På den store plassen ved Umayyad-moskeen lekte barn høsten 2010. Aleppos store moské ligger ved inngangen til gamlebyen og hele området står på UNESCOs verdensarvliste. Foto: Espen Rasmussen, VG ,

GJENNOMHULLET: Det berømte bønnetårnet fra 1090 har stått gjennom jordskjelv og kriger, men ble skutt i stykker i 2013. Foto: AP Photo/Aleppo Media Center ,

ØDELAGT CITADELL: For fem år siden var citadellet et populært utfartssted for fastboende og turister. Det fantes ikke noe vakrere sted å se solnedgangen enn det høyeste punkt i Aleppo. De besøkende kunne se det romerske teater, vakkert utsmykkende rom og gamle templer. Foto: Espen Rasmussen, VG ,

STORE SKADER: Borgen har fått store skader i de siste års kamphandlinger. Foto: AFP PHOTO / AMC / ZEIN AL-RIFAI ,

Gisler

Aleppo med omegn hadde før krigen fire millioner innbyggere. 300.000-500.000 mennesker er igjen i den opprørskontrollerte østlige bydelen. Hundretusener er på flukt. Mange av de som i årevis holdt ut i sine hjem, til tross for luftangrep, snikskyttere og terrorbomber, gir opp nå.

Byen er tapt for alltid. Noe uerstattelig er borte. Først og fremst menneskene, de vennlige, åpne og stolte borgerne av Aleppo, som fotograf Espen Rasmussen og jeg møtte kort tid før krigsutbruddet. De er drept, jaget på flukt eller skjuler seg i ruinene.

Storoffensiv mot Aleppo. Tusenvis flykter. Innbygger til VG: – Aldri sett noe lignende

Aleppo var et kulturelt skattkammer, med spor tilbake til hellenistisk og romersk tid. I osmansk tid var Aleppo den tredje største byen i det veldige riket, etter Konstantinopel og Kairo. Inntil for fire år siden var det en høyst levende, velstående og vakker by, med en 2000 år lang handelskultur. I dag bombes fortidens minnesmerker, de rives med overlegg eller selges på svartebørs. En av verdens eldste kulturer dør.

Den store basaren i Aleppo, souken, er den fineste jeg har sett i noe arabisk land. Jeg husker duftene, lydene og det fargerike synsinntrykket i de smale, brosteinslagte og overbygde gatene i gamlebyen. Vi snakket med kjøpmenn og håndverkere fra familiebedrifter hvor kunnskapene hadde gått i arv i generasjoner. De var stolte av sitt fag og stolte av sin by.

Souken var den samme levende markedsplass for byens borgere som det hadde vært i hundrevis av år. Et sted man kunne kjøpe alt, hvor menn med søt arabisk kaffe snakket om en fotballkamp fra spansk liga som alle hadde sett kvelden før.

Overalt hang de obligatoriske bildene av medlemmer av den styrende Assad-familien. Men folk snakket ikke politikk. Det var ingen ytringsfrihet i dette autoritære, undertrykkende regimet. Ingen frihet, bare en slags fred, enn så lenge.

I dag er souken bombet og brent. Bønnetårnet i Aleppos store moské fra år 1090 sto gjennom jordskjelv og invasjoner, men er skutt i stykker i denne krigen.

Kraftsentrum

Aleppo var business og kultur. Før krigen hadde byen flere innbyggere enn Damaskus og var landets økonomiske kraftsentrum. Byen var kjent for tekstilproduksjon, farmasøytisk industri og den verdensberømte Aleppo-såpen, laget av olivenolje. Aleppo var en viktig by på Silkeveien, den eldgamle handelsruten fra Asia til Middelhavet.

Den eldste del av byborgen, citadellet, er fra 360 f. Kr. og gjennom hundreårene har invasjonsstyrker kjempet og dødd ved disse murene. Kort tid etter vårt besøk i Aleppo skulle innbyggerne erfare en ny krig, mer grusom og ødeleggende enn noen kunne forestille seg.

Aleppo 2010 var en by under renovering. Gamle herskapshus ble satt i stand og nye boutique-hoteller ble åpnet for å ta i mot et raskt økende antall vestlige turister. Nostalgierne oppsøkte fortsatt Syrias eldste hotell, Baron, der blant andre Lawrence of Arabia og Agatha Christies i sin tid bodde og hvor tiden hadde tiden stått stille siden 1930-årene.

Vi bodde i en kristen bydel av Aleppo, med gamle kirker og torg omkranset av små butikker og gode restauranter. Det var 200.000 kristne i Aleppo før krigen, nå det er omlag 25.000 igjen. Det har vært kristne i denne byen, i gode og onde dager, i nesten 2000 år. Nå settes kanskje punktum for denne ubrutte historien.

Les også: 2016 kan bli Putins år

Omringet

Syriske regimestyrker, med støtte fra russiske krigsfly og sjiamuslimsk milits er i ferd med å omringe Aleppo. En syrisk eksilgruppe hevdet i går at 500 er drept i storoffensiven mot byen, Tyrkias anklager syriske myndigheter for forsøk på å sulte ut de gjenværende innbyggerne i Aleppo. De sier kampene i Aleppo-provinsen kan føre til at 600.000 syrere flykter mot grensen i nord.

De sivile som ennå ikke har dratt står overfor et vanskelig valg. Dette kan være siste sjanse til å reise. Men fluktveien er farlig og grensen stengt. Å bli værende er ensbetydende med å bli gisler i krigen. Noen har ikke et valg, de er for syke eller svake til å reise.

Den syriske opposisjonen er i ferd med å bli knust og kan bli påført et banesår i Aleppo. Da vil bare det gamle regime og terroristene i den såkalte islamske stat stå tilbake på slagmarken. Som Aleppo går Syria til grunne.

Les også

  1. Egeland: Håper å hjelpe i Syrias stengte områder fra søndag

    MÜNCHEN (VG) Jan Egeland sier til VG at allerede søndag bør hjelpen være framme i noen av de beleirede byene i Syria.
  2. Desperat behov for innsats i Syria

    Syria er i ferd med å bli fullstendig ødelagt. Det vil endre hele Midt-Østen, og krever handling.
  3. Rapport: – Syria-krigen har kostet 470.000 liv

    11,5 prosent av Syrias befolkning er enten drept eller såret i krigen, som har kostet 470.
  4. Opprørernes forhandlingsleder i VG-intervju: Derfor brøt fredssamtalene sammen

    Han er general i et opprør som er i ferd med å miste grepet, og forhandlingsleder i de kollapsede Genève-samtalene.
  5. Ledere på Syria-møtet enige om våpenhvile

    Landene som deltar på Syria-møtet i München er enige om en våpenhvile mellom regjeringshæren og opprørsgrupper i landet…
  6. NATO-sjefen til Putin:
    Krever bombestopp i Syria

    OSLO/BRUSSEL (VG) NATO-sjef Jens Stoltenberg sier at Russland har et tungt medansvar for at titusenvis av syriske…
  7. Storoffensiv mot Aleppo. Tusenvis flykter. Innbygger til VG: – Aldri sett noe lignende

    Syriske regjeringsstyrker, med hjelp fra russiske fly, er i ferd med å omringe Aleppo.
  8. Titusener flykter fra Aleppo i frykt for beleiring

    Titusener av syrere fortsetter å forlate Aleppo mens frykten øker for at byen snart vil være beleiret av syriske…
  9. Syriske flyktninger strømmer til Tyrkias grense

    Tyrkia tror opptil 60.000 syrere kan forsøke å krysse grensen i frykt for at Aleppo snart vil være beleiret av syriske…
  10. En halv million syrere
    er fullstendig isolert

    LONDON (VG) De siste ukene er flere nye områder i Syria blitt isolert og avskjært av de krigførende partene.

Her kan du lese mer om

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder