KRITISK FOR TRUMP: – Grunnlaget for riksrett synes saklig sett å være overveldende, noe tidligere FBI-sjef James Comey med stor sannsynlighet kommer til å bekrefte i dag, skriver kronikkforfatteren. Foto: AP

Overveldende grunnlag for å fjerne Trump

Vil presidenten faktisk vil bli avsatt? Nei, og det skyldes at en riksrettssak først og fremst er en politisk og ikke juridisk prosess.

  • VG Debatt

Artikkelen er over tre år gammel

EIRIK LØKKE, forfatter og USA-ekspert i tankesmien Civita

I likhet med veldig mange andre, tok jeg feil i mine analyser av det amerikanske valget i 2016. Jeg anså det som svært usannsynlig at en realitystjerne som stadig demonstrerte mangel på dømmekraft skulle bli valgt til president i USA. Jeg hadde simpelthen for høye tanker om amerikanske velgere til at jeg trodde det var mulig. Men på ett område hadde jeg rett: Trump kom ikke til å forandre seg. USAs president har vært en vandrende katastrofe fra dag én.

Eirik Løkke. Foto: CIVITA

Presidenten i USA har et stort handlingsrom, men også presidentmakten er begrenset av loven. Spørsmålet er om Trumps oppførsel har vært innenfor rammen av hva en president kan tillate seg å gjøre. Jeg mener svaret på det spørsmålet er nei. Grunnlaget for riksrett (impeachment) synes saklig sett å være overveldende, noe tidligere FBI-sjef James Comey med stor sannsynlighet kommer til å bekrefte.

Derfor er spenningen i forkant av dagens vitnemål voldsom. På amerikanske nyhetskanaler er nedtellingen i gang, mens barer i D.C. reklamerer med billig russisk vodka og Comey på storskjerm - til tross for at høringen begynner kl. 10 lokal tid (16 norsk tid). Samtidig har Donald Trump varslet at han vil kommentere vitnemålet fortløpende på twitter (!). Trump vil utvilsomt kunne skape mye støy på sosiale medier, men torsdagens høring i kongressen kan være begynnelsen på slutten for USAs 45. president.

Få flere kronikker og kommentarer: Følg VG Meninger på Facebook!

Dersom vi skal tro amerikanske medier – og det er det god grunn til – gav Trump i møte med Comey klart uttrykk for at han ønsket lojalitet, samtidig som presidenten forsøkte å påvirke den pågående etterforskningen av mulige forbindelser mellom Trump-kampanjen og Russland, blant annet ved å presse FBI til å stoppe etterforskningen av tidligere sikkerhetsrådgiver Mike Flynn. Som om ikke disse lekkasjene var nok, innrømmet Donald Trump i intervju med NBC at FBIs Russlandspor var avgjørende for hans beslutning om å sparke FBI-sjefen. Vi har altså en president som besluttet å sparke personen som var ansvarlig for å etterforske presidentens mulige forbindelser til Russland – ut fra en begrunnelse om at dette ikke var en sak FBI burde bruke tid på.

En klarere parallell til Watergateskandalen er det knapt mulig å finne.

Betyr det at Trump faktisk vil bli avsatt? Nei, det gjør det ikke, og det skyldes at en riksrettssak først og fremst er en politisk og ikke juridisk prosess. Rent formelt fastslår grunnloven at riksrett kan innledes dersom presidenten gjør seg skyldig i såkalt «high crimes» eller «misdemeanors». Det er ikke åpenbart hvilke handlinger som kvalifiserer til å være «high crimes» eller «misdemeanors», men helt sentralt er at bestemmelsene relaterer seg spesifikt til hvilke handlinger man kan gjøre i kraft av å være president, derav begrepet «high». Med andre ord kan man som president gjøre seg skyldig uten nødvendigvis å være skyldig i brudd på strafferetten.

Det er av den grunn riksrett i hovedsak er en politisk prosess. Det vil si at det påligger kongressmedlemmene å bedømme hvorvidt presidenten har gjort seg skyldig i handlinger som bør lede til avsettelse. Prosessuelt innebærer riksrett at et simpelt flertall i Representantenes hus stemmer for å ta ut tiltale, mens 2/3 av Senatet må stemme for tiltalen dersom presidenten skal fjernes. Det er kun representantene selv som avgjør hvorvidt grunnlag for riksrett mot en president er godt nok. Tradisjonelt sett har handlinger som misbruk av makt (abuse of power) og hindring av rettferdighet (obstruction of justice) vært ansett som typiske handlinger som kvalifiserer til riksrett. Det var disse handlingene Richard Nixon gjorde seg skyldig i under Watergateskandalen. Dersom vi legger amerikanske mediers dekning til grunn, har Trump gjort seg skyldig i akkurat de samme handlingene. I så måte blir vitnemålet til Comey også en dom over presisjonsnivået til mediene.

I alle tilfeller vil en riksrettssak hovedsakelig bli vurdert med politiske briller. Især gjelder dette blant republikanerne. Riksrett vil utvilsomt påføre partiet store skader, og så langt synes et flertall av republikanerne å være mer opptatt av å ivareta interessene til partiet, enn landet. Men dette kan endre seg. Dersom James Comey bekrefter historiene som har blitt rapportert i amerikanske medier, vil presset på Paul Ryan og republikanerne øke. Om Trumps oppslutning skulle fortsette å falle, kan det hende at også republikanerne omsider vil konkludere med at de ikke lenger er tjent med at Donald J. Trump er president i USA.

Les også

  1. Sparket FBI-direktør: Trump mente Russland-etterforskning skapte problemer

    NEW YORK (VG) Tidligere FBI-direktør James Comey hevder president Donald Trump ringte han personlig og ga uttrykk for at…
  2. Nye avsløringer rammer Trump før høring

    NEW YORK (VG) Nye opplysninger antyder at president Donald Trump gikk lengre i forsøket på å påvirke FBIs…
  3. Trump nominerer Wray til FBI-sjef

    USAs president Donald Trump opplyser på Twitter at han nominerer Christopher A. Wray til FBI-sjef.
  4. Arrestert for å ha lekket topphemmelig informasjon

    Reality Winner (25) jobbet for amerikansk etterretning da hun ble arrestert for å lekke sensitive dokumenter.
  5. USA-kjenner om Trump-oppsigelse: – Brygger opp til flere utskiftninger

    USA-kjenner tror avgangen til Donald Trumps kommunikasjonssjef bare er starten på en større oppvask.
  6. Diplomat-opprør mot Trump

    NEW YORK (VG) Flere amerikanske toppdiplomater bryter nå tausheten, og går åpent ut mot sin egen president.

Mer om

  1. USA
  2. FBI

Flere artikler

  1. Politisk krig fra skyttergravene

  2. Trump reddes av sine egne

  3. Eksperter: Dette skal til for at republikanerne vender Trump ryggen

  4. President for riksrett

  5. Kan Donald Trump bli stilt for riksrett? Ti spørsmål og svar

Fra andre aviser

  1. Riksrettssaken mot Trump er i gang

    Bergens Tidende
  2. Liten sjanse for riksrett mot Trump

    Bergens Tidende
  3. Nyhetsanalyse: Taktikkeri til overflaten i riksrettssak. Demokrater frykter nedtur.

    Aftenposten
  4. Konstitusjonell krise i USA

    Fædrelandsvennen
  5. Alt har prellet av Trump tidligere. Er det annerledes denne gangen?

    Aftenposten
  6. Livet kan kanskje bli så surt for Trump at han kaster kortene

    Aftenposten

VG Rabattkoder

Et kommersielt samarbeid med kickback.no