Foto:Tegning: ROAR HAGEN,VG

Kommentar: Jezza ved veis ende

Avsettelsen av Jeremy Clarkson var uunngåelig, men ikke nødvendig.

MENINGER

BBC vil få angre at de sparket sin beste programleder, men det kunne kostet mer å beholde Jeremy Clarkson.

kommentar
Publisert: Oppdatert: 01.04.15 01:52

Med kottene fulle av sprøytepedofile TV-egoer som stilltiende har fått lov til å misbruke unger og mindre synlige BBC-ansatte gjennom flere tiår, hadde ikke den britiske statskringkasteren råd til en ny opprivende omdømmesak.

Når en breial mediekjendis med personalmappen full av advarsler ubegrunnet slår en kollega helseløs, måtte det få følger.

Den dyrekjøpte lærdommen forfalt nå med renters rente. Om det var så lurt å sende regningen til seerne, er en annen sak.

Top Gear Live

I likhet med 18 000 andre Top Gear-fans som hadde billett til helgens avlyste live-forestillinger i Stavanger, satt jeg slukkøret hjemme og så på årgangstapninger av det hemningsløse bilprogrammet passere revy.

Ved siden av skatter og død, er det eneste sikre her i livet at det alltid går en reprisesending av Top Gear på en BBC-kanal nær deg.

Ja, ikke bare der, eller på NRK 3. Seriens 22 sesonger ruller uavbrutt over fjernsynsskjermer i 214 land og territorier.

Top Gear dubbes på åtte språk, herunder farsi. I et studio i London sitter det en fryktløs iransk skuespiller ved navn Mozaffar Shafeie og oversetter lojalt programlederens kreative bruk av uttrykk som «herrepølse» og «tørkede testikler». Slik at også persiske og afghanske seere skal få med seg alle 50 nyanser av folkelige benevnelser for ytre genitalier som Jeremy «Jezza» Clarkson finner anvendelige i beskrivelsen av Vauxhall, Daihatsu og Toyota Prius, hans ultimate hatobjekt.

BBCs største melkeku

350 millioner av oss, world wide, samles regelmessig foran TV-skjermene for å se hva Clarkson, Richard Hammond og James May finner på fra uke til uke.

Temaet er kjøretøy, først og fremst biler, men i likhet med filmer som Gudfaren og sci-fi-serien Star Trek, er form og fabel ikke nødvendigvis det samme som innhold og motiv.

Lederskribenten i ærverdige The Times skrev her om dagen at den sittende BBC-ledelsen aldri har skjønt Top Gear, og derfor heller aldri har likt Jeremy Clarkson.

De har akseptert ham som en dyktig programleder, fordi seertallene sier så, og fordi programkonseptet hans årlig sluser mer enn en halv milliard kroner inn i BBC-kassen i internasjonale visningsrettigheter. I tillegg bringer billettinntektene fra live-konseptet inn nærmere 140 millioner kr. i året. Top Gear er BBCs største melkeku gjennom tidene.

LES OGSÅ: Yngve Kvistad om svensk SAABelrasling

Men aksept og anerkjennelse er ikke nødvendigvis det samme. Clarksons venner i britisk medie- og samfunnsliv, de er ikke få, har vi sett de senere dager, er nokså entydige i at BBCs øverste sjef, Lord Hall of Birkenhead – et livstidsutnevnt medlem av Overhuset – ikke har noen dypere forståelse for den engelske middelklassens favorittprogram.

Martyr

I en ideell verden kunne BBC gitt Clarkson en sviende bot, en tydelig reprimande og latt ham gjøre opp med den fornærmede produsenten Oisin Tymon foran kamera. En karslig måte å skvære opp på som ville vært helt i programmets ånd, og som kunne sendt noen signaler til kjernepublikumet om å ta ansvar for egne handlinger.

I stedet er Jezza blitt ufrivillig martyr for en gjeng reaksjonære tullinger og nettroll som har gjort Tymon til syndebukk og truet BBCs generaldirektør på livet, slik at han nå må ha politieskorte.

I helgen ba Clarkson folk om å la alle andre i fred, og minnet om hvem som faktisk hadde slått først.

Vrangforestilling

Slik sett er det ikke bare BBC-toppene som har misforstått Top Gear og Jeremy Clarkson.

De aller fleste skjønner selvfølgelig konseptet, og tar det for det det er; en uvøren samtale om biler mellom tre halvgamle menn med ufiks sveis, røykhoste og klær respektive ekskoner kan ha brakt i hus på en forgangen farsdag. Så forfriskende utdatert i uttrykket at det klokker inn på alle retrobølger som måtte slå inn over oss.

LES OGSÅ: Yngve Kvistad om sovjetpampenes bilpark

Det som gjør Top Gear til et globalt fenomen, er imidlertid den geniale vrangforestillingen om at det er et program om biler.

Motorytelse og karosseridesign står absolutt sentralt, og vi som er over gjennomsnittlig interessert i den slags får definitiv kvoten vår. Men Top Gear er på motsatt side av for eksempel NRK-traveren Trafikkposten, hvor Jon Herwig Carlsen ustanselig prøvekjørte Ford Escort og snakket om faren med slitte støtdempere.

Menn er fra Mars

Top Gear er slapstick på høyt turtall, sminket med garasjesjargong og kalkulerte fornærmelser. Det er den storkjeftede motsatsen til objektiv motorjournalistikk, men mest av alt dette: Et uortodokst prateprogram om vennskap, maskulinitet og den middelaldrende mannens vegring mot å bli voksen.

For mange (av oss) er Top Gear et ansvarsløst friminutt fra virkeligheten, og for den overraskende store andelen kvinner som like regelmessig følger showet, er det vel et slags snodig innkikk i hva som rører seg på planeten Mars.

Stutum

Jeremy Clarkson har aldri lagt skjul på sin aversjon mot reguleringskåte politikere og sosialdemokratisk overstyring. Under New Labour-regimet ble det sagt at «Clarkson er en tydeligere opposisjonell stemme enn Opposisjonen».

Han er god venn av Storbritannias konservative statsminister David Cameron og Londons frittalende borgermester Boris Johnson. Da Margaret Thatcher døde var Clarkson en av dem som ble spesielt invitert til begravelsen.

LES OGSÅ: Yngve Kvistad om EU-kontrollen

Den aller største misforståelsen har han likevel bidratt til selv gjennom ubehøvlet opptreden og provoserende ytringer langt bortenfor folkeskikken.

Slik er Jezza blitt forvekslet med Jeremy Clarkson.

TV-figuren Jezza er en blanding av Stutum og Basil Fawlty, og som Bjørn «Stutum» Sand og John Cleese har Clarkson opplevd å bli tatt til inntekt for alter egoets mer rabiate sider.

Vel vitende om Jeremy Clarksons splittende posisjon i befolkningen, viste Cameron likevel til sin venn i et lørdagsintervju med The Times om hans egen politiske fremtid:

– Top Gear uten toppmannen, er som Tory-partiet uten Cameron; det du blir sittende igjen med er Hammond og May.

PS! I dette tilfellet siktet Cameron til den ikke veldig populære utenriksminister Philip Hammond og innenriksminister Theresa May.

Her kan du lese mer om