LILLEHAMMER: Fra åpningen av julegaten torsdag. Foto: Lillehammer Sentrum Drift

Norsk-svensk kamp om julebystatus

Göteborg ser på seg selv som Nordens juleby nummer én, men nå blir den utfordret av Lillehammer.

ARTIKKELEN ER OVER ETT ÅR GAMMEL

– For å være en ekte juleby bør man ha snø, sier reiselivssjef i Visit Lillehammer, Ove Gjesdal.

I Göteborg er de ikke enige, og svenskene er ikke redd for konkurransen fra nabolandet.

– Vi skaper julestemning med millioner av lys, sier informasjonssjef i Göteborg & co., Stefan Gadd.

I desember kommer turister i tusentalls til Sveriges nest største by for å oppleve julepyntede gater, og ikke minst julemarkedet på Liseberg. Både fornøyelsesparken og julegatene er lyssatt fra og med siste dag i november frem til nyttårsaften.

– «Julestaden Göteborg» begynte med at man ville lyse opp byen i den mørkeste årstiden. Bare på Liseberg er det millioner av ledlys, sier han.

Liseberg startet med dette i år 2000, og innen 2004 var hele Göteborg med.

Men hvor bor egentlig julenissen? Savalen eller Drøbak?

– Gøteborgerne holder seg hjemme i desember, og mengder av turister kommer hit, sier Stefan Gadd.

GÖTEBORG: Mange vil oppleve Liseberg med millioner av lys i desember. Foto: Frida Winter/Göteborg & Co

Byen markedsfører seg som julereisemål først og fremst mot det svenske og norske markedet, men det kommer også mange gjester fra Tyskland og Storbritannia dit.

I fjor var 94 prosent av hotellrommene i Göteborg og omkringliggende kommuner booket enkelte helger i desember. Mange hoteller var helt utsolgt.

Flere svenske julesteder: Jultomten vil ha charterturister

Juleøkning på Lillehammer

I Lillehammerområdet er det også stort trykk på hotellnæringen i desember.

Denne helgen er det nærmest fullbooket. Men det har også sammenheng med at det er World Cup i byen.

Ifølge Gjesdal har Lillehammer hatt fokus på juleturisme en del år allerede, men de siste fem årene har de hatt en voldsom økning i desember.

– Både nordmenn og utlendinger ønsker i økende grad å komme hit for å oppleve julen. Utlendingene kommer først og fremst fra Sverige og Danmark. Men nå til uken kommer et spansk TV-team hit, og i romjulen kommer irsk presse, forteller han.

For øvrig: Disse nissene svarer på brev fra barn

Gjesdal mener at ingen andre steder i Norden kan tilby samme julemagi som Lillehammer.

– Vi har en trivelig gågate, og julemarkedet på Maihaugen har blitt en populær tradisjon. I år er det arkitektfirmaet Snøhetta som pynter juletreet der.

I tillegg har vi skianleggene og langrennsløypene. Det er mulig å kjøre kanefart, hundespann og bobbanen, gå på konserter, og besøke barnas gård. Vi har en totalopplevelse som ingen andre julebyer kan tilby, sier han.

Huske du? Ekte julestemning i Egersund

MAIHAUGEN: Reiselivssjef Ove Gjesdal (t.h) smiler mens toppsjef i Snøhetta Kjetil Trædahl og kunstner Jorunn Sannes pynter juletreet. Foto: Rannveig Røstad/Maihaugen

Storbyjul

Stefan Gadd i Göteborg snakker også om en totalopplevelse. Om enn på et annet plan enn Lillehammer:

– Göteborg er en storby med hva den kan tilby av show, teater, julebord og flotte restauranter. Det er store shoppingmuligheter, og i desember er shoppingen en helt spesiell opplevelse. Plutselig kan du stoppe ved et kor som synger, eller en vakker installasjon du bare må beundre, og alt er lyst opp. Man finner mange ting her som man ikke finner på et lite sted, påpeker han.

Husker du? Hit kan du reise for å finne førjulsstemning

Hotellkapasiteten er omtrent dobbelt så stor i Stor-Göteborg som i Stor-Lillehammer.

Ove Gjesdal i Visit Lillehammer vil likevel ikke være ved at de er små i forhold til Göteborg.

– Vi har huset OL i -94, Ungdoms-OL i fjor og World Cup denne helgen. Vi er vant til å huse mange, sier han. Og legger til at det også er rundt 22.000 fritidsboliger i regionen, og planer om ytterligere hotellutbygging.

– Men er Göteborg egentlig den største konkurrenten? Hva med norske julebyer som Røros, Drøbak og Egersund?

– Nasjonalt er nok Røros den største konkurrenten. Men internasjonalt er det Göteborg, sier han.

Husker du denne? Reis i julens fotspor

Ja til mer jul

Stefan Gadd i Göteborg tror det bare er positivt at flere byer i Skandinavia vil være juleby. De kan gi hverandre drahjelp.

GÖTEBORG: Shopping i julepyntede gater. Foto: Frida Winter/Göteborg & Co Foto:

– Det hadde vært fantastisk om Skandinavia ble kjent for at vi har julebyer overalt. At de kom fra hele Europa for å oppleve Göteborg, Stockholm, København, Lillehammer og Røros. I Tyskland er de flinke til å markedsføre seg som julereisemål. Men de som vil oppleve julestemning kan like gjerne reise nordover, sier Stefan Gadd.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder