UKJENT OPPHAV: Coronavirus avbildet gjennom et elektronmikroskop hos The National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) i USA. Foreløpig er det ikke kjent med sikkerhet hvor viruset kommer fra. Foto: NIAID-RML

Faktisk.no: Dette vet vi om hvor coronaviruset kommer fra

Det finnes mange teorier om hvor coronaviruset kommer fra. Ikke alle er til å stole på. Hva vet vi egentlig?

  • Morten Langfeldt Dahlback, Geir Molnes / Faktisk.no

Artikkelen er over 127 dager gammel, myndighetenes råd angående coronasmitten kan derfor være utdaterte. Du kan alltid holde deg oppdatert i vår spesial, eller gjennom FHIs nettsider.

Mange lurer på hvor coronaviruset kom fra, og hvordan det endte med å smitte mennesker.

Sannsynligvis kom smitten fra et dyremarked i den kinesiske byen Wuhan, men det er usikkert hvilket dyr som overførte viruset til mennesker. Mens forskere knytter viruset til flaggermus, spekulerer andre i at det er menneskeskapt, eller at det lekket ut fra et kinesisk laboratorium.

For øyeblikket finnes det tre typer teorier om hvor viruset stammer fra:

Men hva vet vi egentlig om hvor coronaviruset stammer fra, og hvilke teorier er det mest hold i? Det skal vi se nærmere på i denne artikkelen.

Verdens helseorganisasjon (WHO) har siden 21. januar publisert daglige oppdateringer om coronapandemien. Den første oppdateringen inneholder en tidslinje for virusutbruddet. Det første punktet på linjen er 31. desember, da WHO-kontoret i Kina fikk informasjon om flere personer som hadde fått en lungebetennelse av ukjent opphav i byen Wuhan, som ligger i den kinesiske provinsen Hubei.

11. og 12. januar 2020 fikk WHO informasjon fra kinesiske helsemyndigheter om at utbruddet kunne kobles til et fiskemarked i Wuhan. Det betyr ikke at man kan si med sikkerhet at viruset stammer fra det aktuelle markedet.

Ulovlig dyresalg

Nettstedet The Conversation, som formidler vitenskap, skriver at 66 prosent av de første 47 registrerte pasientene med covid-19 hadde passert gjennom markedet, men at den første registrerte personen med viruset ikke skal ha vært der.

Ifølge rapporten til arbeidsgruppen WH) ga i oppdrag å undersøke viruset, er det mest sannsynlig at coronaviruset stammer fra flaggermus.

Analyser av coronaviruset SARS-Cov2 har også vist at det deler 96,3 prosent av arvematerialet med et virus fra flaggermus. Flaggermus er dessuten kjent som et «reservoar» for coronavirus og andre virus, blant annet ebolaviruset, rabies og SARS.

Det gjenstår imidlertid å finne svar på om mennesker ble smittet direkte av flaggermus, eller om viruset gikk via et annet dyr før det smittet mennesker. I en situasjonsrapport skriver WHO:

– Det mest sannsynlige økologiske reservoaret for SARS-CoV-2 er flaggermus, men man tror viruset overskred artsbarrieren til mennesker fra en annen dyrevert, som fungerte som mellomledd.

PANGOLIN: Noen forskere mener coronaviruset kan ha smittet mennesker via skjelldyr. Denne pangolinen ble beslaglagt av tollvesenet i Thailand i 2017. Foto: Prapan Chankaew / NTB scanpix

En utbredt teori er at viruset kom til mennesker via dyret pangolin, også kjent som skjelldyr. Dette betyr ikke at viruset stammer fra skjelldyr, men at flaggermusviruset tok en omvei før det smittet mennesker.

Skjelldyr er ettertraktet i Kina på grunn av både skjellene og kjøttet, selv om det er ulovlig å selge dem, ettersom det kinesiske skjelldyret er en truet dyreart. Ifølge The New Yorker er det imidlertid ikke dokumentert at det ble solgt pangoliner på markedet i Wuhan, der man antar at mennesker først ble smittet av coronaviruset.

Teorien om at skjelldyr smittet mennesker er basert på analyser av et coronavirus som finnes i disse dyrene. Den ble først lansert av kinesiske forskere, som hadde funnet genetiske likheter mellom et coronavirus fra skjelldyr og SARS-CoV-2.

Uttalelsene deres ble imidlertid kritisert av andre forskere, som mente at de genetiske likhetene ikke var tilstrekkelige for å slå fast at det dreide seg om samme virus.

– Dette er ikke vitenskapelig evidens, sa James Wood, som er leder for Institutt for veterinærmedisin ved Cambridge University til nettstedet Science Alert.

Ifølge Woods er det ikke tilstrekkelig å vise til genetiske likheter for å etablere at det dreier seg om samme virus.

Klare likheter

Innledningsvis ble det meldt at de kinesiske forskerne hadde funnet en 99 prosent genetisk likhet mellom et coronavirus fra skjelldyr og SARS-CoV-2. I et intervju med Nature.com sier Xiao Lihua, en forskerne, at dette var et resultat av en «pinlig feilkommunikasjon».

I realiteten var det bare en del av arvestoffet fra skjelldyrviruset som var 99 prosent likt SARS-CoV-2. Dersom man så på hele genomet, var likheten på 90,3 prosent.

I etterkant har det imidlertid kommet til flere studier som gir støtte til skjelldyr-teorien. Nature trekker blant annet frem en artikkel i Nature Medicine og en artikkel i Current Biology. Begge analyserte arvematerialet og proteinene i virus fra skjelldyr.

Begge artiklene finner klare likheter mellom skjelldyret og SARS-CoV-2. Flaggermusviruset er imidlertid likere. Ifølge Nature støtter disse to artiklene teorien om at coronaviruset opprinnelig stammer fra flaggermus, men smittet mennesker via skjelldyr.

En utbredt, spekulativ teori om coronaviruset er at det på en eller annen måte stammer fra et kinesisk laboratorium. Iblant kobles dette sammen med en konspirasjonsteori om at viruset er menneskeskapt.

Laboratorium

En annen variant av denne påstanden er at viruset «lekket ut» fra et laboratorium i Wuhan ved et uhell. I februar omtalte blant annet de britiske avisene The Express og The Sun denne teorien. Den har også dukket opp i Norge, blant annet i en artikkel på Document.no som ble publisert 1. april.

Grunnlaget for påstanden er en artikkel av to kinesiske forskere som ble lagt ut på nettet i februar. I artikkelen, som ikke har gjennomgått fagfellevurdering, skriver forskerne at de vil se på andre «mulige ruter» viruset har kunnet ta for å smitte mennesker, utover dyremarkedet i Wuhan.

Forskerne slår altså ikke fast at coronaviruset stammer fra et laboratorium, men beskriver det som en mulighet.

Som belegg for denne teorien viser forskerne til to laboratorier som ligger i nærheten av markedet i Wuhan. Artikkelen trekker frem flere forhold som angivelig sannsynliggjør at coronaviruset har lekket ut fra et av disse to laboratoriene.

GJENÅPNET: En slakter passer boden sin på et marked i Wuhan 2. april. Markedet ble nylig gjenåpnet, etter å ha vært stengt i flere måneder. Foto: HECTOR RETAMAL / AFP

De britiske faktasjekkerne i Full Fact har også sett på påstanden om at coronaviruset stammer fra et av de to laboratoriene i Wuhan. Full Fact konkluderte med at dokumentasjonen de kinesiske forskerne viser til ikke er solid nok til å etablere at påstanden stemmer. En faktasjekk fra Snopes konkluderte på samme måte.

Teorien om at coronaviruset stammer fra et laboratorium i Wuhan, er med andre ord spekulativ.

Propaganda

I tillegg til udokumenterte teorier om hvor viruset kom fra, finnes det også andre teorier det er liten grunn til å feste lit til. 

Det finnes flere teorier om at viruset ikke egentlig stammer fra Kina, selv om alle piler peker i den retning. Flere av disse teoriene har sitt opphav i kinesisk presse, som er kontrollert av landets myndigheter. Ett av landene som får skylden er Italia.

Utgangspunktet for denne teorien er uttalelser fra den italienske medisinprofessoren Giuseppe Remuzzi. Han hevdet at italienske fastleger hadde oppdaget tilfeller av lungebetennelse som de aldri hadde sett før allerede i november.

Dette fikk flere kinesiske medier til å skrive at viruset stammet fra Italia, skriver VG. Men den italienske professoren forsøkte aldri å hevde at viruset egentlig stammet fra Italia. Til VG sier professoren at viruset «utvilsomt» stammer fra Kina.

– Men viruset har trolig reist til Europa før kineserne gjorde oss oppmerksomme på at det fantes. Kanskje var de ikke engang klar over det selv. Dette er ingen anklage mot Kina, sier Remuzzi til VG.

TVITRET: Piers Corbyn, broren til den avgåtte Labour-lederen Jeremy Corbyn, skrev på Twitter om en konspirasjonsteori som kobler coronaviruset til Bill Gates og George Soros. Foto: Skjermbilde fra Twitter

En annen propaganda-variant som antagelig har som formål å svekke virusets kobling til Kina, er påstanden om at viruset ble tatt med inn i landet av amerikanske soldater under en øvelse i oktober. 

Selv om det ikke finnes noe som helst belegg for teorien, har den fått offisiell støtte fra det kinesiske utenriksdepartementet, skriver New York Times. En talsmann for utenriksdepartementet med over 500 000 Twitter-følgere, har blant annet skrevet på plattformen at den amerikanske hæren kan stå bak virusutbruddet.

En annen teori er at Bill Gates egentlig står bak viruset. Enkelte peker også på den kjente investoren George Soros. Piers Corbyn, bror av Labour-leder Jeremy Corbyn, peker på begge i en twittermelding

Ulike varianter av disse påstandene som kobler milliardærene til viruset er faktasjekket både av Snopes (Soros) og USA Today (Gates).

Det finnes ingen bevis for at noen av dem har noe med virusfrembruddet å gjøre, og all forskning tilsier at viruset stammer fra dyr som er kommet i kontakt med mennesker.

Les artikkelen på Faktisk.no

Les også

  1. Faktisk.no: 5G har ingenting med corona å gjøre

    Flere forsøker å koble mobilnett-teknologien 5G til koronaviruset. Det er det ingen grunn til.
  2. Faktisk.no: Pensjonert lege sprer feilinformasjon på Facebook

    I et Facebook-innlegg kommer en pensjonert lege med feilinformasjon om coronaviruset.
  3. 3 toppledere: Slik skal de redde sine permitterte ansatte

    De har til sammen mange tusen ansatte som går en usikker fremtid i møte.
    Pluss content
  4. 24 spørsmål og svar: Dette vet ekspertene om coronavaksine

    Når vil vi ha en vaksine mot coronaviruset? Vil den være trygg å bruke?
    Pluss content

Mer om

  1. Coronaviruset
  2. Kina
  3. Wuhan
  4. WHO
  5. Faktisk.no
  6. Bill Gates
  7. George Soros

Flere artikler

  1. Viruslaboratorium i Wuhan: Umulig at vi er kilde til pandemien

  2. Kinesiske forskere hevder skjelldyr kan ha spredt Wuhan-viruset

  3. New York Times: USAs etterretning presses for å koble coronaviruset med Wuhan-laboratorier

  4. Washington Post: Amerikanske diplomater varslet om Wuhan-laboratorium for to år siden

  5. USAs etterretning: Coronaviruset er ikke menneskeskapt

Fra andre aviser

  1. Kinesiske forskere fant koronavirus i skjelldyr - advarer mot dyrehandel

    Aftenposten
  2. Viruslaboratorium i Wuhan granskes av USA: Vi er ikke kilden til pandemien

    Bergens Tidende
  3. Kan vi utelukke at koronaviruset stammer fra laboratoriet? Nei, ikke ennå.

    Aftenposten
  4. Hvem er den kinesiske «flaggermuskvinnen»?

    Aftenposten
  5. Aftenposten mener: Diskusjonen om det kinesiske laboratoriet er mindre viktig

    Aftenposten
  6. La oss begynne å snakke om det neste sannsynlige viruset allerede nå

    Aftenposten

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder