9. KLASSE: Thom Alexander (24) fra Halden ble drept som IS-kriger i Syria. Her er han i 9. klasse på ungdomsskolen.

9. KLASSE: Thom Alexander (24) fra Halden ble drept som IS-kriger i Syria. Her er han i 9. klasse på ungdomsskolen. Foto:PRIVAT,

IS-krigeren Thom Alexander (24) fra Halden ble drept i Syria

HORTEN (VG) Thom Alexander (24) hadde slitt mye i livet da han konverterte 17. mai 2013. Under to år senere var han drept som IS-kriger i Syria.

ARTIKKELEN ER OVER FIRE ÅR GAMMEL

I et intervju med Dagbladet lørdag 20. juni fortalte Thom Alexanders mor om sønnens vei til slagmarken i Syria. I intervjuet, hvor navnet hans frigis, retter moren kritikk mot norske myndigheter, som hun mener kunne gjort mer for å stoppe sønnen i å reise.

Saken som følger nedenfor ble opprinnelig publisert i VG 28. mars i anonymisert form. Etter at navnet nå er frigitt fjernes anonymiseringen i overenstemmelse med familien.

Dødsbudskapet

En Koran står i vinduet hjemme hos Jens, en av Thom Alexanders nære venner – før 24-åringen dro til Syria. Jens fikk den slitte, engelskspråklige koranen etter at kameraten konverterte 17. mai for to år siden.

Nå er den et minne om avdød venn.

Det var i september i fjor at Thom Alexander fra Halden forlot alt her i Norge for å slutte seg til terrorgruppen Islamsk stat (IS). 26. mars i år fikk familien hans her hjemme budskapet om at han var drept.

Etter det VG kjenner til har haldenseren blant annet oppholdt seg i IS-hovedstaden Raqqa og gjennomført våpentrening.

SMIL: Her er haldenseren i rusbehandling. Han smiler likevel og ble kjent som en som skapte liv og røre rundt seg. Foto:PRIVAT,

Les også: Det norske jihadist-ekteskapet som endte i døden

– Fant trosbekjennelse

Jens så hvordan den nære kameraten han hadde kjent siden 2009 gradvis endret seg fra vinteren 2013.

Det startet med en fascinasjon for islam, Thom Alexander snakket om å konvertere. Jens syntes det virket som om religionen hadde en positiv virkning på vennen, som hadde slitt med tunge rusproblemer.

– Han fortalte at han hadde funnet en islamsk trosbekjennelse i garderoben på treningsstudioet sitt. Det opplevde han som et kall fra Allah, sa han, forteller Jens.

Da Thom Alexander var åtte år, døde hans biologiske far. Han vokste opp med mor og tre storesøstre, senere kom flere søsken – og de har lengd levd med en bekymring for hva som kunne skje med sønnen og broren i Syria.

Har du informasjon om nordmenn i Syria eller Irak? Klikk her.

– Familien har det vondt og vanskelig. De sliter med å se noe mening med det som har skjedd men håper at det kan hindre andre fra å ta samme valget og at andre familier skal få slippe å gjennomgå det samme, sier Yousef Assidiq, familiens talsmann til VG.

Ifølge personen som varslet familien, skal Thom Alexander ha blitt drept i den syriske grensebyen Kobani.

– De ønsker å minnes han som en snill og pliktoppfyllende gutt, som var god mot alle. De er i sorg, sier Assidiq.

FORTSATT VENN: Jens og 24-åringen stod sammen i mange av livets utfordringer. Selv om kameraten dro til Syria, tror Jens at han vil se han igjen. Foto:Frode Hansen,VG

– Mente Norge var vantro land

På en kafé i Sandvika sitter en annen kamerat av Thom Alexander. De ble kjent gjennom rusbehandling høsten 2012 og holdt kontakten fram til noen måneder før haldenseren dro til Syria.

Trening ble båndet mellom de to.

– Han gikk fra å være en gutt med caps som likte å stå i speilet å trene, til å la skjegget gro og mene at Norge var et vantro land, sier kameraten.

Ifølge et intervju familien har gjort med Halden Arbeiderblad var det på 17. mai i 2013 at 24-åringen konverterte.

På Grønland i Oslo kunne haldenseren stå i flere timer i strekk for å samle inn penger til Syria.

«Redd kvinner og barn i Syria!» ropte han, ifølge Jens, som i blant holdt kameraten med selskap.

Les også: Den etnisk norske IS-enken

SKIBAKKEN: Her tester Thom Alexander alpintski vinteren 2013. Noen måneder senere konverterte han. Foto:PRIVAT,

«Hadde ikke det vært fett?»

Ifølge begge kameratene VG har snakket med, giftet han seg med en muslimsk kvinne, men ingen av dem møtte henne noen gang.

– Han fortalte at de kranglet en del. Han slet med å finne jobb og opplevde vel at han ikke var nok mann for henne, sier kameraten på kafeen i Sandvika.

Fra høsten 2013 var de to naboer.

– Han ble veldig opptatt av Syria og til slutt spurte jeg han om han tenkte å reise, litt på tull. «Ja, ja, hadde ikke det vært fett?», svarte han. Da skjønte jeg at han lekte med tanken, forteller kameraten.

En annen gang de kom inn på Syria skal han ha sagt med entusiasme «at de er gærne de gutta der nede».

Profetens Ummah

– Vi tok ofte bussen inn til Oslo sammen. Da møtte han i blant folk han hadde blitt kjent med etter konverteringen. Han virket litt redd for å bli sett sammen med meg, husker kameraten.

En av dem han møtte, ifølge kameraten, var norskalbaneren Egzon Avdyli. Etter å ha vært talsmann for Profetens Ummah, dro Avdyli til Syria vinteren 2014 og døde der i kamp for IS samme vår, ifølge PST.

Andre kilder bekrefter også at 24-åringen var omgangsvenn med Avdyli. I tillegg har den nye talsmannen, Ubaydullah Hussain, selv fortalt åpent om sin kontakt med Thom Alexander til VG tidligere.

PST gjennomførte også et vitneavhør med 24-åringen i etterforskningen av de tre som denne vinteren har vært i Oslo tingrett, tiltalt for å ha kjempet for IS eller for å ha gitt støtte til terrorgruppa.

Samfunnsstraff

Høsten 2013 ble Thom Alexander innhentet av fortiden. Han måtte møte i retten for å ha ranet en 7-Eleven-kiosk i Oslo sammen med en annen ruset kamerat i januar 2012.

Konvertitten med skjegg og tradisjonelle muslimske klær ga en uforbeholden tilståelse og fikk 400 timer samfunnsstraff.

VG har fått bekreftet at han startet på gjennomføringen av de 400 timene i en moske i Oslo, før han plutselig forsvant.

GAVE: Før 24-åringen forlot alt og dro til Syria, ga han vennen Jens en engelskspråklig koran. Foto:Frode Hansen,VG

Et tapt anrop

Gjennom 2014 så ingen av de to kameratene så mye til Thom Alexander, mye på grunn av geografisk avstand.

– Men vi holdt mye kontakt på telefon i fjor sommer, forteller Jens.

– Jeg hadde en periode som var litt vanskelig for meg, og da ringte han daglig for å høre hvordan det gikk.

En dag så Jens et tapt anrop fra 24-åringen.

Han fikk aldri ringt tilbake før han dro utenlands i noen uker uten tilgang på mobiltelefon.

– Da jeg kom tilbake, fikk jeg vite at han hadde dratt. Jeg ringte flere ganger, men han var utilgjengelig.

– Jeg kommer aldri hjem, mamma

Den siste gangen familien traff ham, var han kortklipt og kledd i vanlige, norske klær, ifølge Halden Arbeiderblad.

Han lagde pizza og spilte Playstation med lillebroren sin.

Kort tid senere, kom imidlertid sjokktelefonen:

– Jeg kommer aldri hjem, mamma, sa Thom Alexander og fortalte at han var i nærheten av Syria.

RAQQA: Islamister i IS marsjerer gjennom Raqqas gater i januar 2014. Høsten etterpå kom enda en etnisk norsk konvertitt hit for å slutte seg til terroristene. Foto:Uncredited,Ap

– Lett påvirkelig

De to kameratene av 24-åringen har tenkt mye på hvorfor han dro til Syria.

– Han hadde hatt mye motgang. Du blir bitter på systemet. Jeg skal ikke si at det er den eneste grunnen, men jeg tror han søkte noe han kunne gå «all in» i, sier Jens.

– Han var en veldig påvirkelig gutt og det var lett å sette tanker i hodet på han, sier den andre kameraten.

PST: Ønsker ikke kommentere

Om han hadde klart å få kontakt med 24-åringen mens han var i Syria, ville han gitt han en klar oppfordring om å komme hjem og understreket at han har familie og venner her i Norge som bryr seg om han.

– Det er lov å ta feil valg, sier kameraten vi møter på kaféen i Sandvika.

Jens har aldri klart å se for seg vennen sin i Syria.

– Hadde han kommet hjem ville jeg vært der for han, sier han.

PST har ikke ønsket å kommentere meldingen om at 24-åringen skal være død. Etter det VG kjenner til skal familien ha fått beskjed om at det finnes bilder som dokumenterer dødsfallet, men de skal selv ikke ha sett disse. Yousef Assidiq sier at de anser informasjonen de har fått som troverdig.

Les også

  1. Aktor: – Gir et soleklart inntrykk av en fremmedkriger

    Påtalemyndigheten tror ikke på at de tiltalte i fremmedkrigerrettssaken drev med humanitært arbeid, slik de hevder.
  2. Skal ha blitt drept i Syria: Slik ble 27-åringen radikalisert

    I tiden før 27-åringen sluttet seg til terrororganisasjonen IS, skal han ha reist flere turer til Oslo.
  3. Terrortiltalt (25) avlyttet: Sa han støttet Boko Harams kidnapping av skolejenter

    OSLO TINGHUS (VG) I en avlyttet samtale fra mai i fjor kommer det fram at den tiltalte 25-åringen mente Boko Haram burde…
  4. Onkel til fotballtalent og «damemagnet» – nå er nevøen tiltalt for IS-terror

    SKIEN (VG) Fotballtalent. Partygutt. Damemagnet. Slik beskrives gutten fra Skien som ifølge PST ble IS-terrorist i Syria.
  5. PST følger 20 hjemreiste Syria-krigere

    Politiets sikkerhetstjeneste (PST) opplyser å ha «god…
  6. Tre nordmenn terrortiltalt

    To norsk-albanske brødre og en norsk-somalisk familiefar er tiltalt for terror.
  7. PSTs romavlytting: «Jeg har lyst til å drepe alle fra liten til stor, mann, gå inn en eller annen barnehage, mann.»

    OSLO TINGHUS (VG) Da PST plukket opp foruroligende uttalelser fra en av de tiltalte under avlytting av en bil i mai, ble…
  8. PST: Antall fremmedkrigere er høyere enn kjent

    Politiets sikkerhetstjeneste (PST) vet om drøyt 70 personer som har reist fra Norge til Syria og Irak for å kjempe.
  9. Torleif var en av jentene – nå er han IS-terrorist

    På videregående skole lærte Torleif Sanchez Hammer…
  10. Familier hevder flere vil hjem fra Syria - UD kan ikke hjelpe

    I takt med IS-krigernes blodige henrettelser øker antallet nordmenn som vil hjem fra de terrorherjede områdene i Syria.
  11. Slik var PSTs hemmelige terroristjakt

    I all hemmelighet avlyttet Politiets sikkerhetstjeneste…

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder