Øyen om French-løslatelsen: Det har vært millimeter for millimeter

UDs spesialutsending Arild Øyen sier det kun var kongoleserne som kunne løse denne saken. Og det har de nå gjort.

  • Hege Wallenius
  • Oda Leraan Skjetne

Artikkelen er over tre år gammel

Sammen med utenriksminister Børge Brende holdt han torsdag ettermiddag pressekonferanse om Joshua French-saken. Han var både sliten og glad etter de siste dagenes intense drama.

– Jeg har ikke vært sulten, jeg har ikke greid å sove, sier Øyen på pressekonferansen.

Joshua French har sittet fengslet i Kongo i åtte år etter drapet på den kongolesiske sjåføren Abedi Kasongo i i 2009. Norske myndigheter har siden jobbet intenst med saken. De har flere ganger trodd at saken nærmet seg en løsning..

– Det har vært millimeter for millimeter, sier Øyen til NRK da han landet på Gardermoen.

Han fortalte også at saken ble lettere etter at enken til Kasongo sa at hun mente French hadde lidd nok, og at han burde få komme hjem til Norge.

Bakgrunn: 13 dramatiske timer før French var fri

– Har lovt medisinsk behandling

Dagbladet skriver at en rådgiver på presidentens kontor i Kinshasa oppfatter det slik at French skal sone i Norge. På pressekonferansen kommenterer utenriksministeren dette slik:

– Det er en kongolesisk beslutning at han nå ble overført til Norge. Vi har ingen avtale som er signert. Det vi har sagt, som er helt klart, at når Joshua French kommer til Norge får han tilbud om den medisinske behandlingen han får nå, sier Brende.

Øyen påpeker at dette er en sak som lett kan brukes mot president Joseph Kabila i Kongo.

– Jeg tror vi må forvente at de også av innenrikspolitiske årsaker vil presentere versjoner som vi kanskje ikke fullt ut kjenner oss igjen i. Jeg tror det er viktig at jeg ikke nå begynner å gå i polemikk med de uttalelsene som kommer nå, sier Brende.

– Vi har lovet medisinsk behandling, og det er det helsemyndighetene som står for, sier Brende.

– Ble helt stille på flyplassen

Med henvisning til dramaet som oppsto rundt å få landingstillatelse for det chartrede flyet som skulle hente French hjem til Norge, sa Øyen:

SPESIALUTSENDING: Arild Øyen var en viktig bidragsyter i å få Joshua French løslatt. Her i Kongo i 2009. Foto: Jørgen Braastad, VG

– Når vi hadde det formelle på plass, var alle veldig interessert i å få det unna så fort som mulig.

– Det som vanligvis tar 72 timer, ble løst på fire.

Øyen sier på pressekonferansen at situasjonen var nervepirrende da French skulle hentes ut til flyplassen.

– Da flyet skulle ta av, ble det plutselig helt stille på hele flyplassen. Da trodde jeg at president Kabila hadde beordret alle til å være helt stille, det var jo bare i mitt hode. Det var en absurd situasjon, det var helt stille på en svær internasjonal flyplass.

– Ingen enkeltepisode

Brende sier dette er den mest krevende konsulære saken de har hatt i utenriksdepartementet i moderne historie. Han forteller at Øyen landet avtalen på den kongolesiske presidentens kontor på tirsdag.

– Det har ikke vært noen enkeltepisode som har vært gjennombruddet, det har vært bit for bit som vi har lagt oppå hverandre, sier Øyen på pressekonferansen.

– Det var kun kongoleserne som kunne løse denne saken, og det har de nå gjort, sier han.

Mye frem og tilbake

French, som ble dømt til døden for medvirkning til drapet i 2009 på sjåføren Abedi Kasongo som kjørte ham og kameraten Tjostolv Moland, kom tilbake til Norge om formiddagen 17. mai.

Norske myndigheter har altså ved flere anledninger trodd at saken nærmet seg en løsning. Senest før jul i 2015, kort tid etter at avtalen om soningsoverføring var ferdigforhandlet.

VG skrev i februar om hvordan norske og kongolesiske myndigheter i stillhet har forhandlet frem en avtale som innebærer at dødsdømte Joshua French overføres til Norge.

Les også

  1. 13 dramatiske timer før French var fri

    Spesialutsending Arild Øyen kjørte på kryss og tvers gjennom Kinshasa.
  2. Kari Hilde French: – Gleden er ubeskrivelig

    Joshua Frenchs mor takker norske myndigheter for deres hjelp med å få sønnen hjem fra Kongo.
  3. Erna Solberg: Joshua French er løslatt av hensyn til Kari Hilde French

    Joshua French overføres til Norge basert på humanitære og helsemessige vurderinger.
  4. Dette er Kongo-saken

    Dette er historien om de to norske ekssoldatene Tjostolv Moland og Joshua French, som var 28 og 27 år da de ble anklaget…
  5. Joshua French tilbake i Norge i dag - løslatt i går

    Joshua French landet i Norge 17. mai klokken 11.15, etter å ha blitt løslatt fra fengsel i Kongo.

Flere artikler

  1. Øyen om French-løslatelsen: Det har vært millimeter for millimeter

  2. Pluss content

    Det hemmelige møtet

  3. Joshua French tilbake i Norge i dag - løslatt i går

  4. Denne lappen fikk French til Norge

  5. Erna Solberg: Joshua French er løslatt av hensyn til Kari Hilde French

Fra andre aviser

  1. Joshua French ankom Norge i dag

    Bergens Tidende
  2. Riksadvokaten: - Ingen aktuell problemstilling å straffeforfølge French i Norge

    Aftenposten
  3. Joshua French ankom Norge 17. mai

    Aftenposten
  4. Ny bok: Shimon Peres hjalp Joshua French hjem

    Bergens Tidende
  5. Kongo mener French må sone i Norge

    Bergens Tidende
  6. Moren ga aldri opp – ville ha med sønnen hjem, død eller levende

    Aftenposten

VG Rabattkoder

Et kommersielt samarbeid med kickback.no