SPRER SEG: Demonstrasjonene etter dødsfallet til George Floyd har spredt seg til St. Paul. Foto: Thomas Nilsson, VG

USA-ekspert: - Politiet ses som forsvaret mot kaoset

Dødsfallet til George Floyd har satt sinnene i kok i USA. Forsker og USA-ekspert Hilmar Mjelde sier at politiet har samme heltestatus som militæret blant mange amerikanere.

  • Frank Haugsbø

– Politiet ses som forsvaret mot kaoset som bobler og truer under overflaten. Man vegrer seg derfor veldig for å overprøve politiets vurderinger i en presset situasjon, sier Mjelde, som er seniorforsker ved NORCE forskningssenter i Bergen og ekspert på amerikansk politikk.

Den brutale pågripelsen av George Floyd mandag, som endte med at den afroamerikanske 46-åringen døde, har skapt sterke reaksjoner over hele USA.

ANGREP POLITISTASJON: Demonstranter satte fyr på en politistasjon i Minneapolis natt til fredag norsk tid. Foto: Thomas Nilsson/VG

En video som er publisert viser hvordan Floyd ligger på bakken med en politimann over seg. Politimannen presser kneet mot nakken til Floyd, samtidig som han flere ganger uttrykker at han ikke får puste. Floyd besvimer og blir fraktet bort i ambulanse. Han dør senere i varetekt.

De siste dagene har store demonstrasjoner i Minneapolis og St. Paul ført til plyndring og ødeleggelser. Situasjonen eskalerte natt til fredag norsk tid, da en politistasjon ble påtent, og demonstrasjonene har spredt seg til flere av de største byene i USA.

Mjelde sier at politibrutalitet overfor minoriteter er et sær-amerikansk problem i den vestlige verden.

– Ja, i Vesten er det sær-amerikansk. Politibrutalitet i USA har vært et tema siden 1800-tallet. Jøder, innvandrere fra Sør- og Øst-Europa, meksikanere og homofile har også vært ofre for det.

USA-ekspert: Hilmar Mjelde er seniorforsker ved NORCE forskningssenter i Bergen. Foto: Privat.

les også

LES OGSÅ: Demonstranter om George Floyd: – For meg er det et brutalt drap

Overgrep mot minoriteter har en rekke ganger ført til demonstrasjoner og opptøyer i USA. Mest kjent i nyere tid er den brutale pågripelsen av Rodney King i Los Angeles i 1992, som utløste voldsomme opptøyer i byen.

Mjelde tror det er flere årsaker til at man ikke får bukt med problemet.

– Over 200 år med rasisme er en viktig årsak. Men det er også en spesiell samholdskultur i urbane politimiljøer. Sterk solidaritet og lojalitet politimennene imellom er typisk, samt en mentalitet om at det skal reageres kraftfullt mot enhver som utfordrer politiets autoritet.

PROTESTERER: Flere tusen har demonstrert mot politivold etter at George Floyd døde etter en pågripelse i Minneapolis mandag. Foto: Thomas Nilsson / VG

les også

LES OGSÅ: Ny video viser opptakten til Floyd-dødsfallet

Etter dødsfallet til George Floyd har den amerikanske presidenten gått hardt ut mot borgermesteren i Minneapolis, Jacob Frey, og kalt ham «svak». Trump har også omtalt demonstrantene som «pøbler», og truet med at det vil bli skutt mot plyndrere.

– Dette er klassisk Trump. Han har autoritære tilbøyeligheter, der en kraftig reaksjon ses som helt korrekt overfor visse typer lovbrudd. Og at en ikke kan bry seg om hva fintfølende eliter måtte mene om det. Det er essensen i hans sterk leder-image. Han har tidligere nørt opp under politivold.

les også

LES OGSÅ: Borgermester i Minneapolis: Hvorfor er ikke mannen som drepte Floyd i fengsel?

Mjelde tror ikke den harde språkbruken fra Trump skyldes at presidenten ønsker å få fokus vekk fra coronapandemien.

– Jeg tror vi altfor ofte tillegger Trumps utspill en strategisk baktanke. Ofte er det bare en hissig Trump som sier rett ut hva han tenker, sier Mjelde.

Les også

  1. LES OGSÅ: Nytt politidrap ryster USA – skal ha skutt ubevæpnet mann syv ganger bakfra

    Stephon Clark (22) hadde mobilen sin i hånden, men politiet trodde det var en pistol. Da skjøt de ham åtte ganger.

Mer om

  1. USA
  2. Trump
  3. Amerikansk politikk

Flere artikler

  1. Ny video viser opptakten til Floyd-dødsfallet

  2. Norske Stine i Minneapolis: – Surrealistisk

  3. Prinsesse Märtha Louise ut mot politivold på Instagram

  4. Floyds bror om Trump: – Ga meg ikke engang muligheten til å si noe

  5. Det hvite hus i «lockdown»

Fra andre aviser

  1. Opptøyene i Minneapolis sprer seg til flere byer

    Bergens Tidende
  2. Trumps trussel uten effekt på rasende demonstranter

    Bergens Tidende
  3. Politimenn må stilles for retten

    Fædrelandsvennen
  4. Politimann siktet for drap på George Floyd

    Bergens Tidende
  5. USA står i flammar, og presidenten kastar bensin på bålet

    Bergens Tidende
  6. Obama etter at forsvarsløs svart mann døde i politiets varetekt: – Rasisme kan ikke være normalen i USA

    Aftenposten

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder