Playboy på Viagra

For noen fremstår han bare som en gammel gris som går på Viagra. For andre har han spilt en viktig rolle, revolusjonert bladindustrien og endret en hel generasjons forhold til sex.

Artikkelen er over 16 år gammel

Det er selvsagt verdens mest kjente playboy det dreier seg om, den nå 77 år gamle Hugh Hefner. I desember for 50 år siden utga han det første nummeret av Playboy.

Pyjamas og slåbrok skal fremdeles være favorittpåkledningen, og pipen er fremdeles tent. Og heltente skal de være, alle de unge brystfagre modellene som han stadig omgir seg med.

Drømmen

Sommeren 1953 hadde Hugh Marston Hefner lenge balet med en drøm; en drøm om å lage et nytt og annerledes mannfolkblad. Det skulle handle om livsstil og sex og inneholde delikate bilder av nakne damer, yppige nakne damer, som amerikanske menn på den tiden bare kunne drømme om.

Hefner, som var selvlært journalist og tegner, hadde bestemt seg for navnet. Magasinet skulle hete Stag Party og ha en hjort med svære horn som symbol. Det kom eieren for et annet magasin som het Stag, for øret, og han truet med rettssak.

Hefner hadde ikke penger til noen rettssak og derfor ikke noe valg. Han endret navnet til Playboy og lot en kanin erstatte hjorten. Og det har han nok ikke angret på. Playboy ble et av verdens sterkeste varemerker, og kaninen - gjerne i form av en veldreid kvinne med store kaninører og kaninstjert - symbolet for en milliardindustri.

Sensur

I dag er den pornografiske industrien i USA beskyttet av grunnlovens bestemmelse om ytringsfrihet, og vi snakker da om en industri av et helt annet og langt grovere kaliber enn Playboy. Men for 50 år siden var Playboy sterkt nok. Det amerikanske postverket virket som en sensurinstans. Forsendelser med nakenbilder ble stanset og avsender prompte anmeldt.

I flere år nektet da også postverket å distribuere Playboy. Det måtte sendes i lukket konvolutt uten et aldri så lite vindu.

Hugh Hefner hadde gjort et scoop til det første nummeret av Playboy. Han kjøpte nemlig nakenbilder av en ung modell ved navn Marilyn Monroe. Hun hadde året før latt seg avbilde i bare nettoen for 50 dollar. Frøken Monroe preget da også forsiden, om enn i en påkledd versjon. Prisen var 50 cent.

Det første nummeret var et resultat av en manns arbeid ved kjøkkenbordet i en forstad til Chicago. Hefner satte ikke dato på det første bladet. Hvis det ikke ble noen suksess, skulle det i alle fall kunne stå lengst mulig i hyllene uten at noen oppdaget at det var gammelt.

Bekymringene var grunnløse. På kort tid ble det solgt godt over 50000 eksemplarer av den nakne Marilyn. Fem år senere nådde Hefner den første magiske millionen, og resten er bladhistorie.

Kanindamer

Allerede etter seks år hadde Hugh Hefner over 100 personer på lønningslisten. Han kjøpte sin store Playboy Mansion ved Michigan-sjøen og kunne for alvor begynne å leve ut sine playboy-drømmer. Til å hjelpe seg med det hadde han en tjenerstab på 50 og en hærskare av unge kanindamer. Det ble da også sagt at den raskeste veien til midtsidene i Playboy gikk gjennom Hefners soverom.

Kjente forfattere som Ernest Hemingway, Henry Miller og Ian Fleming har boltret seg i spaltene mellom rosa pupper og lår. Det samme har kunstnere som Andy Warhol og Salvador Dalí gjort. Jimmy Carter, Yasir Arafat, Malcolm X, Martin Luther King, Paul McCartney og Frank Sinatra er blant de mange kjentfolkene som villig har latt seg intervjue. Playboy tok steget opp fra nattbordsskuffen.

På slutten av 1970-årene begynte Playboy-imperiet å vakle. Angrepene kom fra to kanter. Kvinnesynet var sterkt omstridt og antikvert. Dessuten gjorde hardpornoen sitt inntog for alvor. Konkurrenter som Hustler fremsto som lærebok i kvinnens anatomi sammenlignet med Playboy.

Salget sank, og Playboy-klubber måtte stenge i tur og orden. Ja, Hugh Hefner måtte også selge sitt kaninfly, en spesialinnredet DC-9-maskin. Den gangen var det verdens første DC-9'er i privat eie.

I 1985 overtok datteren Christie ledelsen av selskapet og blåste nytt liv i det, takket være bl.a. det lukrative kabel-TV-markedet og Playboy-kanalen.

Fremdeles er Playboy et av verdens største magasiner, med 18 forskjellige utgaver og et samlet opplag på vel 15 millioner. Og grunnleggeren selv? Han er ifølge eget utsagn «still going strong». Takket være Viagra.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder