• Skremmes av endringer på Svalbard

    Varisa Phothisat (19) bor i Longyearbyen. I løpet av sine 13 år der, har hun sett enorme klimasvingninger, både på gradestokken og i været. Det er også oftere isbjørn i området.

    Publisert 17. april, kl. 17:28

  • Longyearbyen er det største tettstedet på Svalbard, som er en norsk øygruppe i Arktis. Det bor rundt 3000 mennesker der, fra over 50 ulike nasjoner, ifølge Varisa.

  • Varisa flyttet fra Thailand til Svalbard med foreldrene da hun var seks år fordi de fikk jobb der. Hun går på skole i Longyearbyen, og fritiden bruker hun på klimaengasjement i Natur og Ungdom.

  • Isbjørnenes rike

    I Barentshavet, hvor Svalbard ligger, ferdes det rundt 4000 isbjørner. 300-400 bor fast på øygruppen. De siste ti årene har det ifølge politiet vært en økning i observasjoner av isbjørn rundt Longyearbyen.

  • Sist en person ble drept av isbjørn på Svalbard, var i august 2020 da nederlandske Johan Jacobus Kootte (38) ble angrepet på campingplassen utenfor Longyearbyen.

  • Sommeren 2020 ble det satt opp et gjerde rundt deler av Longyearbyen skole.

    – Gjerdet stopper ikke isbjørnen, men forsinker den slik at elevene kommer trygt inn, sier rektor Frode Westby Thorstad. Han omtaler isbjørn i skoleområdet som en reell risiko.

  • På skolen går lærerne isbjørnvakt i friminuttene, med signalpistol i beltet. Dersom de ser en isbjørn, skal de blåse i en fløyte og rope for å varsle elevene.

  • Alle som bor i byen får utdelt dette informasjonsarket av politiet. På skolen må alle elevene også delta i isbjørnøvelser.

    – Selv om det bare er en øvelse, kan man kjenne det på kroppen at adrenalinet pumper, sier Varisa.

  • Isbjørn har vært fredet siden 1973, og siden den gang har antallet økt kraftig. Seksjonsleder for biodiversitet ved Norsk Polarinstitutt, Kit Kovacs, sier at veksten har ført til at isbjørnen observeres oftere flere steder på øyene, også i bebodde områder.

    – Jeg tror folk må bli vant til flere møter med bjørn, sier Kovacs.

  • Isbjørnens favorittmat er ringsel, noe Kovacs spår kan bli et problem.

    – Dette er seler som er avhengige av is for å formere seg, og det er mindre is enn før, sier hun.

  • Kovacs er ikke i tvil om at isen minker på grunn av menneskeskapte klimaendringer, som fører til færre seler. Dette tvinger bjørnene til å leve på mindre næringsrik mat, som vil føre til færre bjørner de neste tiårene.

  • Rekordvarme

    I løpet av de siste 13 årene har Varisa sett store forskjeller i temperaturen. Det har aldri vært så varmt i Longyearbyen som i sommer, og det skremmer henne.

  • 25. juli 2020 ble det målt rekordvarme 21,7 grader på Svalbard.

    – 2020 var året med minst sjøis de siste 40 årene, sier Thomas Lavergne ved Meteorologisk institutt. De meldte i fjor at klimaendringene på Svalbard stadig blir mer synlige.

  • Forskning fra NTNU viser at det varme været gjør at nedbør oftere kommer i form av regn i stedet for snø. Vinterregnet, som det kalles, fører blant annet til bakkeis som gjør livet vanskelig for flere typer planter og dyr.

  • – Stem for meg

    Varisa får ikke stemme ved valget til høsten fordi hun er thilandsk statsborger. Selv om Svalbard er en del av Norge, er det andre regler for å bli norsk statsborger der enn på fastlandet.

  • Til folk på fastlandet som skal stemme ved stortingsvalget har Varisa følgende beskjed: – Stem for meg!

  • Varisa er russ i vår, og har søkt sosionomstudier på fastlandet. Hun ønsker å hjelpe andre, spesielt innvandrere og flyktninger.

    – Jeg føler at jeg har vært gjennom mye av det samme innvandrere går gjennom, sier hun. Ved å få seg jobb på fastlandet, kan hun også med tiden bli norsk statsborger.

Artikkelen er over ett år gammel

Mer om

  1. Longyearbyen
  2. Isbjørn
  3. Klimaforskning

Flere artikler

  1. Varisa (20) om Svalbard-endring: – Et brudd på demokratiet

  2. Kvinne utskrevet fra sykehus etter isbjørnangrep på Svalbard

  3. Pluss content

    På innsiden av en norsk spøkelsesby

  4. Klimaendringene har gitt reinsdyr-krise

  5. Tørken i California tar knekken på mandlene