9. mars 1814: Carsten Ankers dramatiske reise

Husets herre: Carsten Anker var vertskap for riksforsamlingen i 1814. Selv foretok han en dramatisk reise til England for å samle støtte til Norges sak. Foto: Terje Bringedal/montasje.

Karsten Alnæs om 1814: En dristig nordmann

Tunghørt, hvithåret og plaget - men full av optimisme: 9. mars 1814 reiser Carsten Anker til London i et desperat forsøk på å skaffe støtte til Norges sak.

Artikkelen er over seks år gammel

I dag for 200 år siden seiler Carsten Anker fra Norge til England for å forhandle med britene. Han er 67 år gammel, nettopp innvalgt i regjeringsrådet, tunghørt, hvithåret, preget av motgang og dårlig helse, men full av pågangsmot og optimisme.

I England vil han tale nordmennenes sak for den britiske utenriksministeren og andre innflytelsesrike personer.

To uker tidligere har prins Christian Frederik gjort sine hensikter klare overfor svenske sendemenn i Christiania: Han skulle være konge i et selvstendig Norge, og nektet å oppfylle Kieltrakaten som sa at Norge skulle overdras fra Danmark til Sverige.

Det første han gjør da han kommer frem, er å forhandle med redere og skippere om kornladninger som var opplagret på skip i havnene. Han kjøper opp alt korn han kommer over, og knytter forbindelser med et stort engelsk handelshus.

Se bildespesial fra Carsten Ankers bolig i 1814: Eidsvollsbygningen

Brevene lyser av optimisme. Men da han noen dager senere kommer til London, får han dystre nyheter: Britene har nedlagt forbud mot å utklarere skip som skal til Norge, og de stanser dem som er seilt av sted.

Likevel forhandler han med sentrale britiske politikere. Personlig kjenner han flere engelske statsmenn og oppsøker først undersekretæren i Foreign Office, James Hamilton, som skaffer ham adgang til et møte med førsteministeren lord Liverpool.

Hvordan feirer du grunnlovsjubileet? Del med VGs lesere her!

Men samtalen med Liverpool blir lite oppmuntrende. Førsteministeren fastholder at nordmennene ikke har annet å gjøre enn å la prins Christian Frederik reise fra landet, ellers må britene «hjelpe Sverige med å erobre Norge».

Dette er vår dødsdom, erklærer Anker til svar.

Som om ikke denne motgangen er nok, blir den eldre kavaleren også puttet i engelsk gjeldsfengsel:

Alle Ankers eiendommer er nemlig blitt beslaglagt, hans mange krav til britiske forretningsforbindelser erklært ugyldige, alle hans aksjer inndratt. Samtidig er hans egen gjeld den samme. Det vil si at den brått er blitt mange ganger større enn hans formue.

Anker var havnet i en meget pinlig situasjon.

Carsten Anker var som en av Christian Frederiks nærmeste rådgivere en sentral skikkelse i 1814. Malt av Chr. Kahrs etter original av C. A. Lorentzen.

På merkelig vis ble fengslingen likevel en fordel for Anker. På grunn av gjeldssaken kunne ikke myndighetene utvise ham fra landet, og i fengselet tok han kontakt med en rekke sentrale personer i det britiske politiske miljø og oppnådde at den norske politikken ble drøftet i parlamentet.

LES KARSTEN ALNÆS' 1814-BLOGGER HER

«Striden for Norges sak i 1814 kjenner nesten ingen mer gripende episode end den heltemodige ensomme kamp som Carsten Anker førte i London,» skrev historikeren Halvdan Koht om Ankers reise.

Og reisen var utvilsomt nyttig for Norges sak. Engelskmennene hadde fått en langt bedre innsikt i bakgrunnen for den norske reisningen, ja, i virkeligheten vant Anker en stor, positiv seier for Norge, skriver Halvdan Koht.

«Han overbeviste England om at det var det norske folk, ikke bare Christian Frederik og de danske embetsmennene, som ville selvstendigheten

KARSTEN ALNÆS

Les også

  1. Karsten Alnæs blogger: Da eneveldet raste sammen

    I dag starter feiringen av Grunnlovens 200-årsdag. Datoen er ikke tilfeldig.
  2. Karsten Alnæs: Derfor var Grunnloven så radikal

    Mens konger og fyrster gjenerobret makten i land etter land, ble den norske Grunnloven en enslig, liberal svale i Europa.
  3. Karsten Alnæs blogger: Det underlige valget

    Det var stinn fullt i kirkene på Østlandet den 25. februar 1814, for i dag skulle det holdes høymesse og valg.
  4. Dette har kostet 350 millioner kroner

    EIDSVOLL (VG) Til tross for en stor overraskelse underveis, som kunne gitt bråstopp for hele Eidsvoll-restaureringen, er…
  5. Derfor er det ingen nordlendinger på dette bildet

    Hele Norge feirer at det er 200 år siden Grunnloven ble signert. Det faktum at Nord-Norge ikke var representert…
  6. Kongens tale til grunnlovsjubileet

    Dette sa Kong Harald i sin tale til åpningen av grunnlovsjubileet på Eidsvoll søndag kveld.
  7. 24. februar 1814: Christian Frederiks nei

    På denne dagen for akkurat 200 år siden kom tre svenske utsendinger til Christian Frederik.
  8. Hun ble for sterk kost for eidsvollsmennene

    Nakne Venus var for drøy da eidsvollsmennene samlet seg i 1814. Når den ny-gamle Rikssalen nå åpner dørene, får alle se…

Mer om

  1. Grunnlovsjubileet
  2. Karsten Alnæs

Flere artikler

  1. 2. mars 1814: Den første norske «regjering»

  2. Karsten Alnæs blogger: Da eneveldet raste sammen

  3. Karsten Alnæs: «Den norske bjørn»

  4. Mannen i kottet på Eidsvoll: - En skrøne

  5. 21. mars 1814: - Gi opp, prins Christian!

Fra andre aviser

  1. Laget Grunnloven uten kjennskap til verden rundt

    Aftenposten
  2. 1814 - fra A til Å

    Fædrelandsvennen
  3. 20 fra Sørlandet var med på å lage grunnloven

    Fædrelandsvennen
  4. 200 ting det er kult å kunne om Grunnloven

    Aftenposten
  5. Da enevoldskongen ble avskaffet

    Aftenposten
  6. Da Norge fikk svensk konge

    Aftenposten

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder