Presset Ari dro til Sahara - vurderte å møtes igjen om 10 år

FREDRIKSTAD (VG) Reaksjonene etter at forholdet mellom Ari Behn og prinsesse Märtha ble kjent var så sterke at de fryktet å miste hverandre.

ARTIKKELEN ER OVER 12 ÅR GAMMEL

FRA 0 TIL EN MILLION: For Ari Behn var 2006 et mer innbringende ligningsår enn 2005, da han sto med 0 i inntekt. Foto: Simen Grytøyr

- Alt rundt oss ville ødelegge det vi hadde, forteller Ari Behn i et svært åpenhjertig intervju med VG.

Så tøff var starten på Märtha og Aris forhold at det var nær et sammenbrudd vinteren 2001, bare tre måneder etter at paret ble kjærester.

- Vi var redde for at vi ikke skulle få hverandre. Vi var redd forholdet var umulig. Men vi elsket hverandre, og ville vente på hverandre. Det lå i bunnen, sier Ari.

Oppmerksomheten og kritikken mot forholdet var massiv.

- Først og fremst vil jeg si at hadde ikke Märtha vært prinsesse, hadde vi giftet oss uken etter vi møttes. Jeg hørte kirkeklokkene kime med en gang. Men det var perioder vinteren 2001 vi ikke trodde det kunne vare.

- Hva skjedde da?

- Folkemeningen uttrykte så sterk bekymring og opprørthet overfor oss som par at vi var veldig usikre på om det kunne bli oss.

Timeout

- Det gjorde det ikke noe bedre at filmen min fra Las Vegas ble vist på Metropol TV i en sterkt klippet og tabloidisert versjon, forteller Ari om sitt kontroversielle reiseprogram fra Las Vegas. I programmet deltok blant andre to polske kvinner, der den ene tilsynelatende sniffer kokain.

Ari reiste bort i tre uker for å ta en timeout:

- Jeg dro til Sahara, til Timbuktu, det var så mye kaos rundt oss, så mye trykk. Jeg følte behov for å ligge lavt.

Samtidig dro prinsesse Märtha til USA. Deres eneste kontakt var gjennom en dårlig telefonforbindelse på hotellet.

- Tre uker er lenge når man er forelsket?

- Ja, det er det. Da jeg kom tilbake vurderte Märtha og jeg om vi skulle møtes igjen på et sted om 10 år.

- Alt rundt oss prøvde å ødelegge det vi hadde. Hadde ikke forholdet vært så betydningsfullt, ville det ha gått fyken i de ukene der.

- Hvordan var innstillingen til forholdet deres i kongefamilien?

- Der har jeg alltid følt en veldig trygghet, sier Ari.

Ari Behn innrømmer at det har vært tøft å finne sin plass og rolle i kongefamilien.

- Det har til tider vært surrealistisk og helt vilt, sier han.

Mistenkeliggjøringen

Ari har opplevd det tungt hele tiden å føle ansvaret for kongehusets stilling hver gang han har uttalte seg offentlig.

- Jeg kan ikke snakke for meg selv lenger. Jeg har til tider følt at jeg bar et helt land og litt til. Plutselig er jeg i en posisjon der alt jeg sier blir tatt til inntekt for alt og alle, sier han.

Noe av det verste har vært mistenkeliggjøringen omkring at Ari ikke har hatt ærlige hensikter i forhold til Märtha: At han bevisst og kynisk forførte henne for å oppnå status og posisjoner.

Dette har vært et tema når han har søkt råd hos andre prinsessegemaler i Europa.

- Jeg har snakket med andre prinsessegemaler i Europa, og vi sitter alle igjen med det samme inntrykket. Her lever det gamle kjønnsrollemønsteret videre: Vi som har giftet oss med en prinsesse, har forført jenta og har uhederlige motiver.

- Det gikk rykter om at du hadde inngått et veddemål om at du skulle klare å få Märtha på kroken?

- Jeg ble rasende da jeg hørte det, og det utroligste er at det ble oppslag om det i Dagsavisen og kringkastet på NRK. Man kunne si hva som helst om meg.

VG treffer Ari Behn i Gamlebyen i Fredrikstad der han kommer kraftig forsinket i sin sorte Volvo.

- Vi holder på å legge plen til ungene, forklarer Ari, som har en hektisk feriestart på kong Olavs gamle landsted, Bloksberg på Hankø.

- Skjønner Maud Angelica (4) og Leah Isadora (2) at de er medlemmer av helt spesiell familie?

- Ja, det skjer nå: Det er rart hvordan de plutselig skjønner det, hvorfor bestefar stadig er på TV.

- Hva føler du i forhold til dette?

- Jeg må skjerme dem, mye mer enn andre barn. Det er det jeg må gjøre, forsøke å gi dem en trygg og normal oppvekst midt oppe i all viraken.

- Jeg dediserte ellers den siste boken min, «Entusiasme og raseri», til dem.

For det fikk jeg masse sinte brev fra folk som mente det ikke gikk an å dedisere en slik bok til døtrene sine.

Et oppgjør

Behns «Entusiasme og raseri» har mange selvbiografiske trekk og er et oppgjør med nytelses- og dopkulturen.

- En gang vil jentene mine lese boka, og jeg kan forklare dem at «så galt kan det gå».

- Så du er forberedt på å fortelle dem om din «ville ungdomstid»?

- Det er jeg, som jeg selv stilte spørsmål til mine foreldre, som var en del av hippiegenerasjonen.

I forordet til den legendariske marokkanske forfatteren Mohamed Choukris' «Tørt brød», skriver Ari Behn om egen bruk av cannabis. «Kanskje svaiet jeg aller mest på grunn av den trøstefulle røykinga,» skriver Ari om det å være «godlynt på kif», det tradisjonelle cannabispreparatet i Marokko.

- Det betyr at du selv har prøvd narkotika?

- Det behøver jeg ikke svare på, det tilhører privatlivet, men det jeg kan si, er at jeg har gjort meg mine erfaringer i denne sammenheng.

- Faren min og jeg pleier å si at vi har to i promille i utgangspunktet, så vi trenger ikke falske stimuli for å komme i kontakt med folk, tuller han.

- Faktum er at jeg blir mer innadvendt og taus jo mer alkohol jeg tyller i meg.

Ari advarer mot den økende bruken av narkotika.

- Det blir mer og mer «køl» der ute. Kokain er en stadig større del av glitteret og glamouren i Norge. Det er selvsagt en tragisk feilslutning når folk tror du må «dra linjer» proporsjonalt med hvor mange folk som gjenkjenner deg på gata.

- Det farlige med dop er at du brenner så mye glede på kort tid, og du må ta mer for å komme deg på høyden igjen. Det er dette som er den store, store bøygen for mange. De som sliter fra før, må kompensere enda mer.

- I kjølvannet kommer depresjoner og i verste fall psykoser.

Grotesk

Oppslaget i Dagbladet med tittelen «Ari skriver om eget narkobruk» våknet Ari og Märtha opp til på bryllupsdagen 24. mai i år.

- Timingen av oppslaget var selvsagt grotesk, sier Ari. Han er oppgitt over spekulasjonene rundt ham og rusmisbruk.

- Helt fra jeg skulle gifte meg med Märtha har det vært en frykt for hva jeg representerte. Og på femårsdagen fikk vi det igjen servert på senga.

- Hvordan tok Märtha det?

- Hun kjenner meg best av alle.

- Har det vært vanskelig å bli en del av kongefamilien?

- Privat har jeg opplevd å bli tatt imot av varme, flotte mennesker som jeg er blitt svært glad i, men det offentlige søkelyset på familien har til tider gjort det vanskelig å holde på med mitt.

- Møter du forståelse for din situasjon i kongefamilien?

- Jeg elsker min svigermor, dronning Sonja, over alt. Vi har et nydelig forhold som består av vennskap og respekt. Og så er hun tøff med meg når det trengs. Det er alltid vi som snakker sammen. Hun har en stor kunstnerisk ballast: Jeg vet ikke om noen 70-åring som er søkende i like ekstrem grad som henne. I tillegg er hun jo suverent vakker.

Kan livet ditt bli en roman, Ari?

- Jeg vasser i romanstoff og 1800-tallstablåer rundt om i Europa, men det vet jeg, dette kan ikke bli noen roman.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder