LAVASTRØMMER: Lava strømmer opp fra vulkanen Tungurahua i Ecuador i 2011. Forskere er nå sikrere på at gigantiske vulkanutbrudd utryddet mye av livet på jorden. Foto: PABLO COZZAGLIO / AFP / NTB SCANPIX

- Mega-vulkaner drepte halvparten av jordens arter

(VG Nett) Forskere mener massive vulkanutbrudd utslettet halvparten av verdens arter.

Audun Beyer-Olsen
ARTIKKELEN ER OVER SEKS ÅR GAMMEL

- Utbruddene må ha vært et helvete av en hendelse, sier Dennis Kent i et intervju med nyhetsbyrået AFP.

Han er ekspert på gamle vulkaner, ansatt ved Columbia-universitetet i USA og en av medforfatterne av den nye studien som nylig ble publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Science.

I studien har forskerne anslått at vulkanutbruddene skjedde innenfor en tidsperiode på 20.000 år, nærmere bestemt 201.564.000 år siden.

Perioden er bedre kjent som slutten på trias-perioden, eller den fjerde masseutryddelsen, skriver AFP.

Ifølge forskerne utryddet mega-vulkanene, kjent som store vulkanprovinser, halvparten av alle artene på jorden. Lite er kjent om hvordan dyrelivet på jorden døde ut.

Dette har ført til flere oppsiktvekkende teorier. I fjor foreslo britiske forskere at store mengder promp fra dinosaurer kan ha vært medvirkende til at dyrene døde ut.

Historisk parallell

Studien tegner også en parallell til menneskeskapte klimaendringer som skjer i dag.

Dette ved å vise hvordan økningene i karbondioksid kan lage større forandringer enn det dyrearter evner å tilpasse seg, sier forskerne.

Nyhetsbyrået skriver at steinanalyser ga forskerne de mere presise datoene.

- På noen måter er slutten av trias-perioden sammenlignbar med i dag. Innsikt om mulig fremtidig påvirkning av atmosfærisk karbondioksid-innhold, globale temperaturer, surhetsgraden på havet og livet på jorden kan oppnås ved å studere geologiske funn, sier hovedforfatteren Terrence Blackburn til AFP.

- Setter standarden

VULKANEKSPERT: Henrik Svensen, forsker ved Universitetet i Oslo, studerer gamle vulkaner. Foto: UNIVERSITETET I OSLO

Henrik Svensen, seniorforsker ved Senter for Jordens utvikling og dynamikk (CEED) ved UiO, kaller funnene til de amerikanske forskerne for oppsiktsvekkende.

- Dette er stort. Det er veien man må gå for å komme til bunns i hva som skjedde. De setter standarden for videre studier og er noe å strekke seg etter, sier Svensen til VG.

Som en av de få forskerne i Norge som jobber med å studere effektene av mega-vulkaner, eller såkalte vulkanprovinser, ga han i 2006 ut boken «Enden er nær» som handler om naturkatastrofer.

- Åpent spørsmål

Forskeren forklarer at for å forstå jordens historie er man avhengig av å få nøyaktige dateringer av når vulkanutbruddene skjedde, som de amerikanske forskerne nå har kartlagt.

- Det er det disse gutta her har gjort; å sammenligne timingen for jordens masseutryddelser med vulkanutbruddene. Begge hendelsene gir samme alder og må derfor ha noe med hverandre å gjøre. Men det er fortsatt et åpent spørsmål hvilken mekanisme som står bak utryddelsen. Det kan for eksempel ha vært giftige gasser.

Svensen sier at man ikke har sett lignende mega-vulkanutbrudd i menneskehetens tidsalder.

- De er av en mye større skala, over et større areal og en lengre tidsperiode. Det nærmeste som er relevant å sammenligne med var det store vulkanutbruddet fra «Laki» på Island i 1783. Det utbruddet hadde en enorm effekt i Europa og titalls tusen mennesker døde. «Laki» hadde et utbrudd av cirka 14 kubikkilometer med lava, og resulterte i svoveltåke over store deler av Europa. Når det gjelder vulkanprovinsene, da snakker vi om flere titalls tusen kvadratkilometer, forklarer forskeren.

Trussel mot livet på jorda

De nye forskningsfunnene kan hjelpe til å forklare hva som er den største trusselen mot livet på jorda, sier han.

- Det var ikke bare masseutryddelse for 201 millioner år siden, men også global oppvarming. En av de antatte mekanismene som kan ha forårsaket utryddelsen var ødeleggelsen av ozonlaget. Nedbrytingen av ozonlaget skyldes gassutslipp fra vulkanene, og den globale oppvarmingen trolig fra metanutslipp. I det perspektivet er denne forskningen ekstremt viktig. Vi får en bedre forståelse av sårbarheten til livet på jorda, sier Svensen.

Les også

  1. Argentina og Chile advarer mot vulkanutbrudd

    Myndighetene i Chile og Argentina har sendt ut advarsler om at det kan komme et utbrudd etter at en vulkan på den felles…
  2. Vulkanutbrudd på Etna

    TAORMINA (VG) Askeskyen står syv kilometer til himmels etter at vulkanen Etna på Sicilia i morgentimene i dag hadde sitt…
  3. Her står de kun meter unna Etna-utbrudd

    (VG Nett) Nysgjerrige i Catania lot seg ikke skremme av strømmende lava og massive røykskyer.
  4. Undersjøisk vulkanutbrudd ved Kanariøyene

    En undersjøisk vulkan ved den spanske øya El Hierro hadde utbrudd lørdag, det foreløpig siste utbruddet etter tre…
  5. 5000 evakueres etter vulkanutbrudd

    Nærmere 5000 mennesker oppfordres til å evakuere etter et utbrudd i en vulkan i Colombia lørdag.
  6. Nicaraguas største vulkan har våknet til liv

    Tusenvis av innbyggere evakueres etter at Nicaraguas største vulkan lørdag begynte å spy ut store mengder aske.
  7. Gigantisk vulkanutbrudd i Indonesia

    (VG Nett) Store askeskyer på 3500 meter skøyt i luften da vulkanen Mount Lokon eksploderte.
  8. 27.000 evakuert etter vulkanutbrudd

    (VG Nett) Mount Lokon sentralt i Indonesia står i full fyr.
  9. Indonesia slår vulkanalarm

    Indonesia evakuerer hundrevis av folk som bor i nærheten av Mount Lokon på øya Sulawesi, Vulkanens alarmstatus er høynet…
  10. - Islands fryktede vulkan klar for utbrudd

    Mye tyder på at vulkanen Hekla er klar for et utbrudd, advarer en islandsk geofysiker.
  11. Vulkansk aske stopper fly i Sør-Amerika

    En askesky fra vulkanen Puyehue i Chile skaper store forstyrrelser i flytrafikken i Sør-Amerika.
  12. Vulkan våkner til liv i Chile: - Vi går ikke ut

    (VG Nett) Lørdag kveld våknet vulkanen Puyehue til liv. 3500 er evakuert og den snøaktige asken rammer både Chile og…
  13. Askeskyen kan lamme flytrafikken i flere land

    (VG Nett) Askeskyen fra Island truer nå store deler av flytrafikken i Europa.
  14. Askefast for andre året på rad

    (VG Nett) I fjor satt de fast i New York og Stockholm. Nå er venninnene Randi M.
  15. Vulkanutbrudd på Island

    (VG Nett) Det stiger røyk ut fra vulkanen Grimsvötn som ligger under isbreen Vatnajökull.
  16. Frykter nye utbrudd fra vulkan i Indonesia

    Indonesiske myndigheter har hevet alarmberedskapen til høyeste nivå etter at vulkanen Karangetan har våknet til live.
  17. Dinosaur-promp kan ha skapt global oppvarming

    (VG Nett) Britiske forskere har regnet seg frem til hvor mye metangass plantespisende kjempedinosaurer produserte.
  18. Verdens eldste dinosaur kan være funnet

    Britiske forskere har oppdaget det som kan være verdens eldste dinosaur.
  19. Forskere: Slik hadde Tyrannosaurus sex

    (VG Nett) Dinosaurhunnen ble tatt bakfra av hannen, hevder paleontologer som har forsket på dinosaur-sex.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder