EKSPERT: Karsten Alnæs skal skrive i VG om de dramatiske hendelsene gjennom vinteren, våre og sommeren 1814. Foto: ALF ØYSTEIN STØTVIG

Karsten Alnæs blogger: Da eneveldet raste sammen

I dag starter feiringen av Grunnlovens 200-årsdag. Datoen er ikke tilfeldig.

Artikkelen er over seks år gammel

Den 16. februar 1814 er en merkedag i norsk historie.
Noen uker i forveien hadde Norges stattholder og tvilling-rikenes tronfølger, prins Christian Frederik, fått melding fra Kiel om at den danske kongen Frederik 6. var blitt tvunget til å avstå Norge til den svenske kongen.

Prinsen bestemte seg raskt for å samle nordmennene til opprør mot avståelsen, og erklære seg selv som enevoldskonge.

Han informerte ledende nordmenn om planene og fikk tilslutning, både fordi han representerte den gamle fyrste-slekten og fordi
han var populær blant folk flest. Men mange tenkte annerledes: Blant dem var sorenskriveren i Follo, Christian Magnus Falsen, som skrev at «suvereniteten nå tilhørte folket alene».

Ifølge revolusjonstidens ideer var det nå folket og bare folket som hadde rett til å forme den styreformen som skulle råde.

En av dem som brant for en slik tanke var professor Georg Sverdrup. Natten til 16. februar fikk han beskjed om å møte på Eidsvoll verk hos prins Christian Frederik. I snøvær og sprengkulde møter han trelasthandleren Jacob Nilsen på tråkka ut på ettermiddagen.

«Prinsen har bestemt seg. Vi er fortapt. Det blir enevoldsmakt,» sier Nilsen.

Prins Christian Frederik.

Og inne i forværelset forteller Christian Frederik at det er akkurat det han har til hensikt. Da sier Sverdrup: «Det er av nasjonens hånd De skal motta en krone som blir desto vakrere når den er skjenket Dem av folkets kjærlighet.»

Men diskusjonen går videre, og de fremmøtte drøfter hvilken lovlig rett nå prinsen har til å erklære seg som konge.

Da trer Sverdrup frem og sier de avgjørende ordene: «Ingen har nå mer rett til den norske trone enn jeg, eller hvilken som helst annen, den retten er hjemfallen til det norske folk, som vel vet å overdra den til den, hos hvem det finner de største talent, den største dyd og den største dyktighet.»

Dette avgjør det hele. Christian Frederik trekker selv den sensasjonelle konklusjonen:

«Folkets representanter skal møte på Eidsvoll den 10. april for å gi landet en styreform som kan trygge folkets frihet og statens behov. Det norske folk har ytret enstemmig at det vil hevde Norges selvstendighet og uavhengighet.»

Dermed begynte første fase av revolusjonen som ble avsluttet 17. mai.

Historikeren Knut Mykland skriver om det som skjedde på denne måten: «I Frankrike markerer den dramatiske stormen på Bastillen slutten på det franske eneveldet. I Norge raste eneveldet sammen under en samtale mellom to menn på Eidsvoll 16. februar 1814.»

Og annen av våre store historikere, Jens Arup Seip, sammenfatter det slik: «Prins Christian Frederik tok nordmennene på sengen. De våknet i et eget rike før de hadde fått søvnen ut av øynene».

Karsten Alnæs

Les også

  1. Vinni skrev grunnlovslåt - les teksten her

    EIDSVOLL (VG) Stine Dahl-Johansen (13) og Davin Meidel Olsen (13) er to av ungdommene man møter i 1814-filmen, hvor…
  2. Film: Den gode propaganda

    Hvordan skal vi bevare det beste ved det norske samfunnet - og hvordan ønsker vi det skal utvikle seg?
  3. Danskene er mest fornøyde med seg selv

    Hver tredje danske mener verden ville vært bedre om folk i andre land var som dem.
  4. De som sloss for vår frihet

    Hvis vi ikke står opp mot ekstremistene, svikter vi våre modigeste og mest utsatte borgere.
  5. Søkbart Storting fra 1814

    Alt som har vært behandlet i Stortinget siden 1814 er nå digitalisert og søkbart.
  6. Karsten Alnæs: «1814 - Miraklenes år»

    I 1814 skiftet Norge unionstilhørighet, fikk egen grunnlov og havnet i krig.

Mer om

  1. Grunnlovsjubileet
  2. Karsten Alnæs

Flere artikler

  1. Dagen eneveldet raste sammen

  2. 21. mars 1814: - Gi opp, prins Christian!

  3. Pluss content

    Folkekongene

  4. VGs 1814-kåring vekker oppsikt i utlandet

  5. 1814 - samarbeidets triumf

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder