Snøkrabben er blitt lukrativ fangst i nord. Foto: Terje Bendiksby / NTB scanpix

Rederiet varsler internasjonal rettssak etter snøkrabbe-tapet

Høyesterett har forkastet anken fra et latvisk fartøy som ble dømt for ulovlig fangst av snøkrabbe utenfor Svalbard. Nå varsler rederen internasjonal rettssak.

Publisert:

Høyesterett har konkludert med at Norge etter folkeretten har eksklusiv rett til å utnytte snøkrabben, og at Svalbardtraktaten ikke er til hinder for å straffe fiskere som fanger snøkrabbe uten gyldig norsk tillatelse.

– Denne saken vil bli tatt videre til en internasjonal domstol, sier reder for det latviske skipet Peteris Pildegovics til Fiskeribladet.

les også

Norge i krabbekrig med EU – en båt arrestert: Fiske-Sandberg: Vi gir ikke bort en krabbe

Dommen ble avgitt i storkammer torsdag og er enstemmig.

Fiskeriminister Harald T. Nesvik (Frp) sier han er glad for avklaringen.

– Signalet er klokkeklart. Ingen får lov til å fiske snøkrabbe på vår sokkel uten norsk tillatelse.

Bakgrunnen for saken er at EU hadde gitt 16 EU-fartøy anledning til å fiske i områdene rundt Svalbard, og at Norge i januar 2017 grep inn og tok arrest i ett av skipene, latviske «Senator», som ble brakt til land i Kirkenes.

– Vi gir oss ikke

Skipet hadde med seg lisens fra EU, men rederiet og skipperen ble likevel dømt til bøter og inndraging av en millionsum.

– Rederiet er svært skuffet over utfallet. De vil få dommen oversatt til engelsk og vil deretter sette seg ned for å lese den og vurdere om det er grunnlag for å foreta seg noe mer, sier forsvarer Hallvard Østgård til NTB.

Det er reder Peteris Pildegovics i Senator klar til å gjøre. Han mener avgjørelsen er politisk basert og kaller den en skandale. Han fastslår at de vil ta saken videre til en internasjonal rett, trolig Haag-domstolen, skriver Fiskeribladet.

– Vi har ikke fått lest domsslutningen ennå, men vi gir oss ikke. Denne saken vil bli tatt videre til en internasjonal domstol, sier Peteris Pildegovics til avisen.

– Norge begår et internasjonalt selvmord. Hvilke internasjonale selskaper er villig til å forholde seg til Norge nå? spør Senator-rederen og sier de hadde håpet å komme fram til et forlik begge parter kunne være fornøyd med.

– Vi har både en plan B og en plan C. Jeg kan garanterte at vi går videre med saken, sier han.

les også

Tror snøkrabbe kan gi norsk milliardeventyr

Fangsten skjedde i fiskevernsonen ved Svalbard, på norsk kontinentalsokkel, og Høyesterett gir altså Norge rett til å nekte fartøy fra EU-land å fiske snøkrabbe i vernesonen.

Årelang disputt

Bakteppet er en disputt som har pågått mellom Norge og EU siden 2015. Norge bestemte seg da for å kaste ut de europeiske krabbefiskerne som hadde begynt å etablere seg i nord. Med de nye reglene skulle kun norske fartøyer få tillatelse til å drive fangst på den lukrative snøkrabben utenfor Svalbard og Norge.

Grepet har provosert EU, som mener likebehandlingsprinsippet i Svalbardtraktaten gir fiskere fra EU samme rett til å fange snøkrabbe utenfor Svalbard som norske fiskere.

Som mottiltak har EU derfor begynt å utstede egne fangstlisenser til europeiske fartøyer. Det var en slik lisens Senator hadde med seg.

FORNØYD MED UTFALLET: Fiskeriminister Harald Tom Nesvik nyter norsk sjømat på Fiskeriet i Oslo i fjor. – Vi gir ikke fra oss snøkrabben, sier han. Foto: Andrea Gjestvang, VG

– Vi som styrer dette

Nå fastslår Høyesterett at Norge hadde rett til å kaste ut de utenlandske fartøyene.

Det skyldes at snøkrabben regnes som en såkalt sedentær art, det vil si en art som er avhengig av konstant kontakt med havbunnen for å bevege seg. Slike arter reguleres etter reglene for kontinentalsokkelen. Og da er det Norge som bestemmer, uavhengig av Svalbardtraktaten.

– Vi gir ikke fra oss snøkrabben. Det er vi som styrer dette, og vi kommer til å håndheve det strengt, sier Nesvik til NTB.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder