Fetteren til Birgitte Tengs er kvitt erstatningsdommen

En 24 år lang kamp er omsider over for fetteren til Birgitte Tengs og hans familie.

Publisert:

Fredag avsa Agder lagmannsrett en frifinnende dom over fetteren til Birgitte Tengs.

Dermed er han ikke lenger dømt til erstatning for drapet på kusinen i 1995, og en 24 år lang kamp for å bli kvitt dommen er over.

Det var på tide, mener hans advokat, Arvid Sjødin.

– Her har domstolen sviktet familien. Det har vært en forferdelig situasjon oppigjennom årene, sier Sjødin til VG.

– Tenk at å få gjenåpnet en sivil dom for noe så alvorlig som drap, det tar 24 år i Norge, sier advokaten.

Til NRK sier fetteren selv at det er «grotesk» at de ikke har fått gjenopptatt den sivile saken før.

– Jeg kommer aldri til å få de siste 25 årene tilbake, skriver han i en sms til kanalen, og legger til:

– Det er 19 år siden EMK dømte Norge, det er helt grotesk at vi igjen og igjen har møtt på en mur i våre forsøk på å gjenoppta den sivile saken. En ting er at feil i denne saken ble gjort, noe annet er at en med viten og vilje har nektet å rette dem opp.

FIKK BESKJEDEN: Jakob har kjempet i mange år for sønnen. Her er han hjemme i huset på Karmøy da han i oktober fikk vite at en ny mann er tiltalt for drapet på niesen.

Jakob, far til fetteren, sier til VG at han ikke er glad, men lettet.

– Vi har mistet 26 år av livene våre. Vi har ikke hatt noe livskvalitet i disse årene, og det synes jeg er bittert.

Sønnen er også «voldsomt lettet», ifølge Jakob.

– Nå er det endelig i boks. Han ba meg hilse til alle jeg har snakket med i dag. Han regnet med det skulle bli mange.

Jakob har særlig én ting han ønsker å få sagt.

– Vi har de siste årene fått tusenvis av meldinger fra mennesker som ikke kjenner oss. De har gitt oss oppmuntringer, positive tilbakemeldinger og blomster. Det koster så lite å sende en melding, men du verden så effektivt det har virket inn på oss, sier Jakob, tydelig følelsesladet.

Han ser nå lysere på fremtiden:

– Her er det en jobb å gjøre for å komme tilbake til et normalt liv. Det kan ta voldsomt lang tid, men vi skal i hvert fall forsøke.

Omgikk foreldelsesfristen

Fetteren ble strafferettslig frifunnet for selve drapet i lagmannsretten i 1998, men ble samtidig dømt til å betale 100.000 kroner i erstatning.

Fordi erstatningsdommen er en sivil dom, er det en tiårsfrist i tvisteloven som gjelder for gjenåpning. Det betyr at fristen for å gjenåpne dommen egentlig gikk ut i 2008.

Tiårsfristen gjelder i utgangspunktet uavhengig av at en ny mann, Johny Vassbakk (52), i oktober ble tiltalt for drapet som fetteren er dømt til å betale erstatning for.

Nå har likevel Agder lagmannsrett klart å gjenåpne dommen og dermed omgå fristen.

Vassbakk nekter straffskyld og rettssaken mot ham starter mandag 7. november.

Mange forsøk

Fetteren har en rekke ganger tidligere forsøkt å få gjenåpnet erstatningsdommen.

I 2003 ga menneskerettighetsdomstolen i Strasbourg fetteren medhold i at erstatningsdommen gikk for langt i å antyde skyld og da fikk han tilkjent erstatning.

Likevel ble erstatningsdommen stående. Også Høyesterett har tidligere avvist fetterens ønske om å kvitte seg med dommen.

Med tiltalen av Vassbakk, har det endelig løst seg for fetteren.

Bistandsadvokaten til Birgitte Tengs' foreldre, John Christian Elden, sier til VG at resultatet bare skulle mangle når det ikke er noen motpart i begjæringen.

— Vi har ellers ingen merknader til avgjørelsen, men håper familien i løpet av de neste månedene i retten får svar på spørsmålet om gjerningsmann i saken. Også for fetterens del burde det kanskje vært en fordel å vente til bevisene var ført og gjennomgått, i stedet for en walkover-dom, men jeg skjønner hans hastebehov, skriver han i en SMS.

BISTÅR FORELDRENE: John Christian Elden representerer foreldrene til Birgitte Tengs.

– Krenker uskyldspresumpsjonen

Den nye dommen legger vekt på fetterens krav om å renvaskes er så tungtveiende at man må se bort fra denne fristen.

Dommerne skriver at kravet på oppreisning «vesentlig krenker uskyldspresumsjonen ved å så tvil om frifinnelsen var riktig».

Videre står det:

«Når situasjonen nå er at man i praksis kan se bort fra at han har begått drapet, og en annen person er tiltalt for handlingen, finner lagmannsretten at hensynet til hans behov for å bli renvasket veier så tungt at det ville stride mot hans rett til effektivt nasjonalt rettsmiddel mot krenkelsen å avvise begjæringen om gjenåpning».

«Dommen i erstatningssaken som utpeker ham som drapsmann, kan ikke bli stående», konkluderer dommen.

FORSVARER: Arvid Sjødin har vært fetterens advokat helt siden sakens start på 1990-tallet.

– Hvordan blir det for fetteren?

– Det blir veldig bra, sier forsvarer Sjødin.

– Dette har vi ventet på i mange år. Han har vært forhindret i å bo i Norge på grunn av dette, og han har vært utsatt for sjikane og trusler. Og så er det kilovis med skuffelser fra domstolene.

– Kommer han til å flytte hjem til Norge?

– Det vet jeg ikke. Det finnes grenser der også.

Vil kreve erstatning

Forsvarer Sjødin varsler at de kommer til å fremme krav om at fetteren selv skal få erstatning.

– Ja, det kommer vi til å gjøre, bekrefter hans advokat Arvid Sjødin til VG.

– Kan du si noe om beløp?

– Nei, det kan jeg si noe om. Vi har ikke gått igjennom dette, det har ikke vært det viktigste nå, det viktigste har vært å bli kvitt dommen.

Kan føre til lovendring

Etter at det ble klart at en ny mann var siktet, og senere tiltalt for drapet på Tengs, har flere tatt til orde for at det burde komme en lovendring som gjelder 10-årsfristen.

Da drapstiltalen på Vassbakk var et faktum, kunne justisministeren bekrefte at hun nå ser på om loven kan endres.

– Jeg mener det er grunn til å se på lovverket som gjør at fetteren er låst til erstatningsdommen, sa justisministeren til VG den gang.

Neste uke begynner Birgitte Tengs-rettssaken. Hør Krimpoddens spesialepisode her:

Les også

Snart kan fetteren bli kvitt dommen: – Vi gir oss aldri

KARMØY (VG) Et halvt liv har fetteren til Birgitte Tengs kjempet for å bli kvitt erstatningsdommen.
Publisert:

Rabattkoder

Et kommersielt samarbeid med Kickback.no