HOTELLET BLE MOTTAK: På kort tid er folketallet i den skoltesamiske bygden Neiden i Sør-Varanger kommune fordoblet. Foto: Øyvind Nordahl Næss ,

Bygd åpnet dørene for flyktningene: – De rømmer fra krig, selv om de har merkeklær og mobiltelefon

NEIDEN (VG) Torill Sivertsen og innbyggerne i den lille skoltesamiske bygden Neiden åpnet dørene og hjertene da flyktningstrømmen over Storskog eksploderte.

  • Thor Harald Henriksen
  • Øyvind Nordahl Næss
ARTIKKELEN ER OVER TRE ÅR GAMMEL

Fredag var det to uker siden avlastningsenheten på Neiden Hotell ble opprettet i hui og hast for å avhjelpe situasjonen ved transittmottaket i Kirkenes, en halvtimes kjøretur unna.

Torill Sivertsen og Angela Valen bor begge i Neiden, og meldte seg raskt til tjeneste.

DELER UT KLÆR: Torill Sivertsen (tv) og Angela Valen administrerer også klessentralen ved Neiden Hotell, hvor flyktningene kan hente seg varme plagg og skotøy. Foto: Øyvind Nordahl Næss ,

Valen er i dag resepsjonist ved mottaket og har ansvar for romplasseringen.

Sivertsen er kjøkkenassistent. I tillegg har hun etablert en klessentral i yttergangen, hvor flyktningene kan hente seg innsamlede gensere, ullundertøy og vintersko når de ankommer. Hun har også satt strikkeklubben i arbeid.

Les også: Politimann rørte titusener på Facebook

– Ingen grunn til å være redd

– Til å begynne med var folk her litt skeptiske, spesielt ungdommene. Jeg ba dem huske på at vi har hatt krig her i Finnmark også. På den tiden hadde man ikke penger til å komme seg bort, man brukte føttene, gikk over vidder og fjell i snøstorm. Noen døde. De som kommer hit nå rømmer også. De rømmer fra krig, selv om de har merkeklær og mobiltelefoner, sier Sivertsen til VG.

HUMMUS-HUMØR: Miljøarbeider Mozammil Alhajj mener sjefskokk Grethe Sørensen Pettersen allerede er bedre enn moren hans til å lage kikerterdipp, eller hummus. Foto: Øyvind Nordahl Næss ,

Hun tror det meste av skepsisen nå er borte, og anbefaler andre bygder og småsamfunn å åpne dørene.

– Det er ingen grunn til å være redd. Det er kjempehyggelige folk som kommer hit, sier Sivertsen til VG.

Les også: Mandalkvinnenes utrolige innsats

TRAVLE DAGER: Heidi Olsen tok permisjon fra NAV-jobben i Nesseby for å bli mottaksleder i Neiden i nabokommunen Sør-Varanger, som har hatt store utfordringer etter at flyktningstrømmen over Storskog eskalerte. Foto: Øyvind Nordahl Næss ,

Mottaksleder Heidi Olsen har akkurat sendt avgårde rundt 40 barn, kvinner og menn – og alt de eier – i en buss. Ryktet sier at den skal frakte dem til Harstad, en 16 timers kjøretur langs E6.

Berømmer bygdefolket

Olsen berømmer bygdefolket i Neiden for måten de har taklet etableringen på.

– Bygdefolket har vært positivt innstilte fra starten, vi er bare blitt møtt med velvilje. Mottaket fungerer også veldig bra nå. Vi har fått tak i superdyktige folk. Tirsdag sendte vi avgårde en stor gruppe og klargjorde hotellet i løpet av bare fire timer, forteller Olsen.

Selv jobbet hun på NAV i nabokommunen Nesseby da hun søkte og fikk tilbud om mottakslederjobben i forrige uke. I dag er hun sjef for 15 ansatte, fra miljøarbeidere, renholdere og kjøkkenpersonell.

Slik kom han til Oslo: Les 23-åringens flyktninghistorie

SPILLER FOTBALL: Syriske flyktninger får tiden i rolige Neiden til å gå med til ballspill på parkeringsplassen utenfor hotellet. Foto: Øyvind Nordahl Næss ,

Mottaket drives av Nordnorsk Mottakssenter og har plass til 120 flyktninger.

– Vi vet ikke hvor lenge dette vil vare, men kontrakten med UDI løper til og med mars neste år, forteller Olsen.

Inne på hotellkjøkkenet er Grethe Sørensen Pettersen ubestridt sjef. Kirkenes-kvinnen har laget en stor bolle med hummus, som hun skal servere til kvelds og frokost til neste pulje som kommer rett fra Storskog. Middag: Halalkylling med ris og salat.

NY LANGTUR: Ibrahem Jameel gjør seg klar for bussturen til Harstad, 97 mil unna. Foto: Øyvind Nordahl Næss ,

Hvor mange og når de kommer, vet ingen foreløpig.

– Jeg tror det er første gang det er laget hummus i Neiden, skratter Pettersen, som har 20 års erfaring som kokk.

Miljøarbeider Mozammil Alhajj, opprinnelig fra Sudan og nå bosatt i Kirkenes, er norsk-arabisk tolk, informasjonsarbeider og Grethes faste prøvesmaker.

– Grethe er veldig flink til å lage hummus, unormalt flink faktisk! ler Alhajj.

– Kjøkkenet er utrolig viktig. Uten Grethe vet jeg ikke om det hadde gått. Maten er så viktig for miljøet, sier mottaksleder Heidi Olsen.

Multikulturelt lokalsamfunn

Neiden er en skoltesamisk bygd, og et multikulturelt samfunn i utgangspunktet. Her bor det folk med både russiske, finske og norske aner.

NABO: Georg Ivanowitz har et russisk ortodoks kapell og det nyopprettede flyktningmottaket som nærmeste nabo. – Vi er et åpent folk. Foto: Øyvind Nordahl Næss ,

I Skoltebyen, et par steinkast unna hotellet, ligger det et knøttlite russisk ortodoks kapell fra 1500-tallet. Nærmeste nabo er Georg Ivanowitz. Han har ingenting imot at folketallet på kort tid er fordoblet.

– Jeg har omtrent ikke sett noe til dem. For min del kan de bare være her. Hvis det er ok folk, hvorfor ikke? Folk er folk. For alt jeg vet, er dette bra for bygda, sier Ivanowitz.

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder