LYSSTERK: Dette bildet, tatt fra Paris med et stjerneteleskop 3. desember, viser kometen Wirtanen. Kometen er i disse dager på sitt nærmeste punkt i forhold til jorden. Foto: NICOLAS BIVER / LESIA/Observatoire de Paris-PSL

Her blir kometen Wirtanen mest synlig

Den lyssterke kometen Wirtanen vil krydre himmelen med ekstra mange stjerneskudd i ukene fremover. I kveld er den ekstra nærme jorden. – Kometen forventes å bli såpass lyssterk at den kan ses uten stjernekikkert, sier ekspert. Slik får du med deg det uvanlige synet.

Søndag passerer kometen Wirtanen innenfor 11,5 millioner kilometer fra jorden.

– 12 desember var den nærmest solen, 158 millioner kilometer unna. Denne gangen er Jorda i nærheten og det blir et «nærmøte» 16. desember, sier seniorrådgiver ved Norsk Romsenter, Pål Brekke til VG.

Ifølge Space.com gjør dette Wirtanen til en av de ti nærmeste kometbesøkene siden 1950, samt en av de 20 nærmeste kometene siden det niende århundret. Wirtanen var på sitt nærmeste klokken 14.00 norsk tid søndag.

Følg med på kometens styrke her

Kometen, som ble oppdaget av astronomen Carl Wirtanen i 1948, vil trolig være synlig i flere uker i løpet av desember.

– Ikke vanlig

Forskningssjef i Norsk Romsenter, Terje Wahl, sier til VG at dette er uvanlig.

les også

Oxford-forsker med romvesenteori: De ligger nedfryst og venter

Pluss content

– Dette er absolutt en nær passering til komet å være. Kometer er jo trofaste gjengangere og går i sine faste baner. Kometbanene ligger fra langt uti solsystemet til nærmere jorden, men noen ganger vil de passere der jorden går i bane rundt solen. Jordas omløpsbane er veldig stor, så dette er ikke vanlig, sier han.

Ifølge Wahl har Wirtanen en omløpstid på 1986 dager og har en radius på 600 meter.

– Det ville vært fatalt om den traff jorden, legger han til, men understreker at kometen er på trygg avstand fra oss.

Fått med deg? De tror at jorden er flat som en pannekake

Mest lyssterke kometen

Ifølge Wahl er det to grunner til at kometens ankomst er ekstra spennende:

– Dette er den kometen som Den europeiske romfartsorganisasjon (ESA) opprinnelig ville besøke og studere. Opprinnelig var den tiltenkt å bli målt og undersøkt nærmere av romsonden Rosetta som ble sendt ut i 2004. Men på grunn av en forsinkelse i prosjektet, rakk imidlertid ikke romforskerne å sende Rosetta til kometen.

Fikk du med deg den mislykkede rakettoppskytingen i Japan i sommer? Saken fortsetter under videoen.

les også

60 år med bragder og tragedier for NASA

Pluss content

Et annet spenningsmoment er ifølge eksperten at Wirtanen vil bli den bli den mest lyssterke kometen på lang tid.

– Det skyldes at den er såpass nærme og har akkurat den posisjonen på himmelen, utdyper Wahl.

Og skal man tro romeksperten, er det også stor risiko for at himmelen blir ekstra fin på grunn av himmellegemets visitt.

– Når man kommer i nærheten av en komet kan det hende at det blir fine stjerneskudd. Meteorsvermer er gjerne knyttet til at jorden passerer gjennom halen til kometer.

Les også: Ny studie gir flere svar om liv på planeten Mars

Slik får du best med deg kometen

Ifølge seniorrådgiver ved Norsk Romsenter, Pål Brekke, vil kometen dog ikke få en slik lang hale som andre kometer kan få.

– En vil bare kunne se ett diffust objekt, tilføyer han, og opplyser at man regner med at kometens diameter er 1,2 kilometer.

Brekke forteller videre at kometen har en stor hastighet på hele 37 km i sekundet, som tilsvarer 133.200 km i timen.

– Hver kveld du ser på den vil den bevege seg mellom stjernene, legger han til.

Leste du denne? Astronaut satte amerikansk verdensrom-rekord

les også

Fra geni til tragedie: Slik levde verdens mest intelligente gutt

Pluss content

Ifølge Brekke er det beste du kan gjøre for å få med seg kometen å finne et mørkt sted med lite lysforurensing.

– Midt i byen vil gatelys gjøre himmelen så lys at det er vanskelig å få øye på den. Ta med en prismekikkert, så ser du den mye bedre, råder han.

– Når kan man se den?

– Den er synlig etter at det er blitt mørkt og det meste av natten. Den er synlig sørøst, like ved den sterke stjernen Aldebaran, som ligger midt mellom stjernebildet Orion og Pleiadene.

Sjekk ut stjernekart her

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder