Foto: Thomas Andreassen

Arbeiderbyen som ble fotballbyen

SARPSBORG (VG) Etter seieren mot Maccabi Tel Aviv er Askeladd-klubben Sarpsborg 08 på vei til gruppespillet i Europa League. Slik ser fotballbyen Sarpsborg ut.

– Fotballen er byens største merkevare. De gir kommunen god reklame, og setter oss på kartet, forteller Sarpsborg-ordfører Sindre Martinsen-Evje med Sarpsborg 08-flagget i hånden.

Byen har tidligere blitt stemplet som både harry og stygg. Nå råder imidlertid optimismen i Sarpsborg. Byen pusses opp og fotballen gir innbyggerne troen på seg selv.

VGs fotojournalist Thomas Andreassen reiste tilbake til sin egen fødeby for å møte alt fra vanlige arbeidere til ordføreren og billedlegge den lange veien mot fotball-Europa.

Sammen deler de den sterke troen på at fotballprestasjonene kan få byen til nye høyder, og føre den ut av stempelet som arbeiderby og inn som hele Norges fotballby.

GODE NABOER: Andreas (66) og Torbjørg Bergerud (64) bor ved siden av Sarpsborg stadion. – Vi hører at både spillerne og supporterne setter pris plakatene vi setter opp på kampdager, forteller ekteparet. Selv markisene er i riktige farger. Foto: Thomas Andreassen

TOMME LOKALER: Flere butikklokaler står tomme i Sarpsborg sentrum, selv om kommunen har brukt store summer på oppgradering av både gågate og torv. Her i Pellygata har det blitt enveiskjørt med sykkelfelt. Foto: Thomas Andreassen

PIZZABYEN: – I en omkrets av 200–300 meter finnes det over 10 kebab og pizzarestauranter – det er mye, forteller Mustafa Akin (56) hos LaBella til VG. På kampdager merker vi at det blir et ekstra trykk i restauranten, forteller Akin. Foto: Thomas Andreassen

LAGETS 12 MANN: Fossefallet, Sarpsborg 08s supporterklubb både sang og spilte trommer under hele kampen mot Kristiansund. De skapte god stemning tross tap. Foto: Thomas Andreassen

VOKSER I STØRRELSE: Sarpsborg er ikke bare byen du kjører gjennom eller over. De siste årene har det vært sterk befolkningsvekst. I dag har byen over 55.000 innbyggere. Sarpsborg ble grunnlagt av Olav Haraldsson i 1016, og byen er dermed landets tredje eldste. I 1992 ble Sarpsborg slått sammen med de omliggende kommunene Skjeberg, Tune og Varteig, ifølge Sarpsborg kommune. Foto: Thomas Andreassen

SOLBYEN: I løpet av 2000-tallet var Sarpsborg den byen som hadde flest soldager. Til tross for både salt- og ferskvannsstrender er byens solstudioer populære. Foto: Thomas Andreassen

BYSJEFEN: Ordfører Sindre Martinsen-Evje (Ap) smiler bredt av Sarpsborg 08s resultater. – Fotballen er byens største merkevare. De gir kommunen god reklame, og setter oss på kartet, forteller Martinsen-Evje. Foto: Thomas Andreassen

PUBLIKUM STRØMMER TIL: I kampen mot Maccabi Tel Aviv ble Sarpsborg stadion utsolgt. 6363 tilskuere satt på tribunen. Her går et knippe supportere over balløkka nærmest stadion (ca 50 meter) på vei til Kristiansund-kampen. Foto: Thomas Andreassen

Her kan du lese mer om

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder