Hovedinnhold

Salvador - Brasils afrikanske arv

GAMMEL STORHET: Salvador var Brasils hovedstad i ca. 250 år, inntil Rio overtok i 1763. Foto: Dag Fonbæk.
GAMMEL STORHET: Salvador var Brasils hovedstad i ca. 250 år, inntil Rio overtok i 1763. Foto: Dag Fonbæk.
Mange vil si at Brasils gamle hovedstad Salvador representerer «det ekte Brasil» - landets afrikanske arv.

Denne saken handler om:

I dag har byen 2,5 millioner innbyggere og 80 prosent av befolkningen er av afrikansk herkomst. De er etterkommere av slavene som ble skipet inn i tusentall fra 1500-tallet for å utvinne sukker, trevirke, kaffe, tobakk og etter hvert gull for de europeiske koloniherrene.

BILDERIGG: KARNEVALET SALVADOR DA BAHIA

Fremdeles ser du tydelig - i gatebildet, på markedene, i butikkene og på restaurantene omkring i Salvadors fargerike favelas (bydeler) - det sterke innslaget av afrobrasiliansk kultur.

Rundt torget i den UNESCO-vernede gamlebyen Pelorinho, flanerer fremdeles Salvadors fargede kvinner. I tradisjonsrike afrikanske nasjonaldrakter lar de seg blidt og villig avbilde med turistene mot noen real i betaling.

STOLTE: Kvinnene på torget i den historiske bydelen Pelourinho går kledd i tradisjonelle afrikanske drakter, og poserer villig. Foto: DAG FONBÆK.
STOLTE: Kvinnene på torget i den historiske bydelen Pelourinho går kledd i tradisjonelle afrikanske drakter, og poserer villig. Foto: DAG FONBÆK.

De er stolte av sin afrikanske herkomst, men ikke i samme grad av slavehistorien. Innskipningen av afrikanske og indiske slaver startet straks etter at portugiserne rundt år 1500 «oppdaget» Brasil. De trodde at de hadde nådd India.

Slaver

Kolonistene fant raskt ut at afrikanske slaver var flinkere til å jobbe enn de innfødte. Dessuten var de mer motstandsdyktige mot europeiske sykdommer.

Alt på slutten av 1500-tallet fantes det innpå 30000 portugisiske nybyggere og 20000 fargede slaver på den brasilianske østkysten. De fleste var nettopp i Bahia-området, der Salvador er delstatshovedstad.

Spennende Salvador ligger på en halvøy omgitt av 50 øyer, kritthvite sandstrender og Brasils største havbukt, Baia de Todos.

Ved San Antonio-fortet, midt på Salvador-stranden, ble Brasils aller første havn anlagt for 500 år siden. Oppe i åsen ovenfor fortet ligger vel bevarte, staselige kolonihus med søyler og herskapspreg. Koloniherrenes en gang så storslagne utsikt over Todos-bukten blokkeres i dag av ruvende skyskrapere for Salvadors ikke likeformuende innbyggere.

I det hele tatt preges Salvadors eldste favelaer av halvferdige hus. På den måten sparer beboerne skatt, forteller vår guide, afrikanske Marco.

SUKKER-BY: Slavene ble hentet over fra Afrika for å kappe sukkerrør. Fremdeles triller dagens «slaver» sukker på markedsplassen i Salvador. Foto: Dag Fonbæk.
SUKKER-BY: Slavene ble hentet over fra Afrika for å kappe sukkerrør. Fremdeles triller dagens «slaver» sukker på markedsplassen i Salvador. Foto: Dag Fonbæk.

Men det etterkommerne av Brasils «aboriginere» ikke kan fremvise av velstand, tar de til gjengjeld ut i folkelig lyst og livsglede.

Sambatrommer

Selv hadde vi gleden av å tilbringe lørdagskvelden i den historiske bydelen Pelorinhos gater. Lyden av taktfaste sambatrommer formelig trakk oss med magnetisk kraft mot folkevrimmelen i kvartalene rundt Praca Toumé de Souza.

Her fant vi ekte vare. Rytmen, spontaniteten, varmen og løssluppenheten sugde oss inn i sambastemningen. Det var simpelthen umulig å stå i ro! Og det midt på gaten, i en fremmed by.

Midt i folkemylderet samlet vi oss på en gatebar og bestilte en caipirinha, brassenes nasjonaldrink med sukkerrør-sprit og lime. Straks orkesteret satte i med rytmeøvelsene, spratt ungdommen opp fra stolene og kastet seg ut i sambadansen, alle som en. Snart var gaten full av dansende unge. Ingen klenging, ingen knuffing. Ingen fyll eller aggresjon. Bare frydefulle smil og ekte, glad livsutfoldelse.

Der og da gikk tankene våre uvilkårlig til Rosenkrantz' gate i Oslo en vanlig lørdagsnatt.

På andre siden av kloden.

Restauranten Solar du Unhao, som ligger helt nede i vannkanten, var opprinnelig en sukkerrørsmølle dit slavene ble skipet direkte inn.

I dag kan du innta afrikanskinspirert middagsbuffet samtidig som du ser en oppvisning i «slavedans» og andre tradisjonelle, rytmiske og kraftutfoldende kampsport- og danseformer, såkalt capoeira.

BAROKK-BY: Salvadors UNESCO-beskyttede gamleby har vel bevarte barokkfasader. Foto: Dag Fonbæk.
BAROKK-BY: Salvadors UNESCO-beskyttede gamleby har vel bevarte barokkfasader. Foto: Dag Fonbæk.

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Har du en mening om denne artikkelen? Du må bruke ditt eget navn hvis du skal delta i debatten. Respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Klikk for å se kommentarene

Siste saker fra Reise

Se neste 5 fra Reise