Praktlyrehalen kan mer enn å sprade med halen. Foto:Fir0002/Flagstaffotos,Creative Commons

Jålebukk på matjakt hindrer skogbrann

Praktlyrehalen gjør en formidabel jobb for å hindre brann i de australske skogene, mener forskere.

Artikkelen er over fem år gammel

Hvem skulle trodd at denne jålebukken sto for noe slags grovarbeid i jord og gjørme? Men det gjør den altså.

Les også: Fugl sminker seg til sex og status

Den australske praktlyrehalen er nemlig ikke bare utstyrt med en diger, sveisen stjert. Den har også noen temmelig voksne tær. Og i motsetning til fjærfjaset, kan beina brukes til noe nyttig:

Graving.

På sin jakt etter mark og småkryp, raker fuglen igjennom skogbunnen med pailabbene sine, ifølge den australske avisen The Age.

Dermed snur den også om på jord, løv og kvister, slik at potensielt brennbart rask blandes i jorden og lettere råtner.

Les også: Pingvinen klarer ikke å smake hele fisken

Det gir i sin tur mindre risiko for skogbrann og større sjanser for at en eventuell brann ikke rammer så hardt, konkluderer nå ei gruppe forskere som har studert fuglen.

Satte opp gjerder

Det er Daniel Nugent og kollegaene hans som har tatt for seg den litt uvanlige brannvakten i de australske skogene.

For å finne ut hvordan den fjonge fuglen påvirker skogen, gjerdet forskerne inn noen områder, slik at den ikke kunne komme til skogbunnen der. Dermed kunne de sammenligne hvordan disse skogflekkene utviklet seg, sammenlignet med åpne områder.

Og resultatene antyder at fuglen gjør en formidabel jobb, skriver Nugent og co. i det vitenskapelige tidsskriftet Wildlife Research.

Les også: Slik overlever småfuglene vinteren

1,6 tonn bøss

I de åpne områdene var mengden brennbart materiale på bakken redusert med 25 prosent.

Den fjærkledde spradebassen fjernet over 1,6 tonn med blader og rusk per hektar skogbunn (en hektar er et område på 100 ganger 100 meter), over en ni måneders periode.

Etter å ha lagt disse tallene inn i en modell som beregner brannfare, konkluderer forskerne altså med at praktlyrehalen reduserer risikoen for farlig brann.

Les også: Fugler lærer triks av hverandre

Bidraget fra fuglen er faktisk noe man må ta med i beregningen når man skal forvalte og bevare store skogområder, konkluderer forskerne.

Referanse:

Daniel T. Nugent mfl., Interactions between the superb lyrebird (Menura novaehollandiae) and fire in south-eastern Australia, Wildlife Research, mars 2015, doi.org/10.1071/WR14052. Sammendrag.

Les også: Jålefuglens hemmelighet

Flere artikler

  1. Store klimautslipp fra Australias branner

  2. Mennesket er et superrovdyr

  3. Skogbranner i Sibir kan føre til raskere issmelting i Arktis

  4. Tar imot dyr etter skogbrannene: – Hjemmet hans er helt nedbrent

  5. Lynnedslag eller påtent: Australia krangler om brannårsak

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder