TANNLEGESKREKK er arvelig da både biologi og miljø spiller nemlig tannpuss med oss.

Derfor er vi redd for tannlegen

Én av fem kvier seg for å gå til tannlegen. Helt biologisk naturlig, mener forsker, og gir rådene som kanskje kan hjelpe deg.

Artikkelen er over syv år gammel

Av: Ida Korneliussen, Forskning.no
Hvis en av foreldrene dine er redd for tannlegen er det større sjanse for at du også er redd.

Både biologi og miljø spiller nemlig tannpuss med oss, og det er kanskje ikke så rart at vi vil ha munnen vår i fred.

Les også: Hva med fasttannlege?

En av fem

- Folk kan ha alt fra ingen frykt til helt hemmende fobitilstand, og vi anslår at nesten tyve prosent har litt moderat skrekk, sier Tiril Willumsen.

Hun er tannlege og professor, og jobber på avdeling for pedodonti og atferdsfag ved Odontologisk fakultet, Universitetet i Oslo.

Læren om tenner heter odontologi, ettersom det greske ordet for tann er odont.

Én av fem nordmenn er altså tannlegeredde, og har du så sterk tannlegeskrekk at det påvirker hverdagen din kan det være en fobi, såkalt odontofobi.

Willumsen anslår at fem prosent av oss har denne fobien, og rundt tre prosent har så stor skrekk at de overhode ikke går til tannlegen:

Les også: Sprøyteskrekk kan kureres

Mer skrekk gir dårligere tenner

- Det går ut over livskvaliteten hos de øverste tre prosentene. De gruer seg mye. Noen går til tannlegen allikevel, og har det helt forferdelig, mens noen går rett og slett ikke.

Professor Willumsen forteller om forskningsresultater som viser at de som har tannlegeskrekk ofte har dårligere tannhelse enn de som ikke er redde.

Man skulle kanskje tro at de som frykter tannlegen tar bedre vare på tennene sine, nettopp for å slippe hull, men fobier er ingen enkle dyr å hanskes med:

- Om du tar vare på tennene dine bedre eller dårligere kommer an på hvorfor du er redd for å gå til tannlegen.

- Er fobien ekstremt sterk kan du synes at det er ubehagelig å gjøre noe med tennene dine i det hele tatt, også det å pusse tenner hjemme kan være ubehagelig, sier forskeren.

Og, som Karius og Baktus-historien forteller oss, det kan gi ordentlig tannpine å slurve med pussingen.

- Og med vonde hull kan det bli traumatisk å pusse tennene, fortsetter Willumsen.

Men hva er det egentlig som gjør at så mange av oss frykter tannlegen?

Les også: Dårlige tenner truer tannhelsen

Frie luftveier

- Det er på grunn av skoletannlegen, er et svar som går igjen fra folk som er redde. Men det er nok ikke så enkelt, sier Willumsen.

Hun mener det også er biologiske årsaker til at vi vil ha munnen i fred.

For munnen er et sårbart område på kroppen vår, og det er flere grunnleggende behov som blir truet via munnen, for eksempel det å ha frie luftveier.

- Vi har dype, biologiske overlevelsesmekanismer. Og i tilegg trigges frykt og unngåelse i oss når vi opplever smerte, sier forskeren.

Og de som er mest utsatt for å bli tannlegeredde, det er kontrollfreakene.

Føler seg hjelpeløs

Willumsen sier nemlig at folk som liker å ha kontroll kan føle seg veldig hjelpeløse i tannlegesituasjonen.
Det å legges bakover i en stol kan for eksempel være vanskelig for mange nettopp på grunn av hjelpeløsfølelsen.

Noen har traumatiske opplever som gjør dette ekstra vanskelig. For eksempel kan personer som har vært utsatt for overgrep eller tortur ha et ekstra stort behov for å føle at de selv har kontrollen.
Og det vi opplever i tannlegestolen kan gjøre tannlegeskrekken vår større eller mindre.

- Dårlige opplevelsen kan gjøre at de tyve prosentene blir enda reddere, sier forskeren.

Det er altså mange ting som spiller inn, og som så mange andre sider ved oss kan også tannlegeskrekken ha rot i barndommen.

Redde foreldre gir redde barn

For vi er sosiale dyr som lærer av folkene vi har rundt oss.

- Hvis du ser at foreldrene dine blir redde kan du lære deres frykt. Redde foreldre som følger barna sine til tannlegen vil lett kunne påvirke barna sine slik at de også blir redde.

- Hvis det i tilegg gjør vondt eller skjer noe barna synes er skummelt, så kan frykten være satt, mener Willumsen.

Og de aller første turene til tannlegen kan være de viktigste.

- Vi vet at hvis et barn har mange gode opplevelser før de opplever noe negativt hos en tannlege, er det større sjanse for at de ikke blir redde, sier forskeren.

I tilegg til alt dette kan den generelle psykiske tilstanden påvirke tannlegefølelsen din.

Angst og sprøyteskrekk

- Hos mennesker som sliter med generell angst eller depresjon kan det å gå til tannlegen være en del av det problemet.

- Hvis man for eksempel er paranoid og mistroisk blir man også
mistroisk til tannleger, mener Willumsen.

Det finnes altså mange ulike grunner til at folk kvier seg for å bestille tannlegetime, og sprøyteskrekk er enda et element i dette.

Men frykten for tannlegen holder seg ikke nødvendigvis bare inne på tannlegekontoret.

Willumsen forteller at det å høre borelyder eller se bilder av en tannlegesituasjon kan trigge frykten hos de som har odontofobi.

- Det er typisk at hvis journalister skal lage noe på tannlegeskrekk, legger de på lyder og bilder i artikkelen. Men det kan skremme målgruppen fra å lese, sier forskeren.
Men uansett hvorfor du er redd har forskeren noen råd som kanskje kan gjøre de nødvendige tannlegebesøkene lettere.

Vennetips om god tannlege

Det er en del tannleger som reklamerer med at de er spesialister på tannlegeskrekk.

Men dette er ikke nødvendigvis noen garanti for at de faktisk er flinke, forteller Willumsen.

For det kreves egentlig ikke noen spesiell utdanning for å kalle seg tannlegeskrekkspesialist.

- Det er en del tannleger som driver med lystgassbehandling, og det må du ha autorisasjon på, men ut over det er det ingen egen spesialisering innen tannlegeskrekk.

Forskeren presiserer at det er mye kursvirksomhet på tannlegeskrekktema. Blant annet holder tannlegeforeningen kurs for tannleger via foreningen for odontofobi.

Men det er ingen som sjekker at tannlegene har tatt spesifikke kurs, eller gjennomført dem på en bra måte, før de går ut og reklamerer med å være flinke med pasienter som er redde.

Så hvordan kan forbruker finne frem til de tannlegene som er flinke med redde pasienter?

- Jeg vil si at det beste rådet er å spørre noen man kjenner, noen som har egne erfaringer, sier Willumsen.

Hun legger til at det blir stadig mer fokus på å håndtere tannlegeskrekk og forebygging av skrekk i tannlegeutdanningen.

Forskerens råd

Når du så har valgt deg ut en tannlege har forskeren noen råd:
Vær ærlig, snakk med noen om frykten.

Fortell tannlegen at du er redd, og be om en time til en samtale først. Da kan tannlegen finne ut hva det er viktig å legge vekt på for å gjøre behandlingen bedre.

Det kan hjelpe hvis du får ha mer kontroll overbehandlingssituasjonen.

Hvis du synes det gir en ekstra følelse av å miste kontrollen når stolen lenes bakover kan du spørre om å få sitte mer oppreist.

Ta med deg en du stoler på, en som kan passe på at du faktisk kommer deg dit og støtte deg igjennom, men ikke en som er redd selv.

Be om bedøvelse til du ikke kjenner noe, be om mer bedøvelse hvis du kjenner noe.

Og det aller viktigste er å ha en tannlege du stoler på.
Hvis det fremdeles virker uoverkommelig å bestille time, har Helsedirektoratet bevilget penger til et prosjekt som kanskje kan hjelpe nettopp deg.

Hjelpe folk over skrekken

I regi av Helsedirektoratet ble det nemlig nylig satt sammen team av psykolog, tannleger og tannpleiere på de fem regionale odontologiske kompetansesentrene vi har rundt om i landet.
Prosjektet heter Tilrettelagt tannbehandlingstilbud for personer som er utsatt for tortur, overgrep eller har odontofobi.

Og de har allerede begynt å behandle pasienter.
- De skal ikke behandle tennene, men i stedet la pasientene få eksponeringstrening og tilrettelegging slik at de skal bli i stand til å motta tannbehandling, forteller Willumsen.

Hun har vært med på planleggingen av prosjektet, og skal etter hvert i gang med forskningsdelen av det.
- Vi skal forske på hvordan det fungerer, hvordan de ulike metodene virker for ulike pasientgrupper, og hvem som kan og ikke kan benytte seg av hva.

- Og vi skal følge opp pasientene over tid. Både for å se hvordan det går med dem videre, og for å se om det får noen betydning for livet generelt, forteller hun.

Prosjektet er i startfasen, så det er varierende hvor langt de ulike regionene har kommet. Men hvis du tror dette prosjektet kan være noe for deg, kan du få mer informasjon på Tannhelsetjenestens kompetansesenter i ditt område.

Les også: Hvorfor frykter vi tannlegen?

Flere artikler

  1. Pluss content

    Tannlegeskrekk? Berit ble kurert

  2. «Skrekkens tannlege» dømt til åtte års fengsel

  3. Dette bør du gjøre før du tar ungene til tannlegen

  4. Slår alarm om ny trend: Flere frykter fluor-tannkrem

  5. - Munnskyllevann gir ikke bedre tannhelse

Kommersielt samarbeid: Rabattkoder