BLE FRISK: Kashaun Lawhorn har blitt behandlet med CAR-T celleterapi mot leukemi. Han er blitt frisk med revolusjonerende kreftbehandling.
BLE FRISK: Kashaun Lawhorn har blitt behandlet med CAR-T celleterapi mot leukemi. Han er blitt frisk med revolusjonerende kreftbehandling. Foto: Lech Klaudia VG

Fremtidens medisin: Teknologien som kan revolusjonere kreftbehandlingen

HELSE

PHILADELPHIA (VG) Kreftleger ved barnesykehuset i Philadelphia vil kurere kreft med banebrytende forskning. I 2018 kan behandlingen komme til Europa.

Publisert: Oppdatert: 04.01.18 17:44

– Genterapi kan potensielt kurere kreft, sier overlege og en av verdens fremste onkologer, Dr. Stephan Grupp ved Children's Hospital of Philadelphia, til VG.

Han sitter på et overfylt kontor, tapetsert med bilder av smilende barn. Alle har blitt behandlet med en kostbar genterapi mot akutt lymphoblastic leukemi (ALL), kalt CT019 eller CAR-T celleterapi.

Behandlingen, som er utviklet i laboratoriet vegg i vegg, blir omtalt som historisk. Aldri før har en medisin som bruker pasientenes egne gener til å bekjempe kreft blitt godkjent av amerikanske helsemyndigheter (FDA) til bruk ved offentlige sykehus.

– Neste steg er å utvikle metoder som gjør at genterapi kan brukes på solide kreftsvulster. Det vil revolusjonere kreftmedisin, sier Dr. Grupp.

BAKGRUNN: Emily (12) overlevde med banebrytende kreftmedisin

Utviklet i Norge

I 2012 ble Radiumhospitalet valgt ut til å være med på å utvikle den nye, revolusjonerende metoden kalt CAR-T. Nå skal sykehuset i gang med flere nye studier på denne behandlingen.

Oslo universitetssykehus er eneste senter i Norden for denne type behandling. Håpet er at vi skal kunne tilby denne behandlingen til pasienter tidligere i behandlingen og ikke som siste utvei, sier onkolog ved avdelingen for utprøvende kreftbehandling ved Radiumhospitalet, Steinar Aamdal.

Om behandlingen blir godkjent i Norge er fremdeles uvisst og Aamdal tror det vil bli en vanskelig prisdiskusjon.

– Dette er neste generasjons immunterapi. Jeg er ikke i tvil om at genterapi vil bli et nytt, stort og viktig felt med uante muligheter, sier Aamdal.

BAKGRUNN: Fremtidens kreftmedisin – dette er behandlingen som gir håp

Fikk genterapi – overlevde mirakuløst

Da Kashaun Lawhorn (nå 7) var tre år, var han som unger flest. Elsket å spille fotball, satt aldri stille. Så en dag oppdaget pappa Andre flere blåmerker på guttens kropp. Han var kvalm og kastet opp. Noe var galt.

– Da vi fikk beskjed om at han hadde kreft, falt verden sammen, sier Andre Lawhorn til VG.

Vi møter ham og Kashaun, som i dag er syv år, hjemme i New Jersey. Den lille gutten ble først behandlet med cellegift da han ble syk i 2013, men uten effekt. Januar 2015 fikk foreldrene to valg. De kunne la sønnen være med på en studie med genterapi eller foreta en stamcelletransplantasjon. Legene anbefalte genterapi, som hadde hatt god effekt på andre barn med samme sykdom.

– De kalte behandlingen eksperimentell, som selvfølgelig skremte oss. Jeg var livredd, sier Lawhorn.

Men kort tid etter behandlingen var Kashuan frisk. Det er han fremdeles. Det samme er Emily Whitehead (12) – behandlet med samme metode – som VG har skrevet om tidligere. Selv om ordet «kur» ikke brukes ofte i forbindelse med kreftbehandling, mener overlege Grupp at genterapi kan være nettopp det.

– Hvis en pasient er frisk fem år etter genterapi, sier jeg at de er kurert. Alle barna jeg har behandlet med metoden er fremdeles friske, sier overlegen.

Så du? Ny genmedisin for kreft godkjent i USA – gir håp til dødssyke pasienter

Krefttypene som kan behandles med genterapi

Så langt kan Dr. Grupp og kreftlegene i Philadelphia behandle enkelte typer blodkreft med genterapi. Samtidig jobber de på spreng med nye studier som kan gjøre metoden aktuell for andre krefttyper.

Som for eksempel enkelte typer av:

  • Blodkreft
  • Lungekreft
  • Leverkreft
  • Brystkreft
  • Prostatakreft
  • Hjernekreft

– I tusenvis av år har medisin gått ut på å finne ut hva som er galt med en person og gi dem noe mot symptomene. Genterapi er en helt ny måte å behandle pasienter på, ved at legene modifisere pasientenes celler slik at de kan reparere seg selv. Mens medisin må tas i flere omganger, trenger du bare behandling med genterapi én gang, sier Dr. Grupp.

Kan komme til Norge neste år

Kristin Svanqvist i Legemiddelverket forteller at genterapi også vil komme til Norge.

– Industrien har varslet om flere behandlinger som kommer. Jeg forventer at vi får genterapi i Norge mot kreft i løpet av 2018, senest begynnelsen av 2019, sier hun til VG.

Les også: Norske kreftleger bekymret for lang ventetid på nye medisiner

– Vil forandre alt

For å gjennomføre genterapi trengs egne laboratorium. Så langt finnes det et i Pennsylvania i USA og et i Tyskland, men Dr. Grupp tror det vil komme mange flere.

– Jeg tror det vil finnes laboratorium og sykehus med ekspertise på området i hvert land i Europa innen noen år, sier Grupp.

– Hvordan vil metoden forandre måten vi behandler kreftpasienter på i dag?

– Den vil forandre alt. Måten vi behandler blodkreftpasienter på vil gjennomgå en storstilt forandring, og andre krefttyper vil følge etter. Den store utfordringen er å løse problemet med solide kreftsvulster. Hele verden jobber på spreng for å løse den gåten akkurat nå, sier Grupp.

Her kan du lese mer om